¿Funcionan realmente las dietas detox?

Existe una dinámica interesante entre la ciencia de la nutrición y la industria del fitness. Cualquier buen científico le dirá que las respuestas que encontramos en los estudios científicos son difíciles de generalizar. Es decir, es posible que los resultados y las respuestas que obtengamos no siempre se apliquen a otras personas, entornos o tratamientos. Pero, cuando se trata de la industria del fitness, se ignora esa generalización. Las empresas se apresuran a tomar los resultados de un estudio y utilizarlos para comercializar un producto o servicio que ofrecen. Puede ver que esto ocurre con suplementos, clases de ejercicio y quizás más notablemente con las dietas de moda. Debido a la afinidad de Estados Unidos con cualquier cosa para perder grasa, las estrategias de dieta son algunas de las más fáciles de comercializar.

Quizás los tipos de dietas más controvertidos que se venden hoy en día sean las dietas desintoxicantes o de limpieza. Muchas empresas venden kits de dieta costosos que están diseñados para ayudarlo a limpiar su cuerpo y perder peso no deseado. Citan estudios científicos que parecen estar de acuerdo con sus afirmaciones de que sus productos y estrategias lo pondrán en forma, pero ¿qué tan precisas son sus afirmaciones? ¿Alguna de estas dietas realmente te ayuda a estar saludable y perder peso? Si bien las afirmaciones que hacen estas empresas pueden parecer respaldadas por la ciencia, su aplicación de los conceptos suele estar muy sesgada.

Tipos de dietas detox

Al igual que todo lo demás en la industria del fitness, no existe un enfoque único para las dietas de desintoxicación. Las estrategias de dieta son diferentes y los suplementos que se venden como parte de las desintoxicaciones también son ligeramente diferentes. Cada uno tiene su propia opinión sobre cómo abordar una dieta detox. Esto tiene sentido dado el hecho de que las empresas están tratando de venderle su propio producto especial, no sólo el mismo que puede comprar en el sitio web de al lado. Pero, en lo que respecta a las dietas de desintoxicación, estos son algunos de los tipos principales que encontrará anunciados en Internet:

La limpieza del jugo

Algunas de las dietas de desintoxicación/limpieza más populares son aquellas que incluyen jugos u otros brebajes líquidos. Este tipo de dietas detox normalmente te restringen a consumir nada más que jugo o algún otro líquido durante varios días. Muchas veces, la dieta se compone de diferentes combinaciones de jugos de frutas y verduras que se beben en lugar de una comida normal. Sin embargo, existen algunas limpiezas que son mucho más extremas. Una de esas limpiezas requiere que no bebas nada más que una mezcla de té que incluye jarabe de arce, jugo de limón y pimienta de cayena.

Cualquiera que sea la mezcla de bebidas, todas parecen tener algo en común en el sentido de que no se pueden comer alimentos normales durante la dieta. En cambio, tienes que comprar sus jugos y/o kits especiales para poder hacer tu propio jugo. Por supuesto, así es como capitalizan la idea de un jugo de limpieza, mientras aumentan el precio de su producto y disfrutan de enormes márgenes de ganancia.

La desintoxicación de los “alimentos limpios”

Las limpiezas con jugos iniciaron toda la moda de la desintoxicación, pero en los últimos tiempos se ha vuelto popular un enfoque de desintoxicación menos extremo. En lugar de limitarte a consumir únicamente jugos, la desintoxicación de la nueva era te limita a comer únicamente alimentos “limpios”. Los comercializadores de este tipo de limpiezas generalmente los definen como frutas y verduras orgánicas, nueces y semillas orgánicas y carne alimentada con pasto, sin hormonas y sin antibióticos. Sin embargo, existen diferentes variaciones que pueden limitar aún más ciertos criterios alimentarios. Estas dietas detox suelen durar varias semanas en lugar de unos pocos días.

Las empresas ganan dinero con este tipo de dietas desintoxicantes de dos formas. Una forma es ofrecer un servicio de entrega de alimentos que te proporcione los alimentos exactos que necesitas para completar la dieta. La otra es venderte un paquete de suplementos que acompañará y potenciará la dieta detox que realizarás por tu cuenta. De cualquier manera, el paquete que te venden suele ser bastante caro.

La desintoxicación del colon

El tercer tipo de desintoxicación que es popular hoy en día es la desintoxicación/limpieza de colon. Este tipo de desintoxicación no es realmente una dieta en absoluto. Sin embargo, las empresas suelen recomendarle que cambie su dieta en combinación con la desintoxicación. En cambio, la desintoxicación del colon se centra en productos o suplementos que le ayudan a limpiar su tracto digestivo. Esto puede tomar la forma de suplementos patentados, té especial o incluso productos de tipo laxante cuyo objetivo es ayudarlo a eliminar los desechos acumulados en el colon.
Este tipo de desintoxicaciones son generalmente las menos costosas y restrictivas en cuanto a lo que puedes comer. Sin embargo, pueden ser bastante inconvenientes dado que interfieren con las deposiciones. Esto puede generar situaciones incómodas cuando la naturaleza llama en el momento equivocado.

Lo que dice la ciencia

Como puede ver, existen muchos tipos y variaciones diferentes de dietas desintoxicantes en la actualidad, pero lo interesante es que no importa qué tácticas o suplementos se utilicen, las empresas todavía encuentran una manera de justificar sus afirmaciones con evidencia científica. A veces, esto se presenta en forma de evidencia anecdótica, mientras que otras veces citan estudios científicos reales. Sin embargo, es importante profundizar en la literatura en lugar de tomar sus afirmaciones al pie de la letra.

