Bomberos forestales: un tipo especial de deportistas

Son las 4:30 a.m. cuando los cordones de las botas de fuego de suela gruesa se aprietan. La única luz proviene de un faro y el interior de la tienda está cubierto de rocío. Mientras se abre la tienda, las estrellas sobre el Bosque Nacional Los Padres iluminan el cielo despejado: hace un frío terrible. Un equipo de investigadores de dos miembros voló en helicóptero el día anterior para conectarse con un equipo de Hotshot que están estudiando. No todos los días la recogida de muestras de orina va precedida de un viaje en helicóptero por la naturaleza.



Bomberos forestales

Durante los últimos 25 años, Brent Ruby de la Universidad de Montana ha estado buscando muestras a través de las montañas del oeste de Estados Unidos con un equipo único. Estos son los hombres y mujeres contratados para la temporada de incendios forestales. Estos son los hombres y mujeres vestidos de amarillo y verde conocidos como Hotshots. Y el grupo de investigación de Ruby no es el típico equipo de científicos con bata de laboratorio. Ruby y su equipo se suscriben a un tipo único de recopilación de datos mucho más allá de los límites de la clínica estándar y el laboratorio de ciencias del ejercicio.


Los Hotshots son una raza única de buscadores de aventuras, entusiastas de las actividades al aire libre y atletas, reunidos en un paquete de coraje, determinación y nomex con aroma a tierra, suciedad y sudor (la camiseta amarilla resistente al fuego y los pantalones de trabajo tipo cargo verdes). Estas cuadrillas constituyen una fuerza laboral de élite del bosque y sirven como la primera línea de defensa en la protección de la vida, la propiedad y los recursos naturales. Los destacados trabajan muchas horas (con un promedio de 12 a 16 horas al día) durante períodos de asignación de 14 días. Los turnos de trabajo son físicamente exigentes y cada miembro de la tripulación maneja una mochila con equipo, comida, agua y herramientas manuales que pesan hasta 30 kg (65 lb) (1). En una temporada típica de incendios de cinco meses, los Hotshots pueden trabajar fácilmente 1000 horas extras.


Investigación de campo de los bomberos forestales.

Las exigencias de los bomberos forestales

La mejor manera de describir los requisitos de trabajo físico del trabajo se reduce a tácticas básicas: caminar, cavar, serrar, repetir. El terreno es rocoso y desigual y el terreno es vasto. Los árboles huecos y quemados son agujas frágiles y potencialmente mortales que se elevan desde el suelo del bosque cubierto de cenizas. El objetivo principal del manejo del fuego a través de la lente de un Hotshot es cavar un cortafuegos delante y, eventualmente, alrededor del perímetro del frente de llamas activo.


Ruby y sus equipos de investigación comenzaron a utilizar agua doblemente etiquetada para documentar las demandas de energía de los Hotshots a mediados de los años 1990. Esta técnica utiliza isótopos estables de hidrógeno y oxígeno para calcular el gasto energético diario total (GDEE) y se considera el enfoque estándar de oro para mediciones en «humanos en libertad». Los hotshots regulan su ritmo de trabajo estratégicamente para no sobrecalentarse, aumentando la intensidad con frecuencias cardíacas promedio por debajo de 140 lpm la mayor parte del tiempo. Sin embargo, debido a las largas horas de cada turno de trabajo, el TDEE oscila entre 3000 y 6200 kcal/día (2-4x TMB) (2).


Muestreo de orina de bomberos forestales

Los peces gordos se mantienen a sí mismos durante gran parte del turno de trabajo diario consumiendo una amplia gama de refrigerios, alimentos, raciones militares y líquidos. La dieta es aburrida y predecible sin mucha variedad. Sin embargo, cuando las cuadrillas tienen acceso a comidas en el campamento de bomberos antes y después del largo turno de trabajo, obtienen un promedio de aproximadamente 5,5 g/kg/día de carbohidratos y 1,8 g/kg/día de proteínas (3). La ingesta diaria total de sodio ronda los 6.500 mg/día. Los presupuestos totales de agua son enormes debido al ambiente seco, el trabajo persistente y las tasas de sudoración (con un promedio de 7 a 10 litros/día) (4). Sorprendentemente, y a pesar de la falta de estrategias dietéticas de mesa de entrenamiento cuidadosamente cuantificadas y atendidas de alta calidad, los equipos se las arreglan. Sólo cuando las tripulaciones se limitan a raciones militares (MRE) su ingesta diaria se ve comprometida, lo que lleva a la incapacidad de restaurar el glucógeno muscular en reposo (5).


