¿Los ésteres de cetonas aumentan la EPO?

Los ésteres de cetonas han recibido mucha atención entre los deportistas de élite pero también en los medios de comunicación. Cubrimos el papel potencial de las cetonas en estos blogs anteriores (efectos sobre el glucógeno y el rendimiento y Cuerpos cetónicos: ¿combustible o exageración?). Los atletas han utilizado cetonas como combustible que pueden proporcionar, pero cada vez hay más pruebas de que las cetonas actúan como moléculas de señalización además de combustible. De hecho, se ha cuestionado el papel de las cetonas como combustible durante el ejercicio, ya que se ha medido la cantidad de cetona ingerida que se puede utilizar como combustible durante el ejercicio y es relativamente baja (1).


¿De qué manera podrían los cuerpos cetónicos actuar como señales?

Los cuerpos cetónicos podrían tener efectos de amplio alcance en una variedad de tejidos. Estábamos interesados ​​en comprender si las cetonas podrían afectar aspectos de la producción de glóbulos rojos. La idea surgió de una observación en personas con diabetes tratadas con medicamentos específicos que tienen como efecto secundario el aumento de los cuerpos cetónicos. Se ha demostrado que este tratamiento aumenta los marcadores de masa de glóbulos rojos (hematocrito y hemoglobina). Además, los atletas que siguen una dieta cetogénica baja en carbohidratos también muestran aumentos en estos marcadores de masa de glóbulos rojos (2).


Esta evidencia previa proporcionó algunas pistas, pero debido a que los medicamentos y las dietas cetogénicas tienen efectos de amplio alcance además del simple aumento de los niveles de cuerpos cetónicos, y debido a que estos marcadores de masa de glóbulos rojos también pueden verse influenciados por otros factores (como el volumen de plasma), el papel de los cuerpos cetónicos en la producción de glóbulos rojos aún no estaba claro. Si los cuerpos cetónicos pudieran alterar la masa de glóbulos rojos, entonces esto podría proporcionar un beneficio tanto a los atletas como a las poblaciones clínicas, ