¿El colágeno fortalece el tejido conectivo del músculo?

En blogs anteriores hemos hablado del papel de la ingesta de proteínas para la síntesis de proteínas musculares. Sin embargo, el músculo contiene muchas proteínas funcionales diferentes. Si bien la mayoría de las investigaciones se han centrado en las proteínas contráctiles, el músculo también contiene muchas proteínas conectivas que desempeñan un papel muy importante en la transferencia de fuerzas a lo largo del músculo. Hasta el 80% de la fuerza contráctil se transfiere a través de la red de proteínas conectivas antes de llegar al tendón para facilitar el movimiento articular. Estas proteínas conectivas se encuentran tanto dentro como fuera de las células musculares.



Componentes del músculo esquelético

La red de proteínas conectivas musculares es un factor clave para la capacidad de los músculos para generar fuerza. Al igual que otras proteínas musculares (proteínas contráctiles o proteínas mitocondriales), las proteínas conectivas se descomponen y sintetizan constantemente. El ejercicio (especialmente el ejercicio de resistencia) aumentará la síntesis de proteínas y se cree que con el tiempo la red conectiva de proteínas se fortalecerá en consonancia con un músculo que se vuelve más fuerte.

Hay poca investigación disponible para estudiar los efectos de la ingesta de proteínas en el tejido conectivo dentro del músculo. Se ha sugerido que quizás la ingestión de proteínas y en particular de colágeno ayudaría a la síntesis de este tejido conectivo. Un estudio inicial demostró que las proteínas de los alimentos se utilizaban efectivamente para la síntesis de proteínas del tejido conectivo; la ingesta de proteínas inmediatamente después del ejercicio de resistencia no tenía ningún efecto adicional (1). La proteína que se ingirió en este estudio y en otros ha sugerido que tal vez una proteína diferente, como el colágeno, sería más efectiva.


Colágeno y tejido conectivo muscular.

Gran parte de la red de proteínas conectivas del músculo está formada por hebras de colágeno, que abundan en glicina (25%), prolina (12%) e hidroxiprolina (14%). Por lo tanto, se ha planteado la hipótesis de que las tasas de síntesis de proteínas conectivas después del ejercicio están limitadas por el suministro de abundantes precursores de glicina y prolina para la síntesis de colágeno. A diferencia de la proteína caseína (o suero), el colágeno proporciona grandes cantidades de glicina y prolina que podrían favorecer un mayor aumento en la síntesis de proteína conectiva muscular después del ejercicio.


Un nuevo estudio sobre las tasas de síntesis de colágeno

Un nuevo estudio puso a prueba esta hipótesis (2). Se seleccionaron 45 hombres y mujeres jóvenes sanos, que ingirieron 30 g de proteína de suero, 30 g de proteína de colágeno o un placebo sin calorías después de una sola sesión de ejercicio de resistencia. Se demostró que una sola sesión de ejercicio de sentadilla con barra aumenta tanto la síntesis de proteínas contráctiles como de proteínas conectivas.

La ingesta de proteína de suero tuvo un efecto aditivo y aumentó aún más las tasas de síntesis de proteínas contráctiles. Sin embargo, a diferencia de la hipótesis, la ingesta de proteína de suero no tuvo ningún efecto sobre las proteínas conectivas. La ingestión de proteína de colágeno no aumentó la síntesis de proteínas contráctiles ni de tejido conectivo en comparación con el placebo.


Crecimiento de tejido colágeno con diferentes fuentes de proteínas.

Los investigadores observaron un aumento sustancial de glicina, prolina e hidroxiprolina en la sangre, pero esto no pareció afectar la síntesis de proteínas de las proteínas conectivas. Algunos estudios han encontrado algunos resultados prometedores e interesantes de la suplementación con colágeno para tendones y huesos, pero el tejido conectivo muscular no parece verse afectado. Quizás esto se deba a que estos tejidos (ligamentos, tendones y huesos) tienen un contenido de colágeno mucho mayor (85% de colágeno) en comparación con el tejido muscular (5% de colágeno).

Por supuesto, este es sólo un estudio, con un suplemento de colágeno y una dosis y es posible que una dosis más alta o un suplemento diferente hubiera funcionado mejor.


Resumen

En conclusión, el ejercicio de resistencia aumenta tanto la síntesis de proteínas contráctiles del músculo como de proteínas conectivas del músculo. La ingestión de proteína de suero puede ayudar a aumentar la síntesis de proteínas contráctiles. La ingestión de proteínas de colágeno no tiene ningún efecto sobre la síntesis de proteínas conectivas.


Referencia

  1. Trommelen J Holwerda AM Senden JM, et al. La ingestión de caseína no aumenta las tasas de síntesis de proteínas del tejido conectivo del músculo. Ejercicio deportivo de ciencia médica. 2020;52(9):1983–91.

  2. Aussieker T, Hilkens L, Holwerda AM. La ingestión de proteína de colágeno durante la recuperación del ejercicio no aumenta las tasas de síntesis de la proteína conectiva muscular. Ejercicio deportivo de ciencia médica. 2023;55(10):1792-1802.

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