Efectos de las proteínas durante el ejercicio.

Hace un año, falleció demasiado joven un muy buen amigo y respetado colega. Kevin Tipton fue amado por muchos y tuvo un gran impacto en el campo de la nutrición deportiva, especialmente en el campo del metabolismo de las proteínas. Para conmemorar la vida y los logros científicos de Kevin, me aseguraré de que cada año se publique un blog que destaque algunas de sus investigaciones.


Esta vez elegí una pregunta popular que se hace muy a menudo: ¿Necesito tomar proteínas con mis carbohidratos durante el ejercicio? Todos conocemos las bebidas con carbohidratos y electrolitos, las bebidas altas en carbohidratos y los geles que están disponibles comercialmente como fuentes de carbohidratos. ¿Pero deberíamos pensar también en las proteínas? ¿Y podría ser beneficioso añadir proteínas a estas bebidas?



Proteínas + carbohidratos durante el ejercicio = ¿mejora del rendimiento?

En 2010, se publicó un estudio con Leigh Breen, quien era estudiante de doctorado en ese momento y trabajaba con Kevin y conmigo, para abordar esta pregunta (1). En ese momento hubo algunos estudios que sugirieron que agregar proteínas podría ayudar, pero también hubo estudios mucho más controlados que no encontraron ningún beneficio. Los estudios que encontraron efectos habían agregado proteínas a una bebida con carbohidratos y, por lo tanto, era imposible saber si los efectos beneficiosos observados se debían a la proteína o al aumento de la cantidad de energía consumida. Además, en estos estudios la cantidad de carbohidratos ingeridos fue pequeña y muy por debajo de las cantidades recomendadas.


Entonces, en este estudio, Leigh Breen se aseguró de que se ingiera la cantidad recomendada de carbohidratos (65 g/h) y, en una condición, se ingieran 19 g/h adicionales de un hidrolizado de proteína (para obtener una explicación de qué es un hidrolizado de proteína, lea esto Blog). El estudio fue cruzado, contrapesado y doble ciego. Los sujetos realizaron una prueba de ejercicio de 2 horas seguida de una contrarreloj que duró aproximadamente 60 minutos. Además, se realizaron mediciones de recuperación al día siguiente (dolor, función muscular, CK (creatina quinasa) plasmática, un marcador de daño muscular).


Entonces, ¿qué encontramos?

No hubo diferencias en el rendimiento entre las dos pruebas con producciones de potencia idénticas en la condición de carbohidratos y carbohidratos + proteína (ambas promediaron 247W). Tampoco hubo diferencias en la frecuencia cardíaca o en las calificaciones de esfuerzo percibido. Entonces, la proteína realmente no tuvo ningún efecto en este estudio. No es un efecto positivo pero tampoco negativo.


La proteína añadida tampoco tuvo efecto sobre los marcadores de recuperación. La función muscular fue idéntica, el dolor muscular fue idéntico y la CK plasmática tampoco fue diferente. Por lo tanto, no hubo una diferencia mensurable en la función muscular, los sujetos sintieron el mismo dolor al día siguiente y una medida objetiva en sangre tampoco mostró diferencias. En general, la conclusión de este estudio fue bastante definitiva: agregar proteínas no tiene ningún efecto si se siguen las pautas de ingesta de carbohidratos.


En general, la conclusión de este estudio fue bastante definitiva: agregar proteínas no tiene ningún efecto si se siguen las pautas de ingesta de carbohidratos.

Kevin se enorgullecía de diseñar estudios muy exhaustivos con atención al detalle y este estudio fue un ejemplo de uno de esos estudios. En los meses previos a este estudio, se publicó un proyecto de investigación que no era tan exhaustivo y escribimos una carta al editor explicando todas las cosas que no se hicieron y que no se recogieron en el proceso de revisión por pares. Después de eso, se realizó este estudio y la conclusión fue bastante diferente.


Referencia

  1. Ningún efecto de los carbohidratos-proteínas sobre el rendimiento en bicicleta y los índices de recuperación. Leigh Breen, Kevin D Tipton, Asker E Jeukendrup. Ejercicio deportivo de ciencia médica 42(6):1140-8, 2010.

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