Colesterol: más allá de los números

Si ha ido al consultorio de su médico, es probable que le hayan extraído sangre. Esta es una práctica estándar en el campo médico, ya que proporciona datos para que el médico evalúe el estado actual de los datos de laboratorio de su respectivo paciente. Como dice el refrán, no se puede gestionar lo que no se mide.

Uno de los biomarcadores más comunes que se miden es el colesterol. Esto a menudo se analiza para evaluar el riesgo potencial de problemas cardíacos graves o para ayudar a controlar los niveles de colesterol de alguien que tiene antecedentes personales o familiares de hiperlipidemia (colesterol alto) o que está tomando medicamentos para reducir el colesterol. En 2011-2012, Estados Unidos tuvo aproximadamente 78 millones de casos de adultos que tomaban medicamentos que justificaban niveles de colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad), también conocido como “colesterol malo”. (1)

En este artículo, entraremos en detalles sobre el colesterol, las diferentes partículas de colesterol, qué puede afectar nuestros niveles y qué podemos hacer para ayudar a mejorar los niveles que necesitan mejorar. Tenga en cuenta: este artículo no está destinado a diagnosticar ni tratar una afección médica. Su objetivo es crear conciencia y ayudar a educar al lector.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol se encuentra naturalmente en nuestro cuerpo y podemos agradecerle a nuestro hígado por ello. Nuestro cuerpo produce el colesterol que necesitamos. No todo el colesterol es malo. Técnicamente necesitamos colesterol para que nuestras células y hormonas funcionen correctamente. También obtenemos colesterol de los alimentos de origen animal en nuestra dieta. NOTA* No se deje engañar por el marketing de las empresas de alimentos; si en la etiqueta pone libre de colesterol es porque no proviene de un animal.

El colesterol viaja por nuestro cuerpo en forma de lipoproteínas, cada una con funciones diferentes. Las lipoproteínas son moléculas formadas por grasas y proteínas. Estas lipoproteínas llevan el colesterol a nuestro hígado para ser reciclado o a nuestras arterias para eventualmente regresar a nuestra sangre y luego reciclarse nuevamente, y así sucesivamente. También es importante señalar que existen diferentes tipos de partículas de colesterol bueno y malo. Vea los diferentes desgloses a continuación.

El desglose de los tipos de colesterol es el siguiente:

  • HDL (lipoproteína de alta densidad)- A menudo conocido como el «colesterol bueno». Mueve el colesterol de las arterias al hígado, casi como una lipoproteína del tipo Drano®. Este colesterol constituye ~30% (2).
  • LDL (lipoproteína de baja densidad)- Conocido como el “colesterol malo”. Este es el colesterol que causa daño/endurecimiento de las arterias y representa ~60% del colesterol total. (2).
  • VLDL (lipoproteínas de muy baja densidad) Un tipo de “colesterol malo”. Este colesterol es un tipo de precursor del LDL y constituye aproximadamente el 10 % del colesterol total. (2).
  • Triglicéridos- una forma de grasa almacenada en la sangre que afecta las lecturas de colesterol.
  • Lipoproteína remanente un culpable de la acumulación de plaquetas y una causa importante de daño arterial (3).*
  • Apo AI- asociado con los HDL cardioprotectores. Desempeña un papel crucial en el transporte de colesterol desde los tejidos (arterias) al hígado. (4).*
  • Apo B- asociado con la placa que causa las LDL. Importante en el transporte de lípidos a las arterias. (4)*
  • Lipoproteína(a) también conocida como Lp(a)- una lipoproteína altamente aterogénica (que causa placa) que representa una amenaza potencial como factor solitario, lo que significa que, independientemente de los niveles de LDL, la Lp(a) representa una amenaza. Esto es principalmente secundario debido a genes o antecedentes familiares. (5).*

Nota* No medido en paneles de laboratorio comunes; normalmente se mide mediante pruebas/laboratorios especializados*

Como se puede ver, hay muchos factores a considerar al analizar un perfil lipídico. Es importante mencionar que algunas de estas pruebas no suelen ser solicitadas por médicos o enfermeras especializadas. Para medir estos valores, normalmente sería necesario utilizar un laboratorio especializado, pero siempre consulte con su proveedor de atención médica, ya que él es responsable de ordenar estas pruebas.

