¿Es inútil la creación de Jack LaLanne?

Nunca una máquina ha logrado avivar la ira de los teclistas de todo el mundo. Algunos llegan incluso a decir que esta máquina es totalmente inútil. Que no es mejor que un perchero.

Por supuesto, estoy hablando de la maquina smith.

Si no lo sabe, la máquina Smith fue creada por primera vez por el fabricante de exprimidores y padre de lo que ahora conocemos como «la industria del fitness», Jack LaLanne. No se llama máquina LaLanne porque después de su invención, un tipo llamado Rudy Smith modificó el diseño y posteriormente las fabricó.

La premisa era simple. Se trataba de tener algo seguro para poder levantar pesas de determinadas formas sin romperse un hueso ni aplastarse la garganta. Sabiendo eso y siguiendo ese consejo, puedes darte cuenta de que la máquina Smith no estaba destinada a reemplazar los ejercicios que sabemos que son efectivos. No, es simplemente una forma de agregar algunas cosas o darle un giro a algunos viejos favoritos.

A pesar de ello, el odio hacia el creador de dinero de Rudy Smith puede ser valioso tanto para los principiantes como para los veteranos experimentados.

Puntos destacados a destacar

Hay dos ejercicios que verás realizados en la máquina Smith, casi sin falta, en cualquier gimnasio que los tenga. La sentadilla, por supuesto. Y el press de banca. Por suerte para nosotros, se realizaron dos estudios sobre estos ascensores. Un estudio analizó la actividad EMG en sentadillas; el otro analizó la actividad EMG en el press de banca.

Para el estudio de sentadillas, la atención se centró en la actividad EMG de los cuádriceps, los isquiotibiales, las pantorrillas, los abdominales y los erectores de la columna. No solo eso, sino que midieron la actividad EMG en el tibial anterior, que si coloca la mano en la parte exterior de la espinilla, aproximadamente a medio camino entre el pie y el muslo, puede sentir si flexiona el pie hacia arriba.

El resultado final encontró que los cuádriceps y los isquiotibiales tenían significativamente más actividad EMG durante la sentadilla con barra en comparación con la sentadilla con máquina Smith. ¿Los otros músculos? Diferencia insignificante.

¿Entonces qué nos dice esto? Por un lado, si quieres hacer sentadillas pesadas, debes hacerlo con una barra. Segundo, más actividad EMG en la sentadilla con barra no significa que no haya actividad EMG en la sentadilla con máquina Smith.

En cuanto al estudio del press de banca plano, existen aún más similitudes. Un estudio analizó la activación EMG de los deltoides frontales y laterales, así como del pectoral mayor. Este estudio en particular no encontró diferencias significativas en el deltoides anterior y el pectoral mayor en términos de activación EMG. Sin embargo, en el press de banca con barra, el deltoides medial tuvo una activación EMG significativamente mayor que su contraparte de la máquina Smith.

¿Cómo se aplica esto a usted?

En primer lugar, ¿cuáles son tus objetivos? Si el levantamiento de pesas competitivo es tu objetivo final, entonces lo único que importa es tu total en ese marcador metafórico y real. Como tal, todo lo que hagas debe sumar puntos a ese marcador. Si ese es el caso, entonces gana la especificidad. Dado que el objetivo de 2/3 de la competencia es realizar sentadillas y press de banca, usar la máquina Smith para ese propósito no te ayudará mucho en ese sentido.

Sin embargo, si sus objetivos implican hipertrofia y simplemente verse bien, la sentadilla con máquina Smith puede brindarle algo de volumen adicional para complementar un entrenamiento de piernas bien diseñado. ¿Trabajarás tus muslos al máximo? La investigación dice que no. ¿Pero puedes entrenarlos con más frecuencia para agregar volumen? Vale la pena probarlo.

En segundo lugar, ¿cuál es su situación en términos de su propio bienestar? Si alguna vez le has pedido a alguien que no está familiarizado con detectar una sentadilla o un banco que lo haga, puedes ponerte en riesgo. Especialmente en el press de banca. ¿Vale la pena correr ese riesgo por la activación extra del deltoides medial? Para algunos, tal vez. Para otros, tal vez no. Depende de tu objetivo.

