Carnitina: las afirmaciones y por qué puede no funcionar

La carnitina (también conocida como L-carnitina) es una sustancia presente en cantidades relativamente elevadas en la carne (la palabra latina carnis significa carne o músculo). Ha recibido mucha atención durante los últimos 40 años. Como complemento, o más concretamente como “quemador de grasa”, ha sido popular entre los deportistas. La carnitina se hizo especialmente popular después de que circularan rumores de que ayudó a la selección italiana de fútbol a convertirse en campeona del mundo en 1982. Pero, ¿la carnitina está a la altura de las expectativas?



¿Cuáles son los reclamos?

Las afirmaciones más comunes son que la carnitina mejora el metabolismo de las grasas, reduce la masa grasa y aumenta la masa muscular. Generalmente se anuncia como un quemagrasas. Además, se dice que la suplementación con carnitina aumenta el VO2máx y reduce la producción de lactato durante el ejercicio extenuante y también mejora el rendimiento en el ejercicio de resistencia al aumentar la oxidación de grasas y ahorrar glucógeno muscular. Por lo tanto, la carnitina se utiliza a menudo para perder peso, reducir la grasa corporal y mejorar la definición de los músculos (por lo que es especialmente popular entre los culturistas). Los atletas de resistencia usan carnitina para aumentar la oxidación de la grasa y ahorrar glucógeno muscular. En la siguiente sección, veremos qué hace la carnitina en el cuerpo.


¿Qué es la carnitina?


Carnitina en la dieta y en nuestro organismo

La carnitina es una sustancia sintetizada en el hígado y los riñones. También puede derivarse de las carnes rojas y en menor medida de las carnes blancas y de los productos lácteos de la dieta. La producción en el cuerpo depende principalmente de la disponibilidad de dos aminoácidos: metionina y lisina. Incluso cuando las fuentes dietéticas de carnitina son insuficientes, el cuerpo humano produce suficiente metionina y lisina para mantener reservas funcionales de carnitina. Por este motivo, la carnitina no se considera una vitamina sino una sustancia similar a las vitaminas. Aproximadamente el 98% de la carnitina del cuerpo humano está presente en el músculo esquelético y cardíaco.


Contenido de carnotita en los alimentos.

El papel de la carnitina

La carnitina juega un papel importante en el metabolismo de las grasas. En el estado de ayuno nocturno y durante el ejercicio de intensidad baja a moderada, los ácidos grasos de cadena larga son la principal fuente de energía utilizada por la mayoría de los tejidos, incluido el músculo esquelético. Un paso crítico en este proceso de quema de grasa (oxidación de ácidos grasos de cadena larga) es el transporte de ácidos grasos a las mitocondrias (donde los ácidos grasos se convierten en CO2 y ATP (energía). La carnitina también se une a los grupos acetilo y previene la acumulación. de Acetil-CoA, que se sugiere para ayudar con el ejercicio de alta intensidad. Exploraremos esto más en un blog futuro, pero este blog se centra en la «quema de grasa».


El problema de la carnitina

El músculo absorbe carnitina contra un gradiente de concentración muy grande (alrededor de 1000 veces) (la carnitina plasmática es de 40 a 60 µmol/l y la carnitina muscular es de 4 a 5 mmol/l). Se necesita una proteína transportadora para absorber carnitina en contra de este gradiente y este transporte es el factor limitante. Esta proteína transportadora se conoce como transportador de cationes orgánicos dependiente de sodio u OCTN2. La suplementación no parece aumentar la carnitina muscular en casi todas las situaciones. Y si no podemos aumentar la carnitina en el músculo con un suplemento y no podemos llevarla a las mitocondrias, no podrá ejercer los efectos que afirma.


Carnitina en el músculo


Carnitina como agente adelgazante

La creencia de que la carnitina es un agente adelgazante se basa en la suposición de que la ingestión oral regular de carnitina aumenta la concentración de carnitina en los músculos. Otra suposición es que si aumenta la concentración de carnitina en el músculo, también aumenta la oxidación de las grasas, lo que conduce a una pérdida gradual de las reservas de grasa corporal. Sin embargo, varios estudios cuidadosamente realizados demostraron que la ingesta oral de carnitina (ingesta diaria durante hasta 3 meses) no cambia la concentración de carnitina en el músculo. Incluso la infusión de carnitina durante 5 horas no aumentó la concentración de carnitina en el músculo. Parece que la razón por la que la carnitina no pudo aumentar la concentración de carnitina muscular en estos estudios es por 2 razones:

  1. Mala biodisponibilidad (sólo se absorbe el 20% de una dosis de 2 a 6 g) y

  2. Porque el transporte de carnitina al músculo era limitado.


Cualquier afirmación sobre los efectos de la carnitina sobre la oxidación de grasas o la pérdida de peso es, por supuesto, infundada si la suplementación con carnitina no puede aumentar la concentración de carnitina en el músculo.


¿Existe alguna solución para la mala absorción de carnitina?

Sin embargo, podría haber una manera de solucionar este problema de absorción. En una serie de estudios, se observó que es posible aumentar la concentración de carnitina en el músculo si se administra carnitina cuando las concentraciones plasmáticas de insulina están elevadas. La carnitina es transportada al interior de la célula muscular mediante un OCTN2, y se demostró que con la suplementación con carnitina en presencia de altas concentraciones de insulina se puede obtener un aumento del 15% en la carnitina muscular (1). Los estudios de seguimiento demostraron que la respuesta de la insulina resultante de la alimentación con carbohidratos puede ser suficiente para aumentar la absorción de carnitina en el músculo (2). En este estudio, se ingirieron 3 g de carnitina cada día, seguidos de cuatro bebidas de 500 ml (17 onzas líquidas), cada una de las cuales contenía 94 g de carbohidratos. Se observó que mejoró la retención de carnitina (menos excreción de carnitina en la orina), lo que sugiere un aumento de carnitina muscular. Por supuesto, es cuestionable si esta estrategia es práctica o significativa, especialmente en una situación de pérdida de peso. Si se deben ingerir cuatro lotes de 94 g de carbohidratos (372 g en total, lo que equivale a 6.000 kJ (1.434 kcal)) para aumentar la concentración de carnitina en el músculo, se podría pensar que es más probable que se produzca un aumento de peso que una pérdida de peso. Además, una ingesta tan elevada de carbohidratos y concentraciones de insulina en realidad suprimirán la oxidación de grasas. Sin embargo, las observaciones son interesantes y han sido seguidas posteriormente por un estudio que demostró que 12 semanas de alimentación diaria con carnitina y carbohidratos en humanos aumenta el contenido total de carnitina del músculo esquelético y previene la acumulación de masa corporal asociada con la alimentación con carbohidratos solos (3). No se informaron cambios en la oxidación de grasas. Queda por ver qué tan práctica y rentable es esta suplementación diaria de carnitina con carbohidratos.


Queda por ver qué tan práctica y rentable es la suplementación diaria de carnitina con carbohidratos.

Carnitina y ejercicio de resistencia.

La creencia de que la carnitina es una ayuda ergogénica para el ejercicio de resistencia se basa en suposiciones similares a las suposiciones de pérdida de peso:

  1. La concentración de carnitina en el músculo se vuelve demasiado baja para permitir que el transporte de carnitina a las mitocondrias funcione a alta velocidad.

  2. La ingestión oral de carnitina aumenta la concentración total de carnitina en el músculo.

  3. Cualquier aumento de la carnitina muscular aumenta la tasa de oxidación de los AG plasmáticos y…

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