El impacto del estrés en nuestras vidas

Si hay algo en el mundo por el que todos tenemos demasiado estrés. Ya sea tu trabajo, la escuela, formar una familia o incluso el drama de tu mejor amigo. Todos lidiamos con el estrés a diario. A medida que pasan los años y el estrés se acumula, nos volvemos insensibles a los efectos que puede tener en nuestras vidas. Incluso podemos llegar a sentirnos inquietantemente orgullosos de la cantidad de estrés al que nos enfrentamos en el día a día. Pero independientemente del aparente status quo en torno al estrés, es crucial que comprendamos cómo afecta a nuestros cuerpos si queremos vivir mucho tiempo y prosperar. Sin una conciencia adecuada de nuestro estrés, podríamos estar exponiéndonos a graves consecuencias en términos de rendimiento y, lo más importante, de nuestra salud.

¿De dónde viene nuestro estrés?

Algunos podrían argumentar que nuestros antepasados ​​enfrentaron formas de estrés más severas que nosotros en nuestra vida moderna. Después de todo, la mayoría de nosotros no tenemos que preocuparnos por buscar comida o protegernos de leones y osos. Sin embargo, a pesar de habernos protegido de los grandes problemas del pasado, los factores estresantes se presentan hoy en día de muchas otras maneras. Lo que es más, estos factores estresantes de hoy en día impactan nuestro sistema nervioso de la misma manera que lo hacía en el pasado ser perseguido por un depredador.

Piense en todas las formas en que el estrés se infiltra en su vida: estar atrapado en un trabajo que odia o lidiar con un jefe que lo odia a muerte, navegar una relación con su pareja o tal vez lidiar con el juicio constante y el posible rechazo que conlleva. Fechado, lidiar con problemas familiares que surgen (natural o innecesariamente) a lo largo de tu vida, preocuparte por mantener y cuidar a tu familia, e incluso el constante bombardeo de las redes sociales que pueden deformar nuestro sentido de autoestima. Probablemente sea una apuesta segura que haya enfrentado al menos uno (o muchos) de estos factores estresantes en varios momentos de su vida.

Ahora bien, una cosa es lidiar con el estrés de manera intermitente mientras vivimos nuestras vidas. El problema es que muchas personas se enfrentan a múltiples formas de estrés de forma crónica. Imagínese ser perseguido por un oso constantemente y nunca experimentar un descanso. Esto es lo que nuestro sistema nervioso siente al vivir una vida moderna. Este flujo constante de estrés es una desviación de lo que experimentaron nuestros antepasados ​​en el pasado. Es posible que hayan tenido que lidiar con depredadores, pero sus encuentros con grandes factores estresantes fueron intermitentes. El flujo continuo de estrés al que nos enfrentamos hoy en día es ajeno a nuestro cuerpo y puede causar estragos en nuestra fisiología.

Impacto del estrés en nuestra salud

Dediquemos un segundo a explicar la respuesta natural que tiene nuestro cuerpo cuando nos encontramos con estrés. Nuestro cerebro tiene una reacción de alarma que desencadena una cascada de eventos que incluyen la liberación de cortisol y epinefrina (hormonas del estrés). En realidad, esto ayuda a nuestro cuerpo a volverse más resistente al estrés a corto plazo. Entonces, enfrentar el estrés es en realidad una parte saludable de volverse más resiliente. Sin embargo, debe haber un período de recuperación para que nuestro cuerpo se fortalezca. Sin ese período de recuperación (como en el estrés crónico), nuestro cuerpo entra en un estado de agotamiento que es donde los verdaderos problemas de salud pueden comenzar a acumularse.

Después de la activación crónica de la respuesta al estrés, nuestra biología en realidad comienza a trabajar en nuestra contra. Las hormonas del estrés de las que normalmente dependeríamos para protegernos en realidad comienzan a dañar nuestro cerebro y nuestro cuerpo después de una exposición crónica. Esto se debe, en parte, a la relación que tienen con las citoquinas inflamatorias que también se liberan en mayores cantidades durante momentos de estrés. En combinación, las hormonas del estrés elevadas y la inflamación elevada pueden inhibir la actividad normal de enzimas, receptores e incluso genética. En respuesta, nuestro cuerpo debe compensar la actividad alterada de estos componentes. Con el tiempo, pueden ocurrir problemas como resistencia a la insulina, niveles altos de glucosa en sangre, colesterol alto, presión arterial alta e incluso una mayor deposición de grasa visceral. Si hace esto durante años y décadas, se expondrá a un alto riesgo de diabetes, enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares y muchas otras enfermedades crónicas.

La clave aquí es detener la progresión del estrés crónico antes de que empiece a tener un impacto en nuestra salud. Ser consciente de nuestros niveles de estrés y practicar técnicas para aliviarlo puede ser de gran ayuda. Una nutrición adecuada, dormir lo suficiente, pasar tiempo con familiares y amigos y la meditación son excelentes formas de mantener a raya el estrés. Por supuesto, nuestra técnica favorita para aliviar el estrés probablemente sería hacer ejercicio. Sin embargo, tenemos que lograr un delicado equilibrio entre nuestros niveles de estrés y nuestros entrenamientos si queremos mantener nuestro rendimiento en el gimnasio.

Impacto del estrés en el rendimiento

Cuando se trata de nuestro físico y rendimiento, el sistema nervioso es el rey. Si el sistema nervioso no está contento, el cuerpo comienza a funcionar de manera menos eficiente, como lo pueden ver los malos resultados para la salud causados ​​por el estrés crónico. Si bien los problemas de salud mencionados anteriormente pueden ser consecuencia de años de estrés crónico, el impacto del estrés en nuestro desempeño se puede sentir mucho antes. A las pocas semanas o incluso días de estar demasiado estresados, podemos ver que las cosas van mal en el gimnasio. Nuestra fuerza se ve afectada, los dolores y molestias comienzan a aumentar y nuestra motivación para incluso hacer ejercicio comienza a disminuir.

Esto puede parecer una extralimitación y, en cierto modo, son lo mismo. Durante un ciclo de entrenamiento determinado, a menudo agregamos una cantidad controlada de estrés de entrenamiento en un intento de sobrecompensar y adaptarnos. Este principio refleja la respuesta al estrés en el sentido de que una cantidad controlada de estrés en realidad da como resultado una mayor resiliencia cuando va seguida de un período de recuperación (es decir, descarga). Sin embargo, tendemos a ignorar el hecho de que el estrés del entrenamiento y el estrés de la vida contribuyen al mismo grupo de estrés. Eso significa que un gran evento estresante que ocurre durante un ciclo de entrenamiento determinado puede en realidad comenzar a llenar ese cubo de estrés y ponernos en un estado de sobreesfuerzo. Continúe entrenando durante esos momentos estresantes y se preparará para, en el mejor de los casos, algunos entrenamientos terribles o, en el peor, algunas lesiones graves.

Así como es importante lidiar con nuestro estrés por razones de salud, tenemos que adaptar nuestro entrenamiento en respuesta al estrés. Hacer un seguimiento de nuestro estrés y rendimiento a lo largo del tiempo puede brindarnos información valiosa sobre cómo responde nuestro cuerpo al estrés de la vida en términos de rendimiento. Luego podemos utilizar esta información para ajustar nuestro entrenamiento en los días o semanas que siguen a un momento particularmente estresante de nuestras vidas. Esto no significa que no progresaremos o incluso retrocederemos. De hecho, es posible que veamos grandes avances en el gimnasio a pesar de los tiempos difíciles. Sin embargo, esto podría significar tragarnos nuestro orgullo y reducir el volumen y/o la intensidad de nuestro entrenamiento en favor de una mejor recuperación.

Conclusión

El estrés puede acechar en el fondo de nuestras vidas, pasando desapercibido hasta que surgen consecuencias graves. Si se deja a su suerte, puede causar estragos tanto en nuestra salud como en nuestros logros en el gimnasio. Sin embargo, una conciencia adecuada de nuestro cuerpo y nuestro espíritu puede darnos una idea de cuándo y cómo nos afecta el estrés. Ser conscientes de los acontecimientos que ocurren en nuestras vidas y ser honestos con nosotros mismos acerca de cómo nos impactan es clave.

Monitorear nuestros niveles de estrés de manera objetiva también puede ayudarnos a tomar mejores decisiones sobre la forma en que entrenamos durante momentos particularmente estresantes. Sin una programación inteligente, podemos desplomarnos y provocar un rendimiento mediocre y posiblemente lesiones graves. Estar atento a cómo nuestro cuerpo responde al estrés a lo largo del tiempo nos brinda información valiosa sobre los cambios que debemos realizar en nuestro entrenamiento. Esto se puede hacer solo o quizás de manera más efectiva con la ayuda de un entrenador que pueda ver estos datos de manera objetiva.

De cualquier manera, mantener el estrés a raya es crucial si queremos seguir llevando una vida sana y productiva tanto dentro como fuera del gimnasio.

Referencias

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