Una raza especial de atletas.

Debido a que el trabajo es impredecible y todo menos estable, no es práctico superponer sugerencias de carbohidratos cada hora. En cambio, se recomienda a las cuadrillas que se autorregulan en función de la intensidad de trabajo percibida, considerando una serie de necesidades de combustible. Se recomiendan episodios de alimentación más frecuentes durante los segmentos más duros del turno de trabajo para mantener el rendimiento (24-45 g/episodio cada 90 minutos aproximadamente) (6). En la línea de fuego, los beneficios de los carbohidratos suplementarios se extienden mucho más allá de caminar y cavar mejor. Las malas decisiones aquí pueden tener consecuencias fatales.


Lejos de los estadios y campos de las ligas profesionales/premier, los Hotshots caminan y excavan en un estadio forestal único sin multitudes ni fanfarrias. Los suyos no son los salarios de los deportistas profesionales y la intención de esta investigación no es desarrollar estrategias para correr más rápido o marcar más goles. Estos esfuerzos de investigación buscan informar las políticas y la seguridad y ofrecer un enfoque basado en evidencia para educar e informar a las agencias federales que contratan, capacitan y apoyan a los bomberos forestales (7). Esta investigación se realiza para y con los hombres y mujeres de amarillo y verde.


Investigación de bomberos forestales

Referencia

  1. Demanda metabólica del senderismo en la extinción de incendios forestales. Sol JA, Ruby BC, Gaskill SE, Dumke CL, Domitrovich JW. Medio ambiente salvaje Med. 2018.

  2. Gasto total de energía durante la ardua extinción de incendios forestales. BC Ruby, TC Shriver, TW Zderic, BJ Sharkey, C. Burks y S. Tysk. Medicina y ciencia en el deporte y el ejercicio, 34(6): 1048-1054, 2002.

  3. Ingesta total de energía y distribución de macronutrientes autoseleccionados durante la extinción de incendios forestales. Marks AN, Sol JA, Domitrovich JW, West MR, Ruby BC. Medio ambiente salvaje Med. Junio ​​​​de 2020; 31 (2): 188-196.

  4. Los patrones de trabajo dictan las demandas de energía y la tensión térmica durante la extinción de incendios forestales. Cuddy JS, Sol JA, Hailes WS, Ruby BC. Medio ambiente salvaje Med. 12 de marzo de 2015. pii: S1080-6032(14)00429-3. doi: 10.1016/j.wem.2014.12.010.

  5. Los patrones de trabajo dictan las demandas de energía y la tensión térmica durante la extinción de incendios forestales. Cuddy JS, Sol JA, Hailes WS, Ruby BC. Medio ambiente salvaje Med. 12 de marzo de 2015. pii: S1080-6032(14)00429-3. doi: 10.1016/j.wem.2014.12.010.

  6. La alimentación suplementaria aumenta el rendimiento laboral autoseleccionado durante la extinción de incendios forestales, Cuddy JS, Gaskill SE, Sharkey BJ, Harger SG, Ruby BC. Ejercicio deportivo de ciencia médica. 39(6):1004-12, 2007.

  7. Fisiología del bombero forestal: gestión de demandas energéticas extremas en entornos montañosos, hostiles y llenos de humo. Ruby BC, Coker RH, Sol J, Quindry J, Montain S. J Compr Physiol. 30 de marzo de 2023; 13(2): 4587-4615. doi:10.1002/cphy.c220016. PMID: 36994767

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