¿La deshidratación reduce el rendimiento?

La cuestión de si una deshidratación leve (~2-3% de pérdida de masa corporal) realmente afecta el rendimiento deportivo es crucial. Si bien varios estudios indican que la deshidratación perjudica diversos aspectos del rendimiento, las metodologías empleadas pueden introducir variables de confusión (por ejemplo, falta de cegamiento). Además, las investigaciones que involucran predominantemente a hombres plantean preguntas sobre las recomendaciones de hidratación para las mujeres, y la evidencia muestra posibles diferencias en las tasas de sudoración y las concentraciones de sodio. Este blog describe consideraciones importantes para medir el efecto de la deshidratación en el rendimiento, teniendo en cuenta las posibles diferencias de sexo en las recomendaciones de hidratación.

Deshidratación y rendimiento deportivo.

Si la deshidratación afecta el rendimiento deportivo es una de las cuestiones más antiguas en nutrición deportiva, con estudios que se remontan a principios del siglo XX, pero el debate científico persiste en la actualidad (1,2). Gran parte de este debate se centra en las pautas de consumo de alcohol para hacer ejercicio, y están surgiendo dos enfoques amplios. En primer lugar, el consumo de alcohol planificado o programado, en el que los atletas beben cantidades determinadas de líquido en momentos determinados, y en segundo lugar, el consumo de alcohol hasta la sed o ad libitum, en el que los atletas beben cuando tienen sed o cuando lo desean. Quizás más fundamental sea la cuestión de si la deshidratación, al menos la deshidratación leve que comúnmente experimentan los atletas (~2-3% de la masa corporal), realmente afecta el rendimiento. Numerosos estudios sugieren que la deshidratación afecta diversos rendimientos (aeróbicos, cognitivos, de habilidad, fuerza, potencia), pero los métodos utilizados posiblemente podrían confundir los resultados (3). Tradicionalmente, los estudios no han cegado a los participantes, lo que significa que su percepción de cómo la deshidratación podría influir en los resultados puede confundir los resultados, particularmente porque los atletas generalmente perciben que la deshidratación afecta el rendimiento (4). Esta falta de cegamiento sería un pecado capital en otras áreas de la nutrición deportiva y probablemente impediría la publicación en revistas acreditadas, pero este no es el caso de la investigación sobre la hidratación.


Desafíos del cegamiento en los estudios de hidratación

Pero ¿cómo haces que alguien beba sin que sepa que está bebiendo? Recientemente, los estudios han abordado este problema mediante la administración (o administración ficticia) de agua al estómago a través de una sonda de alimentación gástrica durante el ejercicio (5,6,7). Estos estudios imitan la respuesta fisiológica y perceptiva a la deshidratación y la euhidratación y muestran que la deshidratación reduce el rendimiento aeróbico. Funnell et al. (7) demostraron que la disminución del rendimiento con deshidratación ciega (~11% de deterioro) no fue diferente de cuando los participantes no estaban cegados (~10% de deterioro). Es importante destacar que esto sugiere que investigaciones anteriores pueden no verse confundidas por la falta de cegamiento del estudio. Otros estudios han infundido solución salina isotónica en la sangre para cegar la deshidratación e informan que la deshidratación no afecta el rendimiento aeróbico (8,9). Sin embargo, la infusión de solución salina isotónica por vía intravenosa no suprime la osmolalidad del plasma sanguíneo/suero (la principal señal reguladora del equilibrio de líquidos), lo que significa que los ensayos deshidratados/hidratados tienen elevaciones significativas (internamente detectadas como deshidratación en ambas condiciones), lo que posiblemente explica los resultados.


Funnell et al. (7) demostraron que la disminución del rendimiento con deshidratación ciega (~11% de deterioro) no fue diferente de cuando los participantes no estaban cegados (~10% de deterioro).

Si bien esta evidencia emergente sugiere que la deshidratación afecta el rendimiento aeróbico, todavía existen grandes lagunas en nuestro conocimiento. En primer lugar, los estudios ciegos sólo han examinado el ciclismo de resistencia en condiciones de calor, que parece ser más sensible a los efectos de la deshidratación que el ciclismo en ambientes más fríos (10) y en comparación con la carrera (11,12). Por lo tanto, otras condiciones ambientales, modos de ejercicio y resultados de rendimiento (cognitivos, de habilidad, de fuerza, de potencia, etc.) deben estudiarse de forma ciega. Además, estos estudios ciegos solo incluyen a hombres, lo que significa que el verdadero efecto de la deshidratación en las mujeres es menos claro y, curiosamente, solo el 30 % de los estudios de hidratación han incluido mujeres (13). La deshidratación significativa es menos común en las mujeres, incluso en un nivel de élite (14,15), y las investigaciones demuestran una capacidad de tasa de sudoración y concentraciones de sodio en el sudor más bajas para las mujeres en comparación con los hombres, posiblemente atribuible a variaciones en la carga de trabajo/masa corporal (16,17). . En cuanto a los efectos del ciclo menstrual, durante la fase lútea, el umbral osmótico para la sensación de sed y la liberación de vasopresina disminuyen, probablemente debido al aumento de estrógeno circulante (18), pero la fase del ciclo no influye en la rehidratación ad libitum, el equilibrio general de líquidos ni la retención de líquidos. (19). A pesar de estos efectos sexuales, las mujeres presentan respuestas de rendimiento similares a la deshidratación en comparación con los hombres, con deterioros en la resistencia, el rendimiento cognitivo y las habilidades, al menos con deshidratación no ciega. Sin embargo, es evidente que se necesita más investigación para comprender los efectos específicos de las mujeres.


Estrategias de hidratación para deportistas masculinos y femeninos.

Las estrategias de hidratación para atletas masculinos y femeninos deben personalizarse y diseñarse en función de las pérdidas de sudor del individuo, la intensidad del ejercicio y las condiciones ambientales para evitar el desarrollo de una deshidratación significativa (>2% de la masa corporal) y para prevenir el consumo excesivo de alcohol, los cuales pueden influir en la rendimiento o salud de los deportistas. Las respuestas del sudor al ejercicio (frecuencia y composición de electrolitos) son muy variables entre diferentes atletas, así como dentro del mismo atleta para diferentes sesiones de entrenamiento, lo que hace que los enfoques de hidratación únicos para todos sean inapropiados. Dependiendo de la tasa de sudoración esperada y la duración del ejercicio, esto puede permitir un enfoque de «beber hasta tener sed» o puede exigir un enfoque de «beber de forma planificada». Se debe evitar beber más rápido que la tasa de sudoración (beber en exceso), ya que aumenta el riesgo de hiponatremia asociada al ejercicio y se debe tener en cuenta que los atletas más pequeños y/o aquellos con tasas de sudoración más lentas pueden tener un mayor riesgo, lo que, en promedio, podría , aumentan el riesgo en las mujeres (20).


La gran variabilidad intra e interindividual en las respuestas del sudor al ejercicio (frecuencia y composición de electrolitos) hace que un enfoque único para la hidratación sea inapropiado.

Resumen

En conclusión, la evidencia emergente que utiliza métodos contemporáneos para cegar la deshidratación de los atletas muestra que la deshidratación perjudica el rendimiento del ciclismo aeróbico en condiciones de calor en los hombres, pero se necesita trabajo futuro para corroborar (o refutar) los resultados de estudios no ciegos en otros entornos, incluida una necesidad urgente. para investigación en mujeres, donde se observan efectos de diferencia de sexo y ciclo menstrual para algunos resultados relevantes relacionados con la hidratación


Grabación del webinar en vivo: «¿Qué hay de nuevo en hidratación?» con el Dr. Lewis James y la Dra. Nidia Rodríguez-Sánchez, disponible en mysportscience academy…

Novedades del webinar sobre hidratación

Referencias

  1. ¿La deshidratación perjudica el ejercicio?…

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