En tercer lugar, ¿cuáles son sus consideraciones biomecánicas? Un torso erguido facilita la realización de la sentadilla trasera. Sin embargo, si su torso es corto y sus piernas largas, mantener el torso erguido no es fácil. Tienes una desventaja al hacer sentadillas de espalda. Pero la máquina Smith, gracias a la barra sobre la pista fija, te permite colocar las piernas como quieras. Puedes mantener el torso erguido y realizar tu sentadilla. Y no puedes replicar ese estilo de sentadilla con una barra.

El cuarto es grande. ¿Qué te gusta? Obviamente, todos tenemos puntos débiles o músculos rezagados que debemos mejorar. Pero digamos que tienes una desventaja biomecánica cuando se trata de sentadillas con espalda. Es menos probable que disfrutes haciéndolos. Entonces, si bien puede requerir menos actividad muscular, la sentadilla con máquina Smith puede ser un buen reemplazo si te gusta y eres constante.

Todas estas consideraciones deben tomarse sabiendo que tiene un buen programa completo. Ir al gimnasio y hacer sentadillas con máquina Smith a expensas de otros ejercicios para las piernas no tiene sentido. Como sería simplemente hacer sentadillas con barra y nada más. Si puedes integrar cualquiera de ellos en un programa adecuado y te gusta lo que estás viendo, realmente no hay problema. En ese momento se trata simplemente de criticar “lo mejor”, lo cual es algo individual.

Usos listos para usar

Entonces, ¿cuáles son otras opciones, además del banco y la sentadilla para la máquina Smith? Me alegra que hayas preguntado. En mi práctica, lo uso para algunas cosas diferentes.

Por ejemplo, he trabajado con muchas mujeres y un grupo de hombres que no podían hacer una flexión correctamente. O no pudieron hacerlo en absoluto o su forma era terrible. La mayoría de las veces, un poco de ambas cosas: mala forma con la capacidad de conseguir algo de rango de movimiento para una flexión.

La máquina Smith ofrece una manera fácil de reducir la flexión en distintos grados. A medida que te hagas más fuerte, podrás jugar con la altura de la barra y el volumen. Con ese fin, resulta fácil enseñar el press de banca mediante la enseñanza de la flexión de brazos. En mi experiencia, hay menos miedo de que una barra te aplaste, es más fácil de corregir y es más fácil experimentar para encontrar la ubicación de tu mano en la barra, lo que puede traducirse en un momento más fácil a la hora de aprender a hacer press de banca con barra.

No solo eso, puedes fijar la altura de la barra de la máquina Smith para que puedas obtener un buen movimiento de tracción horizontal con el peso corporal en tu entrenamiento. Si no puedes hacer dominadas, esta es una escala beneficiosa que te llevará a lograrlo.

Estos son algunos de los usos de la máquina Smith, pero no son los únicos. La única limitación es tu creatividad.

Conclusión

Considerando todo esto, no es apropiado decir que la máquina Smith es “inútil” o una pérdida de tiempo. Sin duda, un programa completo puede utilizar la máquina Smith. No significa que deba ser la única forma de hacer sentadillas o press de banca. Especialmente cuando vivimos en un mundo que tiene muchas más herramientas para el trabajo. Así que trátelo como lo que es: una herramienta que podría ayudarle a realizar un trabajo en particular. Y no dejes que sea la única herramienta.

Referencias

  1. Schwanbeck, S., Chilibeck, PD y Binsted, G. (2009). Una comparación de la sentadilla con peso libre y la sentadilla con máquina Smith mediante electromiografía. Revista de investigación de fuerza y ​​​​acondicionamiento, 23 (9), 2588-2591. doi:10.1519/jsc.0b013e3181b1b181
  2. Mccaw, ST y Friday, JJ (1994). Una comparación de la actividad muscular entre un peso libre y un press de banca en máquina. Revista de investigación de fuerza y ​​​​acondicionamiento, 8 (4), 259-264. doi:10.1519/00124278-199411000-00011
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