¿Es realmente tan malo el gluten para la salud?

A menos que haya vivido bajo una roca durante los últimos años, sabe muy bien que el gluten se ha convertido en una especie de villano en el ámbito de la alimentación y la nutrición. A esta pequeña proteína que se encuentra en varios cereales se le ha culpado de todo, desde erupciones cutáneas, indigestión e incluso aumento de grasa no deseado. Esto ha llevado a muchos defensores de la salud a presionar para eliminar el gluten de la dieta. En su opinión, hacerlo conduciría a una mejor salud, pérdida de peso y, en general, una vida más placentera.

Todo esto parece mucho en la superficie. Simplemente evita el gluten y te convertirás en la imagen de la salud. La mala noticia es que el gluten se encuentra en muchos de los alimentos más comunes y agradables. El pan, la pasta, los cereales, los productos horneados e incluso la mayoría de las cervezas contienen gluten, de ahí que la mayoría de las personas se muestren bastante reticentes a dejar de comer gluten. Sin embargo, aunque estos expertos en salud dan razones plausibles para evitar el gluten, ¿podemos realmente confiar en sus fundamentos? ¿Es el gluten realmente tan malo para la salud como dicen? Si analizamos la ciencia, vemos que el gluten puede tener un impacto realmente malo o totalmente neutral en su salud. La clave es descubrir en qué categoría se encuentra.

¿Por qué se villana el gluten?

No se conoce del todo la razón exacta por la que el gluten comenzó a tener mala reputación. Podría haber comenzado como una simple asociación entre los alimentos que contienen gluten y el aumento de peso. Después de todo, el gluten se encuentra en muchos alimentos ricos en carbohidratos. Aunque ha cambiado a lo largo de los años, últimamente se ha culpado a los carbohidratos de la epidemia de obesidad que enfrentamos hoy. Sin embargo, la villanización del gluten probablemente cobró impulso debido al aumento de los casos de enfermedad celíaca.

La enfermedad celíaca es un problema autoinmune en el que el cuerpo ataca y destruye las vellosidades intestinales del intestino delgado. (1). Esta reacción autoinmune ocurre en respuesta a la ingestión de gluten. Básicamente, las vellosidades se van limando poco a poco cuanto más se expone el intestino delgado al gluten. Esto causa algunos problemas digestivos graves dado que esas vellosidades sirven para mover el contenido intestinal a través del intestino delgado. Si no se trata, la persona puede experimentar dolor intenso, diarrea, malabsorción/deficiencia de nutrientes e incluso el desarrollo de enfermedades autoinmunes adicionales.

Como ocurre con algunas enfermedades nuevas, la enfermedad celíaca se ha vuelto bastante sensacionalista en los últimos tiempos. Después de oír hablar de la enfermedad, muchas personas suponen que ellos también tienen un problema con el gluten en su dieta. Esto sucede a pesar de que sólo 1 de cada 100 personas tiene enfermedad celíaca en EE.UU. (1). Quizás eliminen el gluten y noten cierta pérdida de peso. O quizás el efecto placebo hizo que se sintieran mejor con una dieta sin gluten. Cualquiera sea el caso, no tener gluten se ha convertido en sinónimo de salud y bienestar superiores.

¿Permeabilidad intestinal para todos?

Curiosamente, muchos expertos afirman que los problemas con el gluten pueden extenderse más allá de la enfermedad celíaca. Varios médicos han escrito libros que han intentado explicar el potencial del gluten para alterar la salud. El principal argumento en contra de la ingesta de gluten en personas sanas es el aspecto de la permeabilidad intestinal. Estos expertos afirman que el gluten aumenta la permeabilidad intestinal al abrir las uniones estrechas del revestimiento intestinal. Se supone que nuestras uniones estrechas deben permanecer cerradas para evitar que moléculas grandes pasen a la circulación. Si estas uniones se abren y las moléculas se escapan a través del intestino, son posibles muchas complicaciones de salud debido a la inflamación y la autoinmunidad. ¿Pero sus afirmaciones están realmente basadas en la verdad?

La investigación sobre este asunto ha revelado un fenómeno interesante. Tras la exposición al gluten, una proteína en los intestinos llamada zonulina se regula positivamente. (5). Esta proteína regula las uniones estrechas del intestino delgado. Cuanta más zonulina esté presente, más amplia se vuelve la brecha en las uniones estrechas. (5). Según esta observación, es teóricamente cierto que el gluten podría provocar permeabilidad intestinal y, por tanto, complicaciones de salud. Sin embargo, el hecho de que el gluten regule positivamente la producción de zonulina no significa que conducirá a una mayor permeabilidad intestinal. Todavía tenemos que examinar hasta qué punto la zonulina está regulada positivamente.

Para evaluar esta relación, los investigadores expusieron células y capas intestinales ex vivo a gluten/gliadina. (3). Además, utilizaron tanto muestras de enfermedades no celíacas como muestras de enfermedades celíacas. Lo que encontraron es que tanto las células celíacas como las no celíacas respondieron a la exposición aumentando la producción de zonulina. Sin embargo, esta respuesta fue significativamente mayor en muestras con enfermedad celíaca en comparación con muestras con enfermedad no celíaca. Además, la permeabilidad de estas células se vio afectada significativamente mayor en las muestras de celíacos.

