¿Es el CGM un indicador de combustible?

¿No sería fantástico tener una herramienta que mida cuánto combustible queda en el tanque, tal como un automóvil tiene un indicador de combustible? Esto le permitirá asegurarse de que el tanque esté lleno al principio y poder recargarlo antes de que se acabe. ¿Quizás incluso exista un nivel de combustible óptimo para el rendimiento? En el blog anterior, hablamos de los sensores CGM (monitoreo continuo de glucosa) que ahora están disponibles para muchos atletas. ¿Podría el CGM ser el indicador de combustible que los atletas estaban esperando?


Lo que el MCG puede (y no puede) medir

El cuerpo sólo mantiene unos pocos gramos de glucosa en circulación, sólo entre 4 y 5 gramos, pero es una fuente fundamental de combustible para el músculo esquelético, el cerebro y el sistema nervioso. Dado que la glucosa en sangre es un combustible importante para el músculo, particularmente durante el ejercicio prolongado de intensidad moderada a alta, es una idea atractiva que las mediciones de glucosa en tiempo real con MCG puedan usarse como un “medidor de combustible” o “sensor de carbohidratos”. ”.


Como discutiremos en este blog, esto es una simplificación excesiva. La glucosa en sangre es sólo una fuente de combustible para el músculo. Como se puede ver en la infografía, los carbohidratos (glucosa) utilizados durante el ejercicio provendrán del músculo y de la sangre (y la glucosa en sangre provendrá del almacenamiento en el hígado o del intestino después de la ingesta de carbohidratos). La glucosa almacenada en el músculo (llamada glucógeno) es una fuente crítica de combustible y no aparecerá en la circulación (sangre). Cualquier glucógeno almacenado en el músculo (hasta aproximadamente 800 g) no puede escapar del músculo a la sangre.


El MCG no puede medir el glucógeno en el músculo. Entonces, cuando medimos la glucosa en sangre (o glucosa intersticial) sólo estamos midiendo la glucosa del hígado y del intestino (absorción), pero no nos da información sobre el contenido de glucógeno muscular. Sin embargo, incluso cuando el MCG no mide directamente el glucógeno muscular, aún podría actuar como un sensor de la disponibilidad de carbohidratos, SI la glucosa en el espacio intersticial siempre cambiara en paralelo con los cambios en el glucógeno muscular. Aunque hay situaciones en las que este podría ser el caso (por ejemplo, durante el ejercicio prolongado sin comida), también hay (muchas) situaciones en las que no es así. Es posible tener glucógeno muscular alto y glucosa en sangre baja, o glucógeno muscular bajo con concentraciones de glucosa en sangre muy altas.


El MCG no puede medir el glucógeno en el músculo. Entonces, cuando medimos la glucosa en sangre (o glucosa intersticial) solo estamos midiendo la glucosa del hígado y del intestino.

Contribución de la glucosa en sangre al uso total de combustible

Cuanto mayor sea la intensidad del ejercicio, más glucosa en sangre se utilizará, pero aún así sólo contribuye aproximadamente entre un 20 y un 30 % al consumo total de combustible. Durante el ejercicio de baja intensidad, la grasa suele ser el sustrato más importante y durante el ejercicio de alta intensidad, el glucógeno muscular se convierte en la fuente de energía dominante. El aporte de glucógeno muscular depende aún más de la intensidad del ejercicio: puede ser mínimo, pero también puede representar el 80% de todo el combustible.


Cambios en las concentraciones de glucosa de CGM

Para la mayoría de los atletas, cuando usan un MCG en reposo y durante el ejercicio, normalmente encuentran que la glucosa oscila entre aproximadamente 90 mg/dL y aproximadamente 120 mg/dL (o entre 5,0 mmol/L y aproximadamente 6,7 mmol/L). Después de ingerir una comida rica en carbohidratos que se absorben rápidamente, como cereales azucarados y arroz blanco, los usuarios de MCG notarán que su glucosa también aumentará transitoriamente, superando a veces el rango de 90-120 mg/dL. Esta es una respuesta fisiológica normal.

En personas sanas que no viven con diabetes, las concentraciones de glucosa están bastante reguladas dentro de este rango. A veces hay un breve período en el que las concentraciones de glucosa caen por debajo de este valor o superan estos valores.


Por ejemplo, durante el ejercicio de alta intensidad, las concentraciones de glucosa pueden aumentar significativamente (a veces hasta más de 140 mg/dL), pero esto no se debe a que haya un mayor uso de glucosa en sangre sino que hay una mayor producción de glucosa por parte del hígado y el músculo. utilizando predominantemente glucógeno como fuente de combustible. Entonces, la glucosa tiende a aumentar.


La concentración de glucosa y el flujo de glucosa no son lo mismo

Medir la concentración de glucosa, como ocurre con un MCG, no es lo mismo que medir el flujo de glucosa de un órgano a otro o de una célula a otra. Para ilustrar que la concentración de glucosa puede ser bastante diferente del suministro real de combustible al músculo, consulte la siguiente figura:

Una analogía del flujo de glucosa.

Esta analogía con un balde muestra la diferencia entre una concentración y la absorción o flujo de glucosa. Los baldes son nuestra circulación y el nivel de agua en el balde es la glucosa en sangre. Hay un agujero en el cubo y el agua que sale del cubo a través de este agujero representa la absorción en los tejidos (músculo y cerebro, por ejemplo). Al mismo tiempo, también echamos agua nueva (esto representa la glucosa proveniente del hígado). Mientras echemos exactamente la cantidad que desaparece en los tejidos, la concentración (el nivel de agua en el balde) seguirá siendo la misma.


A la derecha, el agujero del cubo es más grande. Más glucosa desaparece en los tejidos (por ejemplo, durante el ejercicio, ya que aumenta la necesidad de combustible). Luego, el hígado produce más glucosa para que la concentración se mantenga igual. Entonces, tenemos dos situaciones con concentraciones de glucosa en sangre similares pero una gran diferencia en la captación y producción de glucosa. Hay un “flujo” mucho mayor. Esto indica que si sólo medimos una concentración, no nos dice mucho, o nada, sobre el uso de glucosa.


La glucosa y el cerebro.

No se trata sólo de proporcionar combustible al músculo. La glucosa en sangre es el combustible más importante para el cerebro. El cerebro depende mucho más de la glucosa como fuente de carbohidratos. Cuando el suministro de glucosa en sangre al cerebro es bajo, se desarrollan varios síntomas (náuseas, mareos, debilidad, temblores, confusión, desorientación, sensaciones de frío, etc.). En general, la hipoglucemia leve se puede definir como un valor de glucosa en sangre o de glucosa del sensor de <70 mg/dL (o <3,9 mmol/L), y los valores más bajos suelen provocar síntomas más exagerados.


Sin embargo, no todo el mundo experimentará síntomas incluso con concentraciones de glucosa en sangre bastante bajas. Por otro lado, habrá personas que presenten síntomas leves con niveles de glucosa relativamente altos. Cuando la hipoglucemia se produce después de un ejercicio prolongado (durante un largo paseo en bicicleta o corriendo, por ejemplo), generalmente significa que la intensidad del ejercicio y/o el rendimiento disminuyen y a esto nos referimos como golpear la pared o golpear la pared. Hay algunos ejemplos espectaculares en el deporte en los que los atletas parecen tener un buen desempeño en un momento y al siguiente casi se estancan.


Claro, ingerir carbohidratos cuando esto ocurre puede ayudar, pero ya es demasiado tarde para alcanzar el pico…

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