Beneficios cardiovasculares del uso de la sauna

Si eres como yo, te encanta estar abrigado y, con el calor, a menudo viene el sudor. Me mudé de Pensilvania al sur de Florida hace unos años y no creo que haya dejado de sudar desde entonces. La combinación de un estilo de vida activo, un clima cálido y húmedo durante todo el año y mi amor por las saunas ha mantenido una saludable espuma de líquido sobre mi piel casi todos los días. No lo odio, ¡de hecho lo amo! A menudo, después de mi sesión de ejercicio en el gimnasio, paso otros 10 a 15 minutos en la sauna para sudar por última vez porque lo encuentro relajante y asumo que es beneficioso. ¿Pero lo es realmente? Creo que, llegados a este punto, todos sabemos que el ejercicio es beneficioso por muchas razones que este artículo no cubrirá. Pero ¿qué pasa con la sauna? ¿El uso regular de la sauna tiene beneficios REALES para la salud? Como siempre, profundicemos en algunas investigaciones y veamos qué dice la ciencia.

Comencemos afirmando algo que probablemente no sea nada nuevo para usted: las enfermedades cardíacas son la principal causa de muerte en los Estados Unidos y lo han sido durante mucho tiempo. En 2016, los CDC informaron que las enfermedades cardíacas mataron a 635.260 personas. Las enfermedades cardíacas incluyen varios tipos de afecciones cardíacas, como la enfermedad de las arterias coronarias y los ataques cardíacos. Muchas afecciones relacionadas pueden contribuir a las enfermedades cardíacas, una de las cuales se denomina el «asesino silencioso»: la presión arterial alta. Más de 75 millones de adultos estadounidenses tienen presión arterial alta, lo que representa aproximadamente 1 de cada 3 adultos y 1 de cada 3 adultos estadounidenses tiene prehipertensión. La presión arterial alta fue una causa principal o contribuyente de muerte para más de 410.000 estadounidenses en 2014. (5)

La hipertensión sostenida puede acelerar los cambios estructurales en la pared arterial, aumentando potencialmente la rigidez o la «discapacidad» de los vasos. La distensibilidad vascular es la capacidad de los vasos para expandirse y contraerse cuando cambia la presión. La distensibilidad arterial es un predictor independiente de morbilidad y mortalidad cardiovascular en pacientes hipertensos.(1) Un factor principal que contribuye a las enfermedades cardiovasculares es la falta de distensibilidad arterial o el aumento de la rigidez arterial.(4) Una medida utilizada para examinar la distensibilidad arterial se llama velocidad de la onda del pulso (PWV), que se calcula midiendo el tiempo que tarda un pulso de presión en viajar entre dos puntos de ajuste. En pacientes con menor distensibilidad arterial, la VOP aumenta(1)y en pacientes con mayor cumplimiento, la PWV disminuye.1 Esto significa que las arterias sanas mostrarían una medición de PWV más pequeña.

Dicho esto… ¿la sauna tiene algún impacto beneficioso sobre el sistema circulatorio?

Un estudio de 2017 evaluó los efectos fisiológicos y cardiovasculares más inmediatos de una única sesión de sauna finlandesa en 102 pacientes, 56 de los cuales eran hombres y 46 mujeres. La edad media (años) fue 51,9 + 9,2, el peso corporal medio (kg) fue 82,7 + 16,0 y el índice de masa corporal medio (kg/m2) fue 27,2. Todos los participantes fueron expuestos a una sauna finlandesa tradicional, que se caracteriza por un aire con una humedad relativa del 10-20%, 73 ○C, y sesiones de sauna que duraron 30 minutos separadas por una ducha tibia de 2 minutos a mitad de camino. Todos los participantes se sometieron con éxito al protocolo recomendado. Después del tratamiento con sauna, los parámetros fisiológicos se midieron inmediatamente después del tratamiento con sauna y 30 minutos después del tratamiento. Los resultados del estudio muestran efectos estadísticamente significativos de la exposición al calor de la sauna sobre la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca y los valores de presión arterial. Vea el cuadro a continuación:

Pre Correo Después de 30 minutos
Temperatura corporal (○C) 36.4 + 0,5 38.4 + 0,7 36,6 + 0,4
Frecuencia cardíaca (latidos/min) 64 (59-70) 79 (70-90) 65 (59-71)
PA sistólica (mmHg) 136,5 + 16.2 130.3 + 14.4 129,8 + 13.8
PA diastólica (mmHg) 82.1 + 9.6 75.1 + 9.3 80,6 + 9.2
VOP carotídeo-femoral (m/s) 9.8 8.6 9.0

Laukkanen, T., Kunutsor, SK, Zaccardi, F., Lee, E., Willeit, P., Khan, H. y Laukkanen, JA (2018). Efectos agudos del baño de sauna sobre la función cardiovascular. Revista de hipertensión humana, 32 (2), 129.

(Es importante señalar del estudio que todos los participantes elegidos eran asintomáticos (sin síntomas cardiovasculares), pero tenían al menos un factor de riesgo convencional, como antecedentes de tabaquismo, hipertensión, dislipidemia, obesidad o antecedentes familiares de enfermedad coronaria. No El participante tuvo algún síntoma cardiovascular anormal después de sus 30 minutos de sesión de baño de sauna).

