El verdadero costo del desempeño de élite

Cuando se trata de la industria del fitness, todo el mundo quiere ser una superestrella. Probablemente esto se deba a nuestra idealización de los atletas profesionales. Constantemente intentamos encontrar una manera de capturar una parte de ese sueño que tuvimos cuando éramos niños, aunque sea en una escala mucho menor. Entonces, ya sean niveles de grasa corporal fuera de este mundo o increíbles hazañas de fuerza, todos quieren ser conocidos por algo. Es por eso que Internet está inundado de fotografías y videos que muestran parte del arduo trabajo que la gente realiza en el gimnasio. Pero lo que muchos no entienden es que llegar a niveles de élite de acondicionamiento en cualquier esfuerzo tendrá un costo. Esto es algo de lo que no se habla a menudo en nuestro mundo, pero que vale la pena mencionar. El hecho es que no puedes ser Mr. Olympia o el hombre más fuerte del mundo sin hacer algunos sacrificios en la vida, y no estamos hablando solo de tener que saltarte algunas salidas con amigos debido a tu dieta. . Lo más probable es que convertirse en una persona de élite en el mundo del fitness le pase un precio enorme a su cuerpo y a su mente de maneras que podrían dejar una marca permanente.

Consideraciones para los deportes físicos

Debería ser una obviedad que los deportes físicos cobran un gran precio al cuerpo. Llegar a un nivel de grasa corporal de un solo dígito simplemente no es natural para la mayoría de nosotros. Su cuerpo literalmente se muere de hambre durante un período de 2 a 6 meses, dependiendo de qué tan lentamente haga su dieta. Debido a eso, su cerebro comienza a cambiar su fisiología en un intento de lograr que coma más o queme menos calorías. Esto se hace principalmente a través de un cambio en nuestras hormonas. Por ejemplo, la leptina y las hormonas tiroideas disminuyen, mientras que la grelina y el cortisol aumentan. (1). La magnitud de estos cambios hormonales está relacionada con la duración de la fase de dieta e inversamente con el nivel de grasa corporal alcanzado. En otras palabras, cuanto más tiempo hagas dieta y más delgado te vuelvas, mayor será la alteración hormonal.

Por supuesto, esto no es muy bueno para nuestro cuerpo a corto plazo. Se pierde masa muscular (un bien preciado), la función cerebral se deteriora, se pierde densidad mineral ósea y la función de los órganos puede volverse menos eficiente. Además, estas fases extremas de la dieta pueden afectar nuestras vidas en los años venideros. Los estudios han encontrado la persistencia a largo plazo de la alteración hormonal derivada de un episodio de pérdida de peso significativa. (2)Esto significa que para algunas personas, las señales de hambre y la distribución de nutrientes no funcionan como deberían en los años venideros. No se han realizado estudios sobre los efectos a largo plazo en la salud de los viajes repetidos a un solo dígito de grasa corporal (es decir, varias preparaciones para competencias), pero la naturaleza extrema hace que sea seguro asumir que ciertas funciones corporales sufrirán daños a largo plazo.

Además, no se puede pasar por alto el costo psicológico que puede tener el condicionamiento de élite. Las personas que compiten están ansiosas por verse completamente destrozadas y lucir lo mejor posible en el escenario, pero muchos ignoran el hecho de que esto es sólo un estado temporal. Simplemente no puedes mantener ese nivel de acondicionamiento por mucho tiempo.

Al regresar a una composición corporal normal, pueden aparecer pensamientos desordenados. Muchos recordarán su acondicionamiento máximo y se sentirán infelices con su físico actual a pesar de que todavía se ven bien. Esto se conoce como ansiedad física social y se puede ver en todas las redes sociales. Son muy comunes las personas delgadas y bien formadas que piensan que están gordas incluso con un 10-15% de grasa corporal. Esto puede hacer que hagan dieta crónica para tratar de mantener la delgadez o, peor aún, desarrollar un trastorno alimentario que tiene efectos duraderos en el bienestar general. (3).

Esto no quiere decir que no debas practicar deportes físicos. Si es algo que le encanta hacer, es probable que tenga un riesgo menor de sufrir algunos de los efectos secundarios más perniciosos. Sin embargo, es importante que comprenda el equilibrio entre la naturaleza extrema del deporte y el impacto en su salud. Tener un nivel más bajo de grasa corporal mejora nuestra salud en su mayor parte, pero llegar a esos niveles extremos de grasa corporal de forma regular probablemente tendrá el efecto contrario.

Consideraciones para deportes basados ​​en el rendimiento

Quizás pienses que los deportes de alto rendimiento como el levantamiento de pesas, el crossfit o el levantamiento de pesas olímpico son inmunes a los peligros que se observan en los deportes físicos. Sin embargo, los deportes de alto rendimiento plantean algunas de las mismas amenazas para nuestra salud, además de algunas otras. Si nos fijamos en los deportes profesionales como modelo, queda claro que los deportistas de élite no necesariamente están sanos. El inmenso nivel de ejercicio necesario para ser de élite pasa factura al sistema endocrino. A pesar de su acondicionamiento, muchos atletas sufren una producción alterada de testosterona y niveles elevados de cortisol como resultado de la disfunción del eje HPA. (4).

Al observar el impacto del ejercicio de alto rendimiento sobre las enfermedades, vemos algunos patrones interesantes. Es bien sabido que existe una relación lineal entre el ejercicio y la mortalidad. Cuanto más ejercicio haga, menor será su riesgo de mortalidad por todas las causas (5). Sin embargo, muchos no saben que graficar esta relación en realidad revela una curva en forma de 'J' en lugar de una simple línea recta. En lugar de que más ejercicio conduzca a un menor riesgo indefinidamente, en realidad vemos que altos niveles de ejercicio en realidad comienzan a aumentar el riesgo. (6). Esta tendencia se observa en enfermedades como las cardiovasculares, así como en la función inmune general. Por lo tanto, los niveles de ejercicio necesarios para ser de élite pueden en realidad ponerlo en mayor riesgo de contraer enfermedades.

Además, el impacto psicológico del rendimiento de élite no pasa desapercibido para los atletas de alto rendimiento. Puede que no les preocupe demasiado su apariencia, pero darse cuenta de que sus mejores días han quedado atrás puede ser traumático. Muchos atletas se identifican por su desempeño en su respectivo deporte. Una vez que no pueden rendir a un alto nivel, se ven obligados a dejar de competir. Algunos pueden hacer esta transición fácilmente, especialmente aquellos a quienes se les pagó bien y se hicieron famosos, pero los atletas de deportes menos populares pueden tener dificultades para encontrar otras oportunidades y escenarios en los que puedan prosperar.

Finalmente, está el aspecto de lesiones y daños corporales que conlleva el alto rendimiento. Pase lo que pase, te lesionarás si te desempeñas al nivel de élite. Algunos atletas tienen suerte y nunca sufren lesiones importantes en sus carreras, pero para la mayoría de los atletas de élite, sus cuerpos pasan un gran precio. Esto está bien documentado en los deportes profesionales donde los ligamentos desgarrados y la cirugía son comunes, pero los atletas que practican deportes con barra sufren destinos similares. Basta mirar la prevalencia de lesiones en el levantamiento de pesas entre aquellos que compiten a un alto nivel. Hay una gran cantidad de bíceps desgarrados, ligamentos desgarrados y distensiones en la espalda baja.

Peor aún, el abuso constante que sufren las articulaciones debido al ejercicio excesivo a menudo conduce a cirugías importantes en el futuro. Muchos culturistas y levantadores de pesas jubilados se ven obligados a pasar por el quirófano a una edad temprana para reparar o reemplazar las articulaciones enfermas de rodilla, cadera y hombro. Si bien puede ser cierto que estaban predispuestos a necesitar esas cirugías, las actividades que realizaron ciertamente aceleraron el proceso.

Conclusión

La verdad es que actuar a un nivel de élite no es todo fama y gloria. Sí, hay muchos aspectos positivos que conlleva ser excelente en un evento deportivo en particular. Sin embargo, también existen bastantes posibles aspectos negativos. El daño al metabolismo y a la salud psicológica que pueden derivarse de los deportes físicos es significativo y debe tenerse en cuenta a la hora de determinar si competir es adecuado para usted. Los deportes basados ​​en el rendimiento pueden tener impactos muy similares en el cuerpo y la mente. Sin embargo, el mayor impacto para la salud en los deportes de alto rendimiento proviene del potencial de daño irreversible a través de lesiones. Con cualquiera de los dos intentos, los posibles inconvenientes deben sopesarse con su deseo y alegría por el deporte. Ciertamente, los aspectos positivos pueden superar a los negativos para la mayoría de las personas, pero aun así es importante comprender y aceptar que lograr un rendimiento de élite tiene un costo y no necesariamente garantiza que uno estará más saludable a largo plazo.

Referencias

  1. Trexler ET, Smith-Ryan AE, Norton LE. Adaptación metabólica a la pérdida de peso: implicaciones para el deportista. Revista de la Sociedad Internacional de Nutrición Deportiva. 2014 diciembre;11(1):7.
  2. Sumithran P, Prendergast LA, Delbridge E, Purcell K, Shulkes A, Kriketos A, Proietto J. Persistencia a largo plazo de las adaptaciones hormonales a la pérdida de peso. Revista de Medicina de Nueva Inglaterra. 27 de octubre de 2011; 365 (17): 1597-604.
  3. Haase AM, Prapavessis H, Owens RG. Perfeccionismo, ansiedad física social y trastornos alimentarios: una comparación entre deportistas de élite masculinos y femeninos. Psicología del deporte y el Ejercicio. 1 de julio de 2002; 3 (3): 209-22.
  4. Healy ML, Gibney J, Pentecostés C, Wheeler MJ, Sonksen PH. Perfiles endocrinos en 693 deportistas de élite en el entorno poscompetición. Endocrinología clínica. 1 de agosto de 2014; 81 (2): 294-305.
  5. Lee IM, Skerrett PJ. Actividad física y mortalidad por todas las causas: ¿cuál es la relación dosis-respuesta?. Medicina y ciencia en deportes y ejercicio. 1 de junio de 2001;33(6):S459-71.
  6. O'Xeefe JH, Lavie CJ. Hacer ejercicio para la salud y la longevidad versus el máximo rendimiento: diferentes regímenes para diferentes objetivos. EnMayo Clinic Proceedings 2014 1 de septiembre (Vol. 89, No. 9, p. 1171). Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica.
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