Examinando la continuidad de la salud y el fitness

Piensa por un momento en lo que significa estar sano. ¿Cómo se ve y se siente? Este puede ser un concepto difícil de definir dada la naturaleza subjetiva de la idea. En ciencia lo llamamos constructo: una idea teórica que no se puede medir directamente, sino que se puede estimar basándose en la medición de sus muchas características. Esta inconsistencia sobre lo que significa estar saludable ha provocado la creación de otras construcciones relacionadas que intentan capturar diferentes estados de bienestar. Por ejemplo, los términos “salud” y “bienestar” suelen usarse indistintamente, pero ¿son realmente lo mismo? Lo que hace las cosas aún más confusas es el reciente aumento en el uso del término «fitness» que ha resultado de la popularidad de los programas de ejercicio estructurados. Pero, ¿cuáles son las diferencias entre estos términos y por cuál debería esforzarse? Quizás te sorprenda la respuesta.

Salud versus bienestar

Durante años, los miembros de la comunidad médica han establecido el estándar sobre lo que significa estar sano. En su opinión, alguien que está libre de enfermedades y síntomas de enfermedad se considera una persona sana. Esto tiene mucho sentido en el mundo blanco y negro de la medicina. El trabajo de los profesionales médicos es diagnosticar y tratar a los pacientes en función de los síntomas que se presentan. Si no existen síntomas, no hay nada malo. Sin embargo, parece inherente que existan diferentes niveles de salud. Sólo porque alguien no esté enfermo no significa que se sienta bien. Aunque dos personas distintas pueden estar libres de enfermedades, una persona que hace ejercicio con regularidad probablemente se sienta mejor que una persona sedentaria.

Aquí es donde entra en juego el término bienestar. En lugar de simplemente estar libre de enfermedades, una persona sana disfruta de una mejor calidad de vida. Esto nos permite clasificarnos en términos de qué tan saludables estamos en comparación con los demás. También tiende a abarcar más que atributos físicos obvios. Por lo general, se piensa en el bienestar en términos de nutrición, emociones y mentalidad, además de la salud física.

Volviendo al ejemplo anterior, la persona físicamente activa probablemente sea más “saludable” en comparación con la persona sedentaria por varias razones. Lo más probable es que la persona activa tenga más energía, concentración, un afecto más positivo y se beneficie del impacto protector que tiene el ejercicio sobre el riesgo y la susceptibilidad a las enfermedades. Esto luego se traduce en áreas de su vida, incluido el tiempo que pasa con amigos y familiares, la productividad en el trabajo y el éxito que se obtiene como resultado. Combine esto con prácticas de estilo de vida y nutrición adecuadas y podrá comenzar a ver el gran grado de separación entre los dos individuos.

¿Podemos llevar el “bienestar” demasiado lejos?

Por supuesto, en los círculos de nuestra industria se presta gran atención al aspecto físico de la salud. Para muchos, el fitness representa una mejora del estado de bienestar que describí anteriormente. Hacemos mucho ejercicio y comemos como un atleta para superar los límites de nuestras capacidades físicas. ¿Por qué simplemente ser “físicamente activo” cuando puedes intentar tener un 5% de grasa corporal o hacer peso muerto con 600 libras? Sin embargo, debemos tener cuidado de hasta dónde traspasamos este límite si queremos evitar llevar nuestra salud en la dirección equivocada.

Aunque los atletas de alto nivel pueden parecer la imagen de una salud excelente, a menudo se encuentran en un estado que está más cerca de la enfermedad de lo que podríamos pensar. Estar en tan buena forma definitivamente pasa factura al cuerpo de una forma u otra. El estrés de su estilo de vida puede afectar su bienestar psicológico. La sobreabundancia de ejercicio intenso hace que se encuentren a caballo entre el alto rendimiento y el sobreentrenamiento. Incluso la relación que tienen con sus seres queridos puede verse afectada. Todo esto da como resultado un individuo que en realidad no se encuentra bien o incluso no está saludable en muchos de los dominios que podemos medir.

Pero los deportistas profesionales no son los únicos que pueden dejarse llevar. Incluso muchos atletas recreativos cometen el error de enfatizar demasiado su “estado físico” a expensas del bienestar general. Piense en los culturistas que evitan las salidas debido a sus dietas. O tal vez los crossfitters que están demasiado doloridos para hacer otra cosa que descansar en sus días libres. Claro, pueden hacer cosas increíbles en el gimnasio y se ven fenomenales, pero en realidad han permitido que su condición física los ponga en una situación similar a la de alguien que está enfermo.

Un caso de vitalidad

Entonces, si el bienestar representa una mejora en el modelo de salud pero el fitness de élite está yendo demasiado lejos, ¿dónde está el punto óptimo? En mi opinión, tanto los deportistas como los no deportistas deberían esforzarse por existir en un estado de vitalidad.

Esto representa un estado de vida que excede el constructo de “bienestar” o estar “saludable” y también incorpora muchas de las características que uno podría considerar como representativas de “fitness”. Se podría pensar en la vitalidad como un estado de fortaleza, actividad y energía en todos los aspectos de la vida. Esto sólo puede ocurrir cuando logra el equilibrio adecuado entre su bienestar físico, emocional y psicológico. La actividad física es importante, pero sólo en la medida en que siga beneficiándonos. Pueden ser necesarios períodos temporales de entrenamiento intenso para alcanzar un objetivo de acondicionamiento físico, pero los períodos prolongados de sobreentrenamiento tendrán un precio.

Por supuesto, esto seguirá estando abierto a interpretación y a una experiencia subjetiva. La cantidad de ejercicio que necesito será diferente de la que tú necesitas por diversos motivos (bienestar físico). Todos se esforzarán por alcanzar un nivel diferente de educación o comprensión (bienestar psicológico). A algunas personas les va bien en un relativo aislamiento, mientras que otras prosperan cuando están rodeadas de sus seres queridos (bienestar emocional). El punto es que debemos mirar nuestras acciones objetivamente y determinar si están sirviendo a nuestro mayor bienestar. Una vez que determinemos nuestras verdaderas prioridades y dirijamos nuestras acciones hacia ellas, podremos alcanzar este estado de equilibrio y vitalidad.

Conclusiones

Aunque las ideas de salud, bienestar y fitness parecen compartir algunas características comunes, también tienden a desviarse entre sí en algunos aspectos importantes. Ciertamente existe una continuidad entre estos conceptos, pero aún no se ha llegado a un acuerdo sobre cuál esforzarse por alcanzar. En lo que podemos estar de acuerdo es en que se deben evitar las enfermedades y los padecimientos. Ciertas prácticas de estilo de vida, como la actividad física, nos ayudan a distanciarnos de ser considerados poco saludables. Sin embargo, parece que hay un punto en el que el exceso en estas actividades puede en realidad revertir nuestra posición en el continuo. Por eso es importante que evalúemos objetivamente nuestro comportamiento y determinemos dónde nos sentamos. Si nuestro objetivo es alcanzar el fitness de élite, debemos aceptar las consecuencias de ese emprendimiento en términos de nuestra salud. Más allá de esta búsqueda, lo mejor es esforzarse por alcanzar un estado de vitalidad en el que podamos lograr el equilibrio correcto que se adapte a nuestros estilos de vida y prioridades individuales.

Traducido automáticamenteTruncado a 10000 caracteres
Publicación Original

0 comentarios

Enviar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *