¿El HMB desarrolla músculo?

El HMB a menudo se comercializa como un suplemento mágico para el desarrollo muscular. Específicamente, se afirma que el HMB tiene propiedades anabólicas que pueden aumentar el crecimiento muscular. A menudo se promociona como una solución rápida para desarrollar músculo fácilmente. ¿Pero la evidencia respalda las exageraciones? ¿Deberían los deportistas empezar a suplementarse con HMB? Este blog proporciona una actualización sobre un blog anterior para determinar si el HMB realmente ayuda a desarrollar músculo.


¿Qué es el HMB?

Muchos deportistas recurren a suplementos para promover adaptaciones en el entrenamiento y/o mejorar el rendimiento en competición. Algunos suplementos, como creatina, se ha demostrado que mejoran las adaptaciones al entrenamiento y son populares entre los atletas. Mientras que también se utilizan otros suplementos, menos basados ​​en evidencia. El ß-hidroxi-ß-metilbutirato, o HMB, es un metabolito del aminoácido esencial leucina. Es decir, cuando consumimos leucina, un posible subproducto es el HMB. Dado el importante papel de la leucina en los procesos de construcción muscular, el HMB ganó popularidad como posible compuesto anabólico. Como suplemento, el HMB está disponible en dos formas: ácido libre o unido a calcio. Pero, ¿el HMB aumenta el crecimiento muscular? ¿Puede el HMB activar los procesos de construcción muscular?


¿Cuál es el fundamento del HMB?

Los procesos, como el crecimiento muscular, están regulados por señales y una serie de eventos subyacentes (1). Como los aumentos o disminuciones sutiles en el crecimiento muscular pueden ser difíciles de detectar, los investigadores a menudo utilizan Técnicas para estimar cambios en el crecimiento muscular.. Estas señales y eventos cambian en respuesta a ciertos estímulos, como el consumo de compuestos anabólicos y/o entrenamiento de fuerza, para «activar» los procesos de desarrollo muscular. En pocas palabras, las señales actúan como luz verde para que el cuerpo comience a aumentar la síntesis de nuevas proteínas musculares, lo que puede conducir al crecimiento muscular durante semanas, meses y años.


Se ha demostrado que el HMB aumenta la señalización anabólica y la síntesis de proteínas en las células. Para desarrollar músculo, debemos estar en un equilibrio proteico positivo. Es decir, estamos sintetizando más proteínas musculares de las que descomponemos (2). Por lo tanto, en condiciones controladas (por ejemplo, en una placa de Petri), el HMB es prometedor para el crecimiento muscular. Pero, ¿conduce esto a un aumento del desarrollo muscular en los seres humanos?


¿Puede el HMB aumentar los procesos de construcción muscular?

Para responder a esta pregunta, primero debemos observar los procesos que subyacen al crecimiento muscular. El hecho de que un suplemento pueda estimular los procesos de desarrollo muscular no significa que esto conducirá a un mayor crecimiento muscular, como comentamos anteriormente con BCAA. A menudo puede haber un desajuste entre procesos subyacentes y resultados que interesan a los atletas, como desarrollar músculo y aumentar la fuerza. Incluso si los compuestos anabólicos estimulan la señalización anabólica, se requiere suficiente sustrato para promover el desarrollo muscular. E incluso si se están formando proteínas, también deben ser estables y no descomponerse. Considere el siguiente escenario: está intentando construir un muro. Has comprado el mejor equipo y los mejores trabajadores, pero sólo tienes unos pocos ladrillos. No importa qué tan bueno sea tu cemento, o qué tan eficientes sean tus trabajadores, si no tienes suficientes ladrillos en el momento y lugar correctos, la construcción de tu muro será más lenta. En el contexto del crecimiento muscular, es necesario activar la señalización, pero debe haber suficientes ladrillos (es decir, aminoácidos) disponibles para construir la pared (es decir, nuevas proteínas musculares).


El hecho de que un suplemento pueda estimular los procesos de desarrollo muscular no significa que conducirá a un mayor crecimiento muscular.

Con esto en mente, recurrimos a algunos estudios que han analizado la respuesta a corto plazo al HMB. En una dosis de ~2,5 g de HMB ácido libre, Wilkinson et al (3) descubrieron que el HMB aumenta los procesos de desarrollo muscular en humanos. Es decir, el HMB aumentó la señalización anabólica y la síntesis de proteínas musculares, con efectos mínimos sobre la descomposición de las proteínas musculares. El mismo grupo confirmó estos hallazgos con la forma de HMB unida a calcio, mostrando que ~3 g de HMB también aumentan la señalización anabólica y la síntesis de proteínas musculares (4). Sin embargo, los autores encontraron que la leucina sola aumentaba los procesos de construcción muscular más que el HMB (3). Teniendo en cuenta que la respuesta anabólica a compuestos aislados, como la leucina o los BCAA, suele ser menor que la de las fuentes de proteínas intactas que proporcionan todos los aminoácidos esenciales, esto plantea la pregunta: ¿es el HMB más eficaz que la proteína sola? Muchos estudios compararon el HMB con ningún HMB (y ninguna otra fuente de proteínas o aminoácidos). ¿Ofrece el HMB algún beneficio adicional para el crecimiento muscular más allá del observado con una ingesta suficiente de proteínas?


¿Puede el HMB aumentar el crecimiento muscular?

Como se mencionó anteriormente, el HMB puede aumentar los procesos de desarrollo muscular a corto plazo (3, 4), pero existe evidencia mínima que sugiera un efecto sobre el crecimiento muscular a largo plazo. Si consideramos toda la literatura y los efectos promedio del HMB sobre la masa muscular, los datos estarán sesgados y algunos estudios mostrarán ganancias extraordinarias en la masa muscular. De hecho, algunos autores han observado ganancias similares a las de los esteroides anabólicos en la masa muscular, sin ninguna explicación plausible de por qué el HMB podría tener tal efecto. En el blog anterior, discutimos estos extraordinarios hallazgos en el contexto de la mayor parte de la evidencia sobre el HMB como un suplemento que mejora el rendimiento (por ejemplo, para la masa corporal, la pérdida de masa grasa, el aumento de fuerza muscular). En términos de crecimiento muscular, la mayoría de los estudios de intervención no muestran ningún efecto o un efecto pequeño del HMB en comparación con el placebo (5). Por lo tanto, actualmente no hay evidencia suficiente para recomendar el HMB como suplemento para aumentar el crecimiento muscular en los atletas.


Actualmente no hay evidencia suficiente para recomendar el HMB como suplemento para aumentar el crecimiento muscular en los deportistas.

También se ha sugerido el HMB como una posible contramedida a la pérdida de masa muscular relacionada con la edad. En una revisión general (es decir, una revisión de revisiones) realizada por el profesor Stuart Phillips (6), los autores encontraron una gran heterogeneidad entre los estudios, lo que llevó a la conclusión de que “la mayoría de las revisiones no informaron ningún efecto (del HMB sobre la masa muscular) o datos insuficientes para llegar a una conclusión definitiva”. Por lo tanto, en la actualidad, consumir suficiente proteína en la dieta parece ser más importante para el crecimiento muscular. Aunque el HMB puede ser un compuesto anabólico, existe evidencia mínima que sugiere su superioridad…

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