De las dietas de moda a los quemagrasas: cómo la pseudociencia está perjudicando su práctica


La desinformación está en todas partes. Afecta cómo pensamos, cómo nos comportamos y las decisiones que tomamos. En ninguna parte esto es más cierto que en la industria global de la salud y el fitness. Con un valor de más de 4 billones de dólares, la industria se ha expandido rápidamente, superando con creces la capacidad de las agencias gubernamentales para regular el mercado. En consecuencia, estamos inundados de productos y servicios comerciales que afirman mejorar la salud, el rendimiento y facilitar la recuperación. Algunas se basan en la ciencia, la mayoría no. De hecho, muchos se venden con afirmaciones infundadas o exageradas y con una fingida legitimidad científica (1) (es decir, pseudociencia).



Pseudociencia en tu práctica

Las implicaciones pueden ser profundas. Prácticas como las medicinas alternativas tienen el potencial de causar daño directo. Y debido a que dependen de efectos placebo (imaginados), tienden a exhibir una relación riesgo-beneficio muy pobre. Muchas otras intervenciones comerciales también están perjudicando la salud de la población y socavando las iniciativas destinadas a provocar cambios de comportamiento a largo plazo. Lograr cualquier resultado significativo de salud y bienestar, ya sea perder peso, mejorar la salud cardiovascular o mejorar el rendimiento deportivo, requiere planificación a largo plazo, buenas habilidades de razonamiento y la capacidad de dedicar tiempo y esfuerzo a la causa. Pero el marketing de salud y bienestar se centra en la promoción de intervenciones de solución rápida a corto plazo, explotando algo a lo que me he referido como la «falacia de la solución rápida». Como ejemplo, consideremos la industria comercial de la pérdida de peso, que ha estimado unos ingresos anuales superiores a los 150 mil millones de dólares en Estados Unidos y Europa. La industria depende de la venta de dietas de moda y suplementos para bajar de peso ineficaces. En lugar de provocar una pérdida de peso a largo plazo, tales intervenciones dan como resultado una pérdida y recuperación crónica de peso (3), un fenómeno llamado “dieta yo-yo”, que aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular, insatisfacción con la vida y psicopatología (p. ej., atracones). , restricción alimentaria, ansiedad, depresión y alteración del sueño). Este es solo un ejemplo de cómo invertir recursos en prácticas de salud y bienestar ineficaces (no comprobadas) está perjudicando la salud de la población y socavando las iniciativas típicamente recomendadas por los profesionales de la salud, el ejercicio y la nutrición, impidiendo así su capacidad para hacer su trabajo.


Escepticismo científico

Existe una alternativa a este dañino paradigma de salud y bienestar de “solución rápida”. En su ensayo Misticismo y lógica, el filósofo galés Bertrand Russel describió cómo “el instinto, como todas las facultades humanas, está sujeto a error”, sugiriendo que podemos domesticar el instinto y la intuición utilizando el intelecto. En el contexto actual, el intelecto se manifiesta como escepticismo científico (1), sustentado en el pensamiento crítico. Se trata de juzgar afirmaciones basadas en evidencia empírica objetiva y hacer preguntas importantes para discernir una “verdad objetiva”. Hacer esto depende de qué tan bien comprendamos y mitiguemos nuestros prejuicios; qué tan bien entendemos y priorizamos el método científico por encima de las conclusiones que deseamos inconscientemente; y la profundidad y el alcance de nuestra alfabetización científica, mediática y de redes sociales. Es importante destacar que no tenemos estas habilidades arraigadas. Uno no puede decidir ser un “pensador claro y racional”, como tampoco puede decidir hablar un idioma extranjero o tocar un instrumento musical. Requiere estudio diligente y práctica para desarrollarse y perfeccionarse.


Afortunadamente, existen numerosos recursos, varios de ellos esenciales, que pueden utilizarse para agudizar las facultades críticas. Estos incluyen libros (por ejemplo, The Demon-Haunted World de Carl Sagan, Flim Flam de James Randi, Why People Believe Weird Things de Michael Shermer, Bad Science de Ben Goldacre); revistas (Skeptical Inquirer, The Skeptic, Free Inquiry); conferencias (a cargo de Steven Novella, Susan Blackmore, Stephen Jay Gould); podcasts (La guía del universo para los escépticos; Geológico; Conjunto de pruebas; Punto de investigación); y debates (aquellos que enfrentan la teología contra el secularismo suelen ofrecer ejemplos lúcidos de construcciones lógicas buenas y malas). Participar en discusiones escépticas con amigos y colegas es otra forma práctica de identificar y mitigar las debilidades en la formación de argumentos razonables. Una vez adquiridas, las habilidades de pensamiento crítico durarán toda la vida y se pueden enseñar a clientes y pacientes para reducir su dependencia de soluciones rápidas e ineficaces.


Entonces, ¿cómo podemos promover la ciencia?

La ciencia ha dejado obsoletos muchos artilugios extravagantes y “aceites de serpiente”, confinándolos a los libros de historia. Pero estos productos han sido reemplazados por las panaceas de hoy: las terapias alternativas, las dietas de moda y los suplementos ineficaces. De hecho, la pseudociencia ahora prospera en la cultura comercial y dondequiera que las facultades críticas sean embotadas. Gran parte de la proliferación de la pseudociencia se ha visto agravada por las redes sociales, donde las «noticias falsas» se difunden más y más profundamente que la verdad en todas las categorías (4). El escepticismo científico y el pensamiento crítico, con su énfasis en el proceso y la objetividad, la ética y la humildad, es una solución viable, pero sólo si trabajamos para comprender sus principios e implementarlos en la práctica profesional. Sólo si tenemos el coraje de enfrentarnos a la pseudociencia de la salud y el bienestar podremos alterar el paradigma y revertir el énfasis actual en el marketing sobre la ciencia.


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Referencia

  1. Tiller NB, Phillips SM. Cómo el escepticismo (no el cinismo) puede elevar los estándares científicos y reformar la industria de la salud y el bienestar. Int J Sport Nutr Exerc Metab. 30 de marzo de 2023;33(3):174-178. doi: 10.1123/ijsnem.2023-0037.

  2. Salud, bienestar y la “falacia de la solución rápida” por Nick Tiller. La guía del escéptico sobre las ciencias del deporte.

  3. Dulloo AG, Montani JP. Caminos desde la dieta hasta la recuperación de peso, la obesidad y el síndrome metabólico: una descripción general. Obes Rev. 2015 febrero; 16 Suplemento 1:1-6. doi: 10.1111/obr.12250.

  4. Vosoughi S, Roy D, Aral S. La difusión de noticias verdaderas y falsas en línea. Ciencia. 9 de marzo de 2018; 359 (6380): 1146-1151. doi: 10.1126/science.aap9559.

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