Un marcador genético poco conocido: ApoE

La apolipoproteína E, también conocida como ApoE, es una lipoproteína transmitida genéticamente. ApoE es una lipoproteína responsable de distribuir los lípidos a través de diferentes células del cuerpo y también se la conoce como el «gen del Alzheimer». (6) .” La funcionalidad de este gen depende del desequilibrio potencial o diferencia estructural en el cromosoma humano 19. (6). Existen diferentes variaciones de esta expresión genética. E3 se conoce como el más común, donde E2 y E4 se consideran no normales o defectuosos y plantean factores de riesgo potenciales en el metabolismo de los lípidos (problemas de colesterol). (7). La expresión genética se lee en un informe como E3/E3, uno de cada padre. Las diferentes variaciones posibles son:

  • E2/E2
  • E2/E3
  • E2/E4
  • E3/E3
  • E3/E4
  • E4/E4

Estos genes pueden incluso afectar la cantidad de proteína animal que consumimos y la intensidad del ejercicio que debemos realizar. Cuando se realizan pruebas genéticas, recuerde que no se trata de un diagnóstico de enfermedad, sólo de la presencia de una mutación genética o deformidad estructural. Sí, crea conciencia sobre el riesgo potencial de una enfermedad o enfermedades, pero el estilo de vida contribuye en gran medida a lo que sucede.

¿Qué podemos hacer con el colesterol alto y/o los genes no tan buenos?

Colesterol: más allá de los números

El estilo de vida tiene el poder de revertir las enfermedades (es decir, perder peso puede ayudar a disminuir la presión arterial alta), controlar las enfermedades (es decir, usar poca o ninguna insulina en la diabetes tipo 2) y mantener la genética bajo control (es decir, alguien que tiene niveles normales de colesterol a pesar de los antecedentes familiares). . A continuación se presentan varias estrategias de comportamiento que se pueden incorporar para ayudar a controlar los niveles de colesterol (consulte siempre con su médico antes de intentar hacer un cambio o comenzar algo nuevo, como tomar niacina (ver más abajo)):

  • Hacer ejercicio regularmente (8)
  • Consuma una dieta baja en grasas saturadas (7% o menos de calorías provenientes de grasas saturadas) y alta en grasas monoinsaturadas. (8)
  • Incorporar más grasas poliinsaturadas omega-3 derivadas de animales marinos (por ejemplo, salmón) (8)
  • El consumo de alcohol puede ayudar a aumentar el HDL, pero también tiene el potencial de aumentar los niveles de triglicéridos. (8). Puede ser mejor evitar el exceso de alcohol (el equivalente a 1 copa de vino para mujeres, 2 copas para hombres son sugerencias estándar)
  • Tomar niacina puede ayudar a disminuir el colesterol LDL y los triglicéridos y puede aumentar el HDL. (9)
  • Aumentar el consumo de fibra, 20-30g diarios (8),(9)
  • Por último, trabajar con un dietista registrado para recibir asesoramiento sobre terapia nutricional médica. (10)

Llevar el mensaje a casa

El colesterol puede ser la causa de otros problemas como un ataque cardíaco o un derrame cerebral, pero llevar un estilo de vida activo y saludable puede ayudar. Estar activo y comer proteínas más magras, alimentos ricos en fibra y grasas saludables ayudan a mantener el colesterol bajo control. Hable con su médico para analizar qué se puede hacer o medir para ayudar a garantizar una salud óptima para usted. Recuerde, la genética juega un papel importante en nuestra salud, pero nuestro estilo de vida tiene el potencial de anular esos genes.

Referencias

  1. https://www.cdc.gov/cholesterol/facts.htm
  2. https://www.health.harvard.edu/heart-health/making-sense-of-cholesterol-tests
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3259494/
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3972591/
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3295201/
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5973862/
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4253862/
  8. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK218744/
  9. https://www.nhlbi.nih.gov/files/docs/guidelines/atp3xsum.pdf
  10. https://www.lipidjournal.com/article/S1933-2874(18)30274-5/fulltext?dgcid=raven_jbs_etoc_email
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