Estos datos muestran claramente que a medida que aumenta la temperatura corporal en la sauna, la presión arterial, tanto sistólica como diastólica, disminuye inmediatamente después de la sesión de sauna y permanece más baja 30 minutos después de completar la sesión de sauna. También vemos que PWV hizo lo mismo: disminuyó inmediatamente y 30 minutos después de la sesión. Todos estos son cambios positivos dentro de la unidad vascular debidos a una sola sesión de sauna. Los autores concluyeron que su estudio demostró que el baño en la sauna provocaba reducciones significativas de la presión arterial, potencialmente debido a la vasodilatación aguda.

Hasta ahora, hemos visto que una sola sesión de sauna de 30 minutos parece tener un impacto beneficioso en nuestro sistema cardiovascular. Ahora, la siguiente pregunta es: ¿existen estudios a más largo plazo? Si es así, ¿qué muestran?

Un estudio de cohorte publicado en 2015 investigó la asociación entre el baño de sauna y los eventos fatales cardiovasculares y de mortalidad por todas las causas. El estudio completó exámenes de referencia entre 1984 y 1989 en 2.315 hombres. Los participantes tenían una edad media de 51,1 años y un IMC medio de 26,9. El estudio evaluó el baño de sauna mediante un cuestionario autoadministrado. Durante una mediana de seguimiento de 20,7 años, ocurrieron 190 muertes cardíacas súbitas, 281 enfermedades coronarias mortales, 4.017 enfermedades cardiovasculares mortales y 929 eventos de mortalidad por todas las causas. El estudio demostró que los participantes con una mayor frecuencia semanal de baños de sauna tenían un menor riesgo de mortalidad por enfermedad coronaria y cardiovascular. En comparación con los participantes que completaron solo una visita a la sauna por semana, el riesgo de enfermedad coronaria fatal fue un 23% menor para los participantes que completaron 2-3 sesiones de sauna por semana y un 48% menor para 4-7 sesiones por semana. La duración media de los baños de sauna en el estudio fue de 14,2 minutos, pero osciló entre 2 y 90 minutos. (3)

Soy usuario y amante de la sauna desde hace mucho tiempo y, una vez más, me gusta estar caliente. Antes de sumergirme en la investigación, nunca hubiera imaginado que relajándome en el calor del sauna durante aproximadamente 60 minutos a la semana (15 minutos X 4 sesiones por semana), podría reducir mi riesgo de enfermedad coronaria fatal en casi un 50%. ! Sinceramente, es una cifra demencial si se tiene en cuenta que utilizar la sauna implica literalmente simplemente sentarse en una habitación diferente a la que normalmente ocuparía.

Ahora, antes de terminar de leer y hacer clic en el siguiente artículo, existen algunas contraindicaciones potenciales que debe tener en cuenta. El baño de sauna parece ser seguro para pacientes con enfermedades cardiovasculares estables. Sin embargo, la exposición a la sauna podría ser potencialmente dañina en pacientes con enfermedades sintomáticas e inestables. El consumo de alcohol en combinación con baños de sauna se ha relacionado con la muerte súbita, ya que aumenta el riesgo de hipotensión, complicaciones cardíacas y eventos traumáticos. (2) Si cree que puede estar experimentando alguna afección médica o ha experimentado afecciones médicas que estarían contraindicadas debido a la exposición a la sauna, siempre comuníquese con su médico antes de comenzar cualquier programa nuevo para asegurarse de que esté autorizado para la actividad.

Si está decidido a estar en condiciones de exponerse a la sauna, parece que el baño de sauna no sólo es relajante, sino que también es extremadamente beneficioso para nuestro sistema cardiovascular, ya que reduce la mortalidad debido a la disminución de la rigidez arterial. ¡Solo recuerda usar siempre una toalla!

Referencias

  1. Cecelja, M. y Chowienczyk, P. (2012). Papel de la rigidez arterial en la enfermedad cardiovascular. Enfermedad cardiovascular JRSM, 1(4), 1-10.
  2. Laukkanen, JA, Laukkanen, T. y Kunutsor, SK (agosto de 2018). Beneficios cardiovasculares y otros beneficios para la salud del baño de sauna: una revisión de la evidencia. En Mayo Clinic Proceedings (Vol. 93, No. 8, págs. 1111-1121). Elsevier.
  3. Laukkanen, T., Khan, H., Zaccardi, F. y Laukkanen, JA (2015). Asociación entre el baño de sauna y eventos fatales cardiovasculares y de mortalidad por todas las causas. Medicina interna JAMA, 175(4), 542-548.
  4. Laukkanen, T., Kunutsor, SK, Zaccardi, F., Lee, E., Willeit, P., Khan, H. y Laukkanen, JA (2018). Efectos agudos del baño de sauna sobre la función cardiovascular. Revista de hipertensión humana, 32 (2), 129.
  5. “Centro Nacional de Estadísticas de Salud”. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 17 de marzo de 2017, www.cdc.gov/nchs/fastats/leading-causes-of-death.htm
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