¿Dónde está la evidencia del éxito de la pérdida de peso a largo plazo?

En una de sus principales áreas de investigación, la ciencia de la nutrición está estancada. La investigación sobre la pérdida de peso se ha convertido en la definición de locura de Einstein; Repita lo mismo una y otra vez y espere resultados diferentes cada vez.

Dieta A versus Dieta B. Baja en carbohidratos versus baja en grasas. Controlar las proteínas. Entre el 5% y el 7% considera que la pérdida de peso corporal es “significativa”. Y una cosa sabemos: no importa. Dieta A, B, C, D o Y y Z: todas funcionan. Excepto que no lo hacen. Los resultados se publican como “significativos” a pesar de que el verdadero significado de lo que hemos aprendido de las investigaciones sobre la pérdida de peso es la escasez de evidencia para el mantenimiento a largo plazo. A estas alturas todos conocemos las estadísticas: hasta el 35% del peso perdido en una intervención se recuperará al cabo de 1 año, y al cabo de 5 años se habrá recuperado prácticamente todo (o la mayoría) del peso perdido. (1).

Lo que nos lleva al tema de este artículo: ¿existe alguna evidencia del mantenimiento a largo plazo de la pérdida de peso? ¿Cuál es la diferencia en los tipos de intervención que tienen éxito en lograr el mantenimiento a largo plazo? ¿Cuáles son las características de los participantes exitosos? ¿Y hay algo que podamos extraer de este conjunto limitado de datos para informarnos hacia dónde podrían avanzar las investigaciones?

Este artículo intentará examinar estas cuestiones.

Evidencia del éxito en la pérdida de peso a largo plazo

En la literatura no faltan pruebas del mantenimiento a largo plazo, pero son escasas. Dos factores que deben considerarse son la definición de «pérdida de peso exitosa» y la definición de «largo plazo». La formulación de estos dos factores puede conducir a menudo a una interpretación engañosa de los datos. El «éxito» normalmente se define como una pérdida del 5 al 10 % del peso corporal inicial; Estos objetivos no son necesariamente arbitrarios y se establecen con referencia a reducciones clínicamente significativas de los factores de riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedades cardíacas que también se consideran alcanzables para el individuo (esta última premisa se analizará más adelante). (2)(3)(4)(5)

El «éxito a largo plazo» a menudo se define como el mantenimiento del peso perdido durante un año. (6). Esto es potencialmente engañoso por dos razones. La primera es la tergiversación del curso temporal de la recuperación de peso, dado que la recuperación de peso a lo largo de 1 año es altamente predictiva de una recuperación de peso continua más allá de ese momento. (7). Por lo tanto, utilizar 1 año como punto temporal tergiversa la definición de mantenedores de peso «exitosos». El segundo factor, y más importante para nuestros propósitos, es que el período crucial para mantener la pérdida de peso a largo plazo también parece ser el período que va más allá de los 2 años y hasta los 4-5 años. (8)(9)(10). En un análisis que comparó a los participantes en un ensayo de pérdida de peso que mantuvieron la pérdida de peso más allá de 1 año con los participantes que recuperaron peso, el mayor predictor de recuperación de peso fue la duración del mantenimiento del peso: mantener exitosamente el peso perdido más allá de 2 años aumentó exponencialmente la probabilidad de éxito. , con una reducción del 50% en el riesgo de recuperar peso entre 2 y 4 años (8). El mantenimiento durante 5 años redujo el riesgo de recuperación en un 71% (8). El panorama que surge es que la duración del tiempo dedicado al mantenimiento es un factor crítico. Cuando el peso ya ha comenzado a recuperarse en un período de 1 a 2 años, las probabilidades de que la recuperación de peso continúe de forma casi lineal son significativas. (7)(8).

Esta tendencia hacia una recuperación de peso casi inmediata también debe considerarse en el contexto de la pérdida absoluta de peso. De hecho, una de las observaciones de la literatura sobre diabetes es que la pérdida de peso puede tener un beneficio heredado, incluso si se recupera una proporción significativa de la pérdida de peso inicial. (11). En el ensayo Look AHEAD, un programa de intervención en el estilo de vida para la prevención de la diabetes, la pérdida de peso media en el grupo de intervención intensiva fue del 8,5% del peso corporal después de 1 año y del 4,7% al año 4. (9). Sin embargo, para el año 8 del programa se había producido un efecto estabilizador sobre el peso en el grupo de intervención intensiva, con una pérdida media de peso que se mantuvo en promedio entre el 4 y el 4,7 % entre los años 4 y 8. (10). Al examinar más de cerca los medios, surgió que los sujetos que perdieron >10% de su peso corporal durante la intervención inicial de 1 año tenían significativamente más probabilidades de mantener entre un 5 y un 10% de pérdida de peso a los 4 años: el 42% había mantenido el 10% de la pérdida de peso. (un número asombroso en relación con la literatura más amplia), mientras que el 70% había mantenido una pérdida >5% (9)(10). Al octavo año de la intervención, esas cifras seguían siendo del 39% y el 65%, respectivamente, lo que convierte a este ensayo en la intervención a largo plazo más exitosa de su tipo. (10).

Dos observaciones surgen del examen de la evidencia sobre el mantenimiento de la pérdida de peso a largo plazo. La primera es que el período entre 2 y 5 años después de la pérdida de peso parece ser crítico, siendo la duración del mantenimiento un factor determinante clave que aumenta las probabilidades de mantener significativamente más allá de los dos años y mejorar linealmente hasta los 5 años y más allá. (7)(8)(9)(10). En este contexto, 5 años es un momento más apropiado para considerar el mantenimiento de la pérdida de peso como «exitoso». La segunda es que debemos considerar tanto el nivel absoluto de pérdida de peso inicial como el de recuperación de peso, dentro del contexto de estos plazos. Una posibilidad es que una mayor pérdida de peso inicial pueda aumentar la probabilidad de un mantenimiento exitoso a largo plazo; la otra es que una mayor pérdida de peso inicial puede significar que un cierto grado de recuperación de peso todavía resulta en un beneficio neto a largo plazo. (9)(10).