Curiosamente, todavía hubo un aumento en la permeabilidad en muestras no enfermas que alcanzó significación. Esto ciertamente abre levemente la puerta a la posibilidad de que el gluten sea dañino. Pero antes de dar ese salto, debemos recordar que esto se hizo ex vivo. Eso significa que estos resultados no se pueden generalizar a lo que sucedería in vivo. En otras palabras, no podemos estar seguros de que así es como responderían las células intestinales en condiciones normales dentro del cuerpo humano. Ciertamente se necesita más investigación, pero esto proporciona alguna orientación sobre adónde ir.

Considerar otros factores estresantes

Aunque los resultados que comentamos anteriormente deben tomarse con cautela, demos un capricho por un momento. Si tomamos los resultados de permeabilidad al pie de la letra, es posible decir que el gluten podría causar algunos problemas. Con el tiempo, estos pequeños aumentos en la permeabilidad podrían acumularse y tal vez empeorar. De hecho, eso es algo que vemos en los trastornos autoinmunes. Las investigaciones han demostrado que los trastornos autoinmunes se deben en parte a la permeabilidad del intestino. (4). Sin embargo, también deben estar presentes otros factores para que la permeabilidad intestinal provoque una disfunción autoinmune.

Para desarrollar una disfunción autoinmune, un individuo debe estar “genéticamente predispuesto” a este fenómeno. En concreto, diferentes polimorfismos del Antígeno Leucocitario Humano (HLA) se han relacionado con problemas autoinmunes (2). Si expresas un determinado polimorfismo del gen HLA, tienes una mayor probabilidad de desarrollar autoinmunidad. En teoría, la exposición repetida al gluten y otros factores estresantes aumentaría la probabilidad de enfermedades autoinmunes al aumentar la permeabilidad intestinal. Sin embargo, no es necesariamente seguro que esto suceda. De hecho, la exposición al gluten por sí sola probablemente no sea suficiente para causar un problema, a menos que esté predispuesto a la enfermedad celíaca.

Sin embargo, es posible que desees considerar el hecho de que el gluten no es el único factor estresante que encontramos. Puede haber otros alimentos o aditivos que puedan provocar un aumento similar en la permeabilidad intestinal. De manera similar, nuestro sistema puede verse sobrecargado por la exposición a metales pesados, toxinas ambientales y similares. Combine estos factores estresantes y se avecina una tormenta que podría generar problemas con el tiempo. Ésta es otra razón más por la que es fundamental que cuidemos nuestra salud de muchas maneras diferentes. En otras palabras, necesitamos comer bien, hacer ejercicio adecuadamente y dormir lo suficiente si queremos ser resistentes a estos factores estresantes nutricionales y ambientales.

Conclusión

En el clima nutricional actual, el gluten representa uno de los temas menos comprendidos. Muchos blogueros y expertos en salud y fitness abogan por un estilo de vida sin gluten. Sus intenciones suelen ser sinceras, pero es posible que no siempre se basen en hechos científicos. Si eres celíaco, el gluten es absolutamente perjudicial para tu salud. Sin embargo, la prevalencia de la enfermedad celíaca no es tan alta como la mayoría de la gente piensa.

Para quienes no padecen la enfermedad celíaca, el gluten parece tener un pequeño impacto en la permeabilidad intestinal. Esta es otra razón por la que algunos abogarán por una dieta sin gluten. Sin embargo, el aumento de la permeabilidad intestinal puede no ser muy significativo para personas normales y sanas. Además, esta relación con la permeabilidad intestinal aún no se ha demostrado mediante ensayos clínicos in vivo. Por lo tanto, aquellas personas con sistemas inmunológicos sanos y robustos probablemente puedan comer gluten con moderación. ¡Así que asegúrate de cuidarte en todos los frentes si quieres disfrutar de esa rebanada de pan o esa pila de panqueques de vez en cuando!

Referencias

  1. https://celiac.org/celiac-disease/understanding-celiac-disease-2/celiacdiseasesymptoms/4
  2. Cruz-Tapias, P., Castiblanco, J. y Anaya, JM, 2013. Asociación HLA con enfermedades autoinmunes.
  3. Drago, S., El Asmar, R., Di Pierro, M., Grazia Clemente, M., Sapone, ATA, Thakar, M., Iacono, G., Carroccio, A., D'Agate, C., Not , T. y Zampini, L., 2006. Gliadina, zonulina y permeabilidad intestinal: efectos sobre la mucosa intestinal celíaca y no celíaca y las líneas celulares intestinales. Revista escandinava de gastroenterología, 41 (4), páginas 408-419.
  4. Fasano, A., 2012. Intestino permeable y enfermedades autoinmunes. Revisiones clínicas en alergia e inmunología, 42(1), págs.71-78.
  5. Fasano, A., 2012. Zonulin, regulación de uniones estrechas y enfermedades autoinmunes. Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York, 1258(1), págs.25-33.
Traducido automáticamenteTruncado a 10000 caracteres
Publicación Original

0 comentarios

Enviar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *