¿Cuál es el problema con nuestra salud intestinal?

Como entusiastas de la salud y el fitness, siempre buscamos mejorar nuestra situación actual y mejorar un poquito. Ajustar nuestra dieta, optimizar nuestro programa de entrenamiento e ingerir los suplementos más eficaces son sólo algunas de las formas en que cuidamos nuestro cuerpo. Hasta hace poco se prestaba poca atención al funcionamiento interno de nuestro sistema digestivo. Mientras no nos duela el estómago y todo vaya con normalidad, entonces no hay nada de qué preocuparse. Pero investigaciones recientes han revelado que en nuestro intestino suceden muchas más cosas que la simple descomposición de los alimentos que comemos.

Resulta que nuestro sistema digestivo alberga una próspera comunidad de bacterias que hemos llegado a llamar microbioma intestinal. Esto ha provocado una investigación mundial destinada a descubrir exactamente qué hacen estos virus intestinales dentro de nuestro cuerpo. ¿Qué impacto tienen en nuestra salud y bienestar general? ¿Tenemos algo que decir sobre cómo se comportan? Si bien la investigación sobre nuestro microbioma intestinal aún está en sus inicios, existe mucha evidencia convincente de que preservar nuestra salud intestinal puede ser crucial para mantener la salud de nuestro cuerpo en su conjunto.

Una relación simbiótica

Es posible que haya escuchado a alguien decir que hay más bacterias presentes en nuestro intestino que células en el cuerpo humano. De hecho, las primeras estimaciones sitúan la proporción entre bacterias y células humanas en 10:1. (dieciséis). Si bien esa estimación inicial ha sido revisada recientemente, todavía se estima que más de 38 billones de células bacterianas residen en nuestro tracto digestivo. (17). Si comparamos esto con los aproximadamente 30 billones de células humanas que componen nuestro cuerpo, se podría decir que tenemos tantas bacterias como humanos.

La evidencia que hemos acumulado hasta ahora apunta a una relación simbiótica entre nosotros y nuestras bacterias intestinales. Les proporcionamos un entorno seguro y combustible para vivir y, a cambio, ofrecen varios servicios útiles. Si bien puede resultar difícil imaginar cómo podría existir esta relación, puede que no sea el único ejemplo de simbiosis bacteriana en nuestro cuerpo.

Durante mucho tiempo se ha teorizado que las mitocondrias, la central energética de nuestras células, evolucionaron a partir de bacterias. (8). Nuestras mitocondrias tienen su propio ADN, una membrana celular y se replican mediante fisión simple, todos ellos rasgos compartidos por las bacterias. Sin nuestras mitocondrias, la vida tal como la conocemos no sería posible. Entonces, si probablemente dependemos de estas bacterias altamente evolucionadas para nuestra producción de energía, parece muy plausible que las bacterias presentes en nuestro sistema digestivo también sean importantes para nuestra supervivencia. Profundizar en los detalles revela evidencia convincente de esta afirmación.

¿Qué hacen por nosotros?

Hemos llegado a comprender que estas bacterias amigables en realidad comienzan a trabajar para nosotros a una edad muy temprana. Bifidobacterium es un género de bacterias que coloniza rápidamente nuestro intestino grueso cuando somos bebés y se cree que ayuda a digerir la leche materna. (12). Los bebés carecen de las enzimas necesarias para descomponer ciertos componentes de la leche materna, lo que los deja sin digerir a su paso por el intestino delgado. Afortunadamente, las bacterias pueden descomponer y metabolizar estos componentes, lo que ayuda a evitar problemas gastrointestinales que podrían ocurrir debido a los alimentos no digeridos. (12).

Este útil proceso también continúa hasta la edad adulta. Incluso de adultos somos incapaces de descomponer ciertos componentes de los alimentos que comemos. Específicamente, tenemos dificultades para digerir ciertas partes de los alimentos vegetales que hemos llegado a llamar fibra. La fibra que queda sin digerir en el intestino delgado pasa al intestino grueso, donde luego las bacterias intestinales la descomponen para producir ácidos grasos de cadena corta (AGCC). (15). Estos SFCA pueden luego ser absorbidos en el torrente sanguíneo y llevados al hígado para ser sintetizados en energía utilizable. Además, los SCFA producidos por las bacterias sirven para promover la salud intestinal general al ayudar a las bacterias a combatir patógenos dañinos, mejorar la adhesión bacteriana a la pared intestinal y reforzar las uniones estrechas que existen entre las células de nuestro intestino grueso. (7)(10)(14).

Quizás la revelación más interesante que hemos encontrado sobre nuestro microbioma intestinal es el impacto que tiene en nuestro cerebro y sistema nervioso central. (5). Los científicos ahora reconocen que existe un eje intestino-cerebro que conecta nuestro SNC con nuestro sistema nervioso entérico (4). Esto se logra directamente a través del nervio vago, así como indirectamente mediante hormonas y citoquinas. Por ejemplo, ahora se sabe que ciertas bacterias producen hormonas como la serotonina, el GABA y la norepinefrina, las cuales pueden tener un impacto directo en nuestro cerebro y sistema nervioso en su conjunto. (4). Además, los microbios intestinales también influyen en el desarrollo y la plasticidad del cerebro a través de su secreción de factor neurotrófico derivado del cerebro. (6). Todo esto sirve como evidencia abrumadora de que nuestro microbioma intestinal tiene una gran influencia en cómo nos sentimos, operamos y nos comportamos.

