agua oxigenada

El agua oxigenada ha sido un tema de interés durante muchos años. Aparecen en el mercado productos con impresionantes afirmaciones sobre salud y rendimiento. La mayor parte es pseudociencia, muchas ilusiones. No sólo no hay evidencia, sino tampoco un mecanismo potencial plausible. Recientemente, una publicación científica concluyó que una nueva 'bebida con nanoburbujas de oxígeno' podría mejorar el rendimiento entre un 2,4% y un 7,1% (1). El Dr. Nick Tiller y yo leímos el artículo y quedamos asombrados (2)…



El estudio de las bebidas con nanoburbujas de oxígeno

El estudio investigó el efecto de una «bebida de nanoburbujas de oxígeno» sobre la fisiología y el rendimiento en un pequeño grupo de ciclistas. Los autores informan una gran mejora del 2,4% en el rendimiento en una contrarreloj de 16,1 km, y una mejora aún mayor del 7,1% en la producción de potencia máxima en una serie de pruebas de sprint de 30 segundos. Para alguien que es realmente nuevo en esta área, esto puede parecer sorprendente y atractivo. Sin embargo, debemos mirar más críticamente los datos y las conclusiones.


Antes de empezar a comprar agua oxigenada (con o sin nanoburbujas), debemos comprobar algunas cosas:

  1. ¿Qué dice la literatura? ¿Es este el único estudio? ¿Hay más estudios?

  2. ¿Existe un mecanismo plausible? ¿Se puede esperar que esto funcione?

  3. ¿Podría haber otras explicaciones para los hallazgos del estudio? ¿O en otras palabras los resultados son causados ​​por algo más que agua oxigenada?

  4. ¿Podría haber un conflicto de intereses?

Estas son sólo algunas de las preguntas que debemos hacernos y las discutiremos a continuación.


¿Qué dice la literatura existente?

Primero, debemos interpretar este estudio en contexto. Si este estudio confirma una gran cantidad de otros estudios, es probable que sea un hallazgo «real». En ese caso, por supuesto, el hallazgo no sería realmente una “noticia”. Sin embargo, si contradice otros estudios, los resultados del estudio tendrían que ser extremadamente convincentes para revocar la evidencia existente. Este nuevo estudio contradice una serie de estudios que no encontraron ningún efecto del agua oxigenada (3, 4, 5). Los autores sugieren que los efectos observados son reales y, por lo tanto, deberían proporcionar muy buena evidencia y muy buen razonamiento de por qué estos resultados son diferentes de los estudios anteriores. Los autores concluyen que la bebida oxigenada «puede proporcionar una ayuda ergogénica práctica y eficaz para los ciclistas competitivos», pero no proporcionan una explicación satisfactoria de sus resultados. ¿Pero hay una buena explicación?


Este nuevo estudio contradice una serie de estudios que no encontraron ningún efecto del agua oxigenada sobre el rendimiento del ejercicio.

¿Existe un mecanismo plausible?

Esto nos lleva a la segunda pregunta que deberíamos plantearnos: ¿existe un mecanismo plausible? Si le damos oxígeno a una bebida, ¿cómo se supone que esto mejorará el rendimiento? Los autores argumentan que el consumo de oxígeno es importante para el rendimiento (y nadie estaría en contra de eso), y luego proporcionan oxígeno en una bebida.


Los seres humanos tienen pulmones que son muy eficaces para absorber oxígeno del aire inspirado. El oxígeno pasa a la sangre y se transporta por todo el cuerpo. Una bebida terminará en el intestino (no en los pulmones; desaconsejamos encarecidamente poner una bebida en los pulmones….). Los autores sostienen que también es posible absorber algo de oxígeno en los intestinos y citan un estudio en animales. Pero no se trata sólo de si es posible (en algunos animales), sino de si ocurre en humanos y, lo que es más importante, en qué cantidades. Los estudios con agua oxigenada no han demostrado que se absorba oxígeno, no han demostrado efectos sobre el consumo de oxígeno y no han observado diferencias en la saturación de oxígeno muscular o periférica durante el ejercicio. Este estudio tampoco muestra diferencias en ninguna de las variables medidas, por lo que no hay evidencia alguna de que se absorba el oxígeno de la bebida.


Pero incluso SI se consumiera todo el oxígeno de la bebida, debería haber muchos signos de interrogación. Se estimó que la bebida proporcionó aproximadamente 15 ml de oxígeno. Esta es una cantidad intrascendente en comparación con el oxígeno inspirado por el sistema respiratorio. De hecho, a partir del VO2 pico de la cohorte de ~57 ml/kg/min (~4,2 L/min), calculamos que la serie de ejercicio de 30 minutos al 60% del VO2 pico habría requerido alrededor de 75 L (75 000 ml) de O2 inspirado. Probablemente se habrían inspirado unos 80 litros (80 000 ml) más durante la contrarreloj posterior de 16,1 km. El O2 proporcionado por la bebida, suponiendo que la cantidad total se absorbiera exitosamente a través del tracto gastrointestinal (una suposición que no fue probada), representa solo el 0,01% del O2 derivado durante el ejercicio a través de los pulmones.


Se estimó que el agua oxigenada proporcionó ~15 ml de oxígeno. Esta es una cantidad insignificante si se compara con el oxígeno inspirado por el sistema respiratorio durante el ejercicio.

Expresado de otra manera: si 1 litro de O2 produce entre 4,85 y 5,02 calorías (dependiendo de si quemas más grasas o carbohidratos), podemos calcular que 15 ml de O2 producen sólo 0,073 – 0,075 calorías, o 304-315 julios. Esta es la cantidad de energía que necesitamos para recorrer 1 metro.


Durante 60 minutos de ejercicio (que es la duración combinada aproximada de la serie de ejercicio en estado estacionario y la contrarreloj), dicho rendimiento energético equivaldría a 0,091 – 0,094 W adicionales, no 10 W como informaron los autores durante la contrarreloj. y ciertamente no 63 W como se informó durante las pruebas de Wingate. Las mejoras en el rendimiento de los sprints son aún menos plausibles porque los sprints son en gran medida independientes del oxígeno (anaeróbicos).


En pocas palabras: no existe ningún mecanismo plausible (6).


¿Podría haber un conflicto de intereses?

El estudio fue encargado y financiado por Avrox, un destacado proveedor de bebidas que contienen oxígeno. El hecho de que una empresa financie un estudio no significa que los resultados no sean válidos o que no podamos confiar en el estudio. Hay muchos estudios excelentes que fueron financiados por empresas. Sin embargo, una señal de advertencia adicional es si la empresa exagera las afirmaciones en su sitio web (y ciertamente lo hacen). Esto es sólo una señal de alerta… que, junto con las otras señales de alerta discutidas anteriormente, no genera confianza…


¿Cómo llegaron los autores a estos resultados?

En nuestra respuesta al artículo afirmamos que “no nos preocupa que los datos contradigan el precedente histórico: la ciencia se nutre del debate y de los continuos desafíos a las normas preexistentes. Sin embargo, las bebidas oxigenadas supuestamente mejoran el rendimiento mediante un mecanismo fisiológicamente inverosímil”. Los propios datos de los autores corroboran esta especulación. Los autores no midieron ningún cambio en ninguno de los marcadores metabólicos que midieron. El único cambio fue un cambio en el rendimiento.


La ciencia se nutre del debate y de los continuos desafíos a las normas preexistentes. Sin embargo,…

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