Se dice que muchos jugos y suplementos desintoxicantes son desintoxicantes debido a uno o varios ingredientes diferentes que contienen. Muchas veces, utilizarán uno o dos ingredientes que han demostrado tener propiedades que mejoran la salud. Por ejemplo, se ha demostrado que la curcumina (el componente activo de la cúrcuma), el ajo y la hierba de San Juan aumentan la desintoxicación del hígado y/o reducen la inflamación. (2)(3)(5). Sin embargo, las empresas a menudo cubren todo su producto con la evidencia de un ingrediente, dando así la impresión de que todos sus ingredientes patentados aumentarán la desintoxicación. En verdad, sólo ciertos ingredientes tendrán efectos útiles y, aun así, el impacto que tienen en su cuerpo puede variar ampliamente dependiendo de la dosis y los factores del estilo de vida. En consecuencia, es mejor que adquiera los ingredientes individuales que han demostrado su eficacia y renuncie a los costosos suplementos que intentan venderle.

Otro hilo común entre las estrategias de desintoxicación es el uso de suplementos ricos en fibra, o incluso laxantes, para ayudar a mantener la salud digestiva. Por supuesto, la fibra es una parte esencial de una dieta bien equilibrada por muchas razones, incluida la eliminación de sustancias tóxicas en el tracto digestivo. (4)(7). Sin embargo, no es necesario obtener fibra de un suplemento para mejorar su salud. La fibra de frutas y verduras es igual de eficaz y, de hecho, contiene otros nutrientes vitales que no se pueden encontrar en un suplemento de fibra. Aun así, los suplementos de fibra que las empresas de desintoxicación intentarán venderle suelen ser demasiado caros. Los ingredientes activos que realmente te ayudan se pueden encontrar a precios mucho más económicos en otros lugares. Y, en lo que respecta a los laxantes, no debería necesitar depender de ellos para defecar con regularidad. De lo contrario, sería mejor consultar a un profesional médico para que le ayude a solucionar el problema.

Por último, pero no menos importante, estas dietas suelen incluir alimentos “limpios” o incluso la eliminación total de los alimentos sólidos. Aunque los alimentos o jugos «limpios» aún pueden generar un excedente calórico, el cambio de la dieta estadounidense estándar a estas dietas más restrictivas probablemente resulte en un déficit calórico significativo. Está establecido en la literatura que la restricción calórica da como resultado una regulación positiva de la desintoxicación tanto en el hígado como en los intestinos. (1)(6). Básicamente, esto significa que muchas de las propiedades desintoxicantes de estas dietas se derivan de la restricción calórica y no de los sofisticados ingredientes o tácticas que intentan venderle. Por lo tanto, combinar algunos de los ingredientes probados mencionados anteriormente con restricción calórica puede aumentar sus posibles beneficios para la salud, pero no podemos estar seguros dada la falta de evidencia científica.

Conclusión

Al final, parece que estas estrategias de dieta de desintoxicación pueden no ser del todo inútiles después de todo. Sin embargo, los productos que las empresas de desintoxicación intentan venderle suelen ser demasiado caros y quizás completamente innecesarios. Ciertos suplementos en realidad tienen algún fundamento científico en términos de desintoxicación, pero las mezclas patentadas que estas compañías intentan vender a menudo contienen dosis insuficientes y/o contienen ingredientes inútiles. Además, el uso de alimentos o jugos limpios suele ser sólo una táctica velada para promover la restricción calórica. Un déficit calórico estimulará las vías de desintoxicación en el cuerpo, pero no es necesario lograrlo mediante una restricción extrema de ciertos alimentos.

Si te interesa aumentar la desintoxicación de tu cuerpo, toma lo que dice la ciencia y aplícalo a tu propia vida. Investigue y pruebe algunos de los compuestos que se han mostrado prometedores en la literatura. Realice episodios ocasionales de restricción calórica para obtener posibles beneficios para la salud y evalúe sus propios resultados de manera adecuada. Simplemente sea inteligente y no sea víctima de los productos y servicios caros que las empresas de desintoxicación intentan venderle.

Referencias

  1. Brandhorst S, Choi IY, Wei M, Cheng CW, Sedrakyan S, Navarrete G, Dubeau L, Yap LP, Park R, Vinciguerra M, Di Biase S. Una dieta periódica que imita el ayuno promueve la regeneración multisistémica y mejora el rendimiento cognitivo. y esperanza de vida. Metabolismo celular. 7 de julio de 2015;22(1):86-99.
  2. Chang HS, Ko M, Ishizuka M, Fujita S, Yabuki A, Hossain MA, Yamato O. El 2-propenil tiosulfato de sodio derivado del ajo induce enzimas de desintoxicación de fase II en células de hepatoma de rata H4IIE. Investigación en nutrición. 1 de junio de 2010; 30 (6): 435-40.
  3. Dürr D, Stieger B, Kullak‐Ublick GA, Rentsch KM, Steinert HC, Meier PJ, Fattinger K. La hierba de San Juan induce la glicoproteína P intestinal/MDR1 y el CYP3A4 intestinal y hepático. Farmacología clínica y terapéutica. 1 de diciembre de 2000; 68 (6): 598-604.
  4. Kimura Y, Nagata Y, Buddington RK. Algunas fibras dietéticas aumentan la eliminación de los bifenilos policlorados administrados por vía oral, pero no la del retinol en ratones. La revista de nutrición. 1 de enero de 2004; 134 (1): 135-42.
  5. Piper JT, Singhal SS, Salameh MS, Torman RT, Awasthi YC, Awasthi S. Mecanismos de propiedades anticancerígenas de…
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