¿El sodio en el sudor es simplemente un reflejo de la sal en su dieta?

En blogs anteriores hemos discutido que es el sodio y cómo podría ser útil durante el ejercicio. También hemos comentado que la cantidad de sal que se pierde con el sudor varía significativamente de persona a persona. En este artículo, analizaremos más de cerca por qué es así y examinaremos si los suéteres salados son simplemente personas que comen mucha sal.


Cómo funcionan las glándulas sudoríparas

Para comprender cómo varían las pérdidas de sodio de una persona a otra, es importante tener una comprensión básica de cómo se produce el sudor y cómo se libera en la superficie de la piel. Nuestra piel es un órgano, uno de los más grandes del cuerpo. Tiene muchas funciones: protege nuestro interior del medio ambiente, actúa como la primera capa de defensa de nuestro sistema inmunológico y, por supuesto, nos ayuda a mantener una temperatura corporal estable. Durante el ejercicio, producimos mucho calor y el agua del sudor que se evapora de la superficie de la piel elimina parte de este calor a la atmósfera.


El sudor en sí se produce en nuestras glándulas sudoríparas, a partir del líquido que las rodea. Este líquido existe fuera de las células, por lo que se considera líquido extracelular y es casi igual en su concentración de electrolitos a la sangre. Por lo tanto, el sudor que se produce primero tiene la misma concentración de sodio que el líquido circundante del que proviene y la sangre. Sin embargo, a medida que el sudor sube a través de la glándula hacia la superficie de la piel, algunos de los iones de sodio y cloruro se reabsorben en el cuerpo a través de canales especiales. Esto significa que el sudor que acaba en la superficie de la piel siempre tendrá una concentración de sodio y cloruro más baja que la sangre. Esto es importante porque significa que perdemos proporcionalmente más agua que sodio cuando sudamos. El resultado es que la concentración de sodio en nuestra sangre siempre aumentará como resultado de la sudoración, suponiendo que no se haya consumido líquido.


Retener sodio: el efecto de la tasa de sudoración y la dieta

Mientras que la cantidad de sodio que se produce primero en el sudor depende únicamente de la tasa de producción de sudor, la cantidad reabsorbida por el cuerpo puede variar sustancialmente. En primer lugar, a medida que aumenta la tasa de sudoración, el sudor pasa a través de las glándulas más rápidamente y menos sodio tiene posibilidades de ser reabsorbido por los canales que recubren la glándula. Entonces, para cualquier persona en un día determinado, el nivel de sal de su sudor dependerá, al menos en parte, de su tasa de sudoración.


Pero también está regulada la eficacia de estos canales para reabsorber sodio. Ya a finales de la década de 1930, los científicos podían observar que la cantidad de sodio y cloruro que se perdía con el sudor podía alterarse cambiando la cantidad de sal en la dieta de las personas. A menudo, aunque estos estudios se realizaron utilizando niveles extremos de ingesta de sal (a menudo muy bajos en comparación con lo normal o muy altos), durante varios días o semanas, en personas que a menudo no hacían ejercicio y no producían sudor al mismo ritmo que esperarían los atletas. durante el entrenamiento o la competición.


Por esta razón, revisamos este concepto durante mi doctorado. Estábamos interesados ​​en saber si los cambios en la ingesta de sal durante sólo 3 días podrían afectar significativamente las pérdidas de sodio durante el ejercicio. Este período de tiempo se eligió para reflejar el tiempo que muchos atletas modifican su dieta en la preparación final para un maratón, triatlón u otro evento de resistencia. Si a los atletas se les midieran las pérdidas de sodio en el sudor durante el entrenamiento, ¿no podría esto reflejar las pérdidas del día de la carrera si alteraran su consumo de sal en los días previos a la carrera? Tomamos a corredores y ciclistas y les proporcionamos una dieta muy baja en sal, luego les dimos cápsulas de sal o de placebo para que su dieta fuera muy alta o muy baja en sal. También hicieron otra prueba siguiendo su dieta habitual, que estaba casi exactamente en el medio de los dos extremos.


Después de dos horas de carrera o ciclismo a una intensidad moderada en un calor de 35°C, pudimos ver claramente un efecto en el que la concentración de sodio en el sudor, a pesar de la misma tasa de sudoración en cada prueba, aumentó a medida que aumentaba la ingesta de sodio en los tres días antes del ejercicio. Sin embargo, lo que sí vimos es que tres días de alteración de la ingesta de sal solo aumentaron la concentración de sodio en el sudor en un promedio de ~10% desde una dieta baja a normal en sal, y ~11% desde una dieta normal a alta en sal. Entonces, si bien existe un efecto, probablemente no sea lo suficientemente grande como para tener algún significado práctico para los atletas.


Dado lo que sabemos sobre la función de las glándulas sudoríparas, lo más probable es que este efecto sea el resultado de que los canales de sodio y cloruro se adapten para ser más efectivos en la retención de sodio cuando hay menos sodio en la dieta, y menos efectivos cuando hay exceso de sodio. Esta función es similar a la que ocurre en los riñones para la producción de orina, excepto que los riñones responden en una o dos horas a los cambios en el sodio, mientras que las glándulas sudoríparas parecen tardar al menos 12 horas, posiblemente más de un día, en responder.



Aclimatación al calor y pérdidas de sodio en el sudor: un efecto indirecto del equilibrio de sodio

Un último escenario en el que se observan cambios mucho mayores en la concentración de sodio en el sudor es durante un período de aclimatación al calor. Cuando los atletas no aclimatados al calor hacen ejercicio en temperaturas altas durante días consecutivos, la concentración de sodio en el sudor cae hasta un 30% después de 10 a 14 días. Se cree que este efecto es el mismo que el efecto dietético. El proceso de aclimatación al calor (es decir, hacer ejercicio en el calor) provoca pérdidas importantes de sodio en el sudor que, si no se reponen, provocan un déficit de sodio. Por tanto, las glándulas sudoríparas responden intentando conservar más sodio. Curiosamente, si la ingesta de sodio se aumenta deliberadamente durante la aclimatación al calor para prevenir el déficit de sodio, entonces la concentración de sodio en el sudor no cambia.


Resumen

Las concentraciones de sodio en el sudor varían considerablemente entre individuos, e incluso dentro del mismo individuo en diferentes circunstancias. La tasa de sudoración y la cantidad de sodio en la dieta pueden influir en la concentración de sodio en el sudor de un individuo. El proceso de aclimatación al calor también reduce la concentración de sodio en el sudor, pero sólo si las grandes pérdidas de sodio durante el proceso de aclimatación no se reponen adecuadamente.


Referencias

  1. McCubbin AJ y cols. Impacto de la ingesta alta y baja de sodio en la dieta durante 3 días sobre el nivel de sodio en respuesta al estrés por calor por esfuerzo: un ensayo de control aleatorio, doble ciego. Eur J Appl Physiol. 2019; 119(9):2105-2118.





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