¿Influye la tasa de pérdida de peso en el éxito a largo plazo?

Esta pregunta ha sido una de las pocas áreas de investigación sobre la pérdida de peso abiertas a un mayor escrutinio. Los efectos de la pérdida de peso rápida versus la pérdida de peso gradual en el mantenimiento a largo plazo no es una observación nueva, pero la ideología histórica enfatizó que la pérdida de peso rápida conducía a una rápida recuperación de peso. (12). Es importante distinguir si la tasa de pérdida de peso inicial influye en la recuperación de peso y si una mayor pérdida de peso inicial mejora la probabilidad de mantenimiento a largo plazo. En relación con si la tasa de pérdida de peso inicial influye en la recuperación de peso, esto no ha sido respaldado por evidencia. Más bien, el conjunto general de investigaciones muestra que la tasa de pérdida de peso no tiene impacto en la recuperación de peso, es decir, el peso finalmente se recupera a largo plazo, ya sea que la pérdida de peso inicial sea gradual o rápida. (13)(14)(15)(dieciséis). En este sentido, la recuperación de peso sigue siendo el status quo en general.

Sin embargo, recientemente se ha sugerido que una mayor pérdida de peso inicial puede aumentar las posibilidades de mantenimiento a largo plazo o dar como resultado una menor recuperación de peso absoluto con el tiempo.(9)(10)(14)(15) Por ejemplo, en un estudio de 2010 realizado por Nackers et al., el análisis de la tasa de pérdida de peso indicó que los sujetos que perdieron 13,5 kg en 6 meses tenían 5 veces más probabilidades de retener >10% de pérdida de peso a los 18 meses (manteniendo 10,9 kg). pérdida), en comparación con aquellos que perdieron sólo 5,1 kg a los 6 meses (que mantuvieron una pérdida de 3,7 kg) (15). Este último punto ilustra dónde las estadísticas pueden no necesariamente dar una descripción precisa del panorama total. En relación con la investigación sobre la pérdida de peso, tenemos las conocidas estadísticas de que, por ejemplo, “el 35% del peso se recuperará después de 1 año”. Pero tomando el grupo de pérdida de peso lenta mencionado anteriormente, una pérdida de peso de 5,1 kg con una recuperación de peso de 1,3 kg es de alrededor del 30%: pero es más un reflejo de la cantidad relativamente pequeña de peso absoluto perdido en primer lugar. Si tomamos la pérdida de peso promedio en pruebas de 6 meses de 5 kg a 8,5 kg y el mantenimiento promedio de 3 kg a 6 kg durante 48 meses (17), que puede convertirse fácilmente en una estadística de entre “66% y 100% del peso perdido se recuperará”. Esto no es descartar las estadísticas: sabemos que la mayoría de las pérdidas de peso fracasan a largo plazo. Lo que esto ilustra es que lo que ocultan las estadísticas es, en primer lugar, lo poco que se pierde peso absoluto. Y este es otro punto crucial en la conversación más amplia, que refleja el dogma del paradigma de la investigación sobre la pérdida de peso: la mayoría de las intervenciones utilizadas son simplemente horribles.

Teniendo en cuenta este hecho, que la pérdida de peso inicial promedio es a menudo tan pequeña que cualquier recuperación de peso como porcentaje parece bastante sustancial, no es sorprendente que se haya centrado en si una mayor pérdida de peso inicial puede aumentar el mantenimiento exitoso. Estas sugerencias han surgido de una serie de estudios, incluido el de Nackers et al. Sin embargo, en el estudio anterior, es importante tener en cuenta que todos estos estudios fueron análisis secundarios post hoc de ensayos de pérdida de peso. (13)(15). La importancia de esto es que un análisis post hoc es un análisis que ocurre después del hecho, es decir, se basa en datos de un ensayo en el que la pregunta examinada por el análisis post hoc no fue un resultado del ensayo original. . Esto significa que un análisis post hoc es esencialmente un estudio observacional derivado de una intervención y no es directamente experimental. Esto significa que los estudios frecuentemente citados en apoyo de la afirmación de que una mayor pérdida de peso inicial mejora el mantenimiento a largo plazo no pueden demostrar si una mayor pérdida de peso inicial provoca un mayor mantenimiento. (13)(15). En lugar de ello, tenemos que buscar intervenciones que hayan probado directamente esta hipótesis.

Un estudio inicial para probar la diferencia entre la tasa de pérdida de peso con mantenimiento a largo plazo realizado por Toubro y Astrup aleatorizó a 43 adultos con obesidad para lograr la misma pérdida de peso total: un grupo utilizó una dieta muy baja en calorías («VLCD») durante 8 -semanas en comparación con un grupo que siguió una dieta convencional durante 17 semanas (14). Ambos grupos perdieron 13,6 kg en sus respectivos períodos de tiempo, por lo que el VLCD perdió 1,6 kg/semana frente a 0,8 kg en el grupo convencional. Después de la fase de pérdida de peso, los sujetos fueron reasignados al azar a una dieta ad libitum baja en grasas y alta en carbohidratos o a una dieta fija restringida en energía, y ambos grupos recibieron apoyo de seguimiento intensivo. A los 2 años de seguimiento, el grupo con restricción fija de energía había recuperado 11,3 kg, mientras que el grupo ad lib había recuperado 5,4 kg. De este modo,…

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