¿Es la ashwaganda un suplemento para el rendimiento?

Ashwaganda es un suplemento que se extrae de la raíz de la planta Ashwaganda. Ashwaganda (Withania somnifera), también conocida como Ginseng indio, es una hierba utilizada en la medicina tradicional de la India (Ayurveda). La raíz de la planta ashwaganda tiene un olor a caballo y por eso también recibió el nombre de ashwa (caballo) ghanda (olor).


El extracto de hierbas a menudo se relaciona con una reducción de la ansiedad, una mejor calidad del sueño y una reducción del cortisol, así como con el rendimiento de fuerza y ​​resistencia. Por lo general, cuando las cosas parecen buenas para ser verdad, en realidad son demasiado buenas para ser verdad. Pero echemos un vistazo a este extracto y a la evidencia sobre recuperación o rendimiento (las principales razones por las que los atletas lo considerarían).


Lo primero que resulta evidente al examinar la literatura científica es que hay muy pocos estudios. La mayoría de los estudios son de muy corta duración y además de mala calidad. Como ejemplo, veamos el estudio (1) al que a menudo se hace referencia en otros artículos (porque este fue el primer estudio de desempeño sobre ashwaganda). Este artículo también se incluye en metanálisis como el de Bonilla et al 2021 (2).


Mirando un estudio de Ashwaganda con más detalle

El estudio de Sandhu et al (1) se publica en la revista bastante oscura “International Journal of Ayurveda Research”. Un análisis rápido del artículo muestra muchos problemas de calidad e incluso alguien con poca experiencia en la revisión de artículos llegaría rápidamente a la conclusión de que este artículo debería haber sido rechazado en la primera ronda de revisión (estoy asumiendo aquí que el artículo en realidad fue revisado por pares). La sección de métodos está incompleta y no contiene detalles sobre los métodos utilizados (solo menciona algunas máquinas, pero no menciona los procesos). No se menciona qué se hizo para estandarizar las mediciones. No se realizaron familiarizaciones. Esto nos deja con muchas preguntas sobre cómo se realizó el estudio. Es posible que las mediciones no se hayan realizado a la misma hora del día. ¿Comieron los sujetos en la hora u horas previas al ensayo? ¿Se controló la temperatura y la humedad? ¿Durante qué período de tiempo se realizaron estas mediciones? No fue un diseño cruzado. En cambio, cuarenta sujetos se dividieron en cuatro grupos de tratamiento, lo que redujo significativamente el poder estadístico. Muchas unidades de medida no figuran en la lista y el número de decimales no está relacionado con la precisión de la medida. Aquí hay dos ejemplos:


Potencia absoluta media = 793,61

¿Cuál es la unidad? Aunque no se menciona (al menos no en la tabla o el texto donde se presentan los números), la unidad de potencia es vatios (J/s). ¿Podemos realmente medir esto con una precisión de 2 decimales? Volveremos a este punto y frecuentemente cometemos errores en un blog futuro.


Consumo de oxígeno

La medida más importante en este estudio es el consumo de oxígeno. estoy copiando el lleno Descripción del método para medir el consumo de oxígeno: “Se utilizó una máquina de entrenamiento Vista Turbo controlada por computadora para evaluar la cinética del intercambio de gases respiración a respiración. El consumo máximo de oxígeno se midió utilizando el software turbofit versión 5.04”. Falta mucha información aquí. ¿Cómo se calibró, cómo se verificaron y calcularon los números que salieron de la máquina en los números que se presentan?


En cualquier caso, las nu bees informadas son absurdas, pero esto se publicó. Los valores de consumo de oxígeno informados están en ml/kg/min y varían entre 10 y 12 ml/kg/min. ¿Quién tiene un VO2pico de 10-14 ml/kg/min? Estos son valores que están sólo ligeramente por encima de los valores en reposo. ¿Cómo pueden los adultos jóvenes sanos tener un VO2máx que esté ligeramente por encima del consumo de oxígeno en reposo? ¡Esto es imposible! ¡Y este es el principal resultado del estudio! Un estudio que se incluye en un metaanálisis…


Y no me estoy metiendo sólo con este estudio. En otro estudio, los sujetos recibieron 500 mg de un extracto de hierbas todos los días durante 12 semanas (3). El estudio fue aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo. Los sujetos de este estudio fueron entrenados de forma recreativa. Se realizaron varias mediciones de fuerza antes y después. Hubo un aumento estadísticamente significativo en 1 repetición máxima tanto para sentadilla como para press de banca. Sin embargo, varias otras mediciones, incluido «el total de todas las mediciones de fuerza», no fueron significativamente diferentes. Siempre hay un sesgo hacia los resultados positivos y a menudo ignoramos los resultados negativos… pero la posibilidad de falsos positivos siempre aumentará con el número de mediciones, por lo que la posibilidad de que algo cambie por casualidad es real.


A veces se cita este estudio para demostrar que el consumo de extractos de hierbas puede mejorar el rendimiento aeróbico, que se midió en una contrarreloj de ciclismo de 7,5 km. Sin embargo, los hallazgos no fueron estadísticamente significativos y al observar los tiempos, en promedio más de 20 minutos (o aproximadamente 22 km/h), surgen muchas preguntas sobre la contrarreloj y/o los participantes. Para muchas personas sanas sería bastante difícil andar tan lento.


¿Qué podemos concluir sobre ashwaganda y el desempeño?

En general, la evidencia de que la ashwaganda tiene algún efecto sobre la fuerza o la resistencia es al menos incompleta. Es necesario realizar estudios bien controlados antes de que podamos sacar conclusiones sobre la eficacia de la ashwaganda. Mientras tanto, el marketing de las empresas de suplementos seguirá haciendo referencia a estudios como el mencionado aquí, y la gente seguirá comprando suplementos con la esperanza de que su VO2max también mejore de 13,54 a 14,47 ml/kg/min. Ésta sería la diferencia entre una caminata muy lenta y una caminata muy lenta medida con una precisión imposible.


Referencias

  1. Sandhu JS, Shah B, Shenoy S, Chauhan S, Lavekar GS, Padhi MM. Efectos de Withania somnifera (Ashwagandha) y Terminalia arjuna (Arjuna) sobre el rendimiento físico y la resistencia cardiorrespiratoria en adultos jóvenes sanos. Int J Ayurveda Res. Julio de 2010; 1(3):144-9.

  2. Bonilla DA, Moreno Y, Gho C, Petro JL, Odriozola-Martínez A, Kreider RB. Efectos de Ashwagandha (Withania somnifera) sobre el rendimiento físico: revisión sistemática y metaanálisis bayesiano. Función J Morfol Kinesiol. 11 de febrero de 2021;6(1):20.

  3. Ziegenfuss TN, Kedia AW, Sandrock JE, Raub BJ, Kerksick CM, López HL. Efectos de un extracto acuoso de Withania somnifera sobre las adaptaciones y la recuperación del entrenamiento de fuerza: el ensayo STAR. Nutrientes. 20 de noviembre de 2018; 10 (11): 1807.




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