Lo que esto significa para nuestra salud

Enumerar todas las diferentes reacciones y funciones que proporciona el microbioma sería demasiado para este artículo. Pero es de esperar que se haga una idea de que cumplen funciones importantes en nuestros cuerpos. Naturalmente, esto plantea la pregunta: ¿qué le sucede a nuestra salud cuando nuestro microbioma no funciona bien? El término disbiosis se utiliza para referirse a un entorno microbiano que se ha desequilibrado. De hecho, la presencia de disbiosis en nuestro microbioma intestinal se ha relacionado con una larga lista de malos resultados de salud. Repasemos algunos de los impactos que una mala salud intestinal podría tener en nuestro cuerpo:

Obesidad

Se han realizado muchas investigaciones para descubrir por qué ciertas personas son más susceptibles a volverse obesas. Ahora están descubriendo que el microbioma intestinal puede desempeñar un papel en la regulación del peso corporal. Un estudio encontró que la riqueza bacteriana del microbioma intestinal se correlacionaba con la masa grasa general, la sensibilidad a la insulina y el aumento de peso durante el cronograma del estudio. (11). Esto significa que aquellos que tenían menos bacterias en el intestino eran más propensos a volverse obesos en comparación con aquellos que tenían más bacterias. Otros estudios realizados en animales han demostrado que tener ciertos tipos de bacterias presentes en el intestino puede influir en la adiposidad del huésped. (18).

Depresion y ansiedad

Dada la aparente existencia del eje intestino-cerebro, es plausible afirmar que nuestra salud intestinal podría afectar nuestro cerebro de una manera que podría promover o prevenir síntomas similares a la depresión y la ansiedad. Sabemos que más del 90% de nuestra serotonina se produce en el intestino y nuestras bacterias intestinales la producen o influyen directamente en su producción. Esta es una de las principales hormonas que se desequilibra en quienes padecen trastornos mentales. Los estudios realizados en animales han demostrado que la ingesta de probióticos puede revertir el aumento de la ansiedad provocada por la inflamación gastrointestinal y la disbiosis. (1). Aunque se han realizado pocos estudios en humanos, los resultados han demostrado beneficios antidepresivos y ansiolíticos similares de la suplementación con probióticos. (13). Estos estudios sugieren que una mala salud intestinal podría contribuir en gran medida a nuestra salud mental.

Inflamación y enfermedades crónicas

El tema de la inflamación se ha convertido en un tema candente para muchos expertos en salud en la actualidad. Cualquiera que sea el punto de vista que desee adoptar con respecto a la inflamación, todos podemos estar de acuerdo en que la inflamación crónica no es algo bueno. Este síntoma está presente en casi todas las enfermedades crónicas que padece nuestra sociedad actualmente.
Como se mencionó anteriormente, la inflamación gastrointestinal se ha relacionado con la ansiedad y la depresión a través del eje intestino-cerebro, y los cambios en el microbioma intestinal pueden potencialmente revertir estos síntomas. Sin embargo, la disbiosis también puede provocar una inflamación anormal en otras áreas del cuerpo. Esto se logra principalmente a través de la permeabilidad del revestimiento de los intestinos.

Las bacterias de nuestro intestino producen SCFA, que tienen un impacto directo en la integridad de las uniones estrechas que mantienen unidas las células de nuestro revestimiento intestinal. En condiciones normales, estas uniones estrechas impiden el paso de cualquier material no deseado al torrente sanguíneo. Sin embargo, si estos SFCA no se producen (como es el caso de la disbiosis), las uniones estrechas no son tan robustas y el material se filtrará al torrente sanguíneo, lo que resulta primero en una respuesta inmune y luego en una respuesta inflamatoria. Varios estudios en animales han encontrado que los cambios en el microbioma intestinal están directamente relacionados con la permeabilidad intestinal y la inflamación resultante. (2)(3).

La infiltración del tejido adiposo con células inmunes y la liberación de citocinas son parte de la respuesta inflamatoria y se han relacionado con enfermedades como la diabetes, el Alzheimer y las enfermedades cardíacas. (9). Si bien esto no es una evidencia directa de que la disbiosis cause estos problemas, ciertamente parece ser un paso en la cascada de eventos que eventualmente podrían conducir a la enfermedad.

Conclusión

Parece que apenas hemos comenzado a arañar la superficie para comprender exactamente cómo funciona nuestro microbioma intestinal. La salud intestinal es en realidad un concepto que se teorizó hace muchos años pero que era imposible de estudiar hasta los recientes avances tecnológicos. Por lo tanto, la información que tenemos disponible está todavía en sus primeras etapas en comparación con lo que probablemente aprenderemos en el futuro. Lo que sí sabemos con certeza es que nuestro microbioma parece realizar muchas tareas de las que nos hemos vuelto dependientes. Aún no se conoce la interacción exacta entre los tipos, cantidades y proporciones de las diferentes bacterias de nuestro sistema. Sin embargo, existe buena evidencia que sugiere que el cuidado que tomamos, o la falta del mismo, para preservar nuestra salud intestinal puede tener profundas consecuencias en nuestra función y bienestar general.

Referencias

  1. Bercik, P., Park, AJ, Sinclair, D., Khoshdel, A., Lu, J., Huang, X.,… y Berger, B. (2011). El efecto ansiolítico de Bifidobacterium longum NCC3001 implica vías vagales para la comunicación intestino-cerebro. Neurogastroenterología y motilidad, 23(12),
  2. Cani, PD, Bibiloni, R., Knauf, C., Waget, A., Neyrinck,…
Traducido automáticamenteTruncado a 10000 caracteres
Publicación Original

0 comentarios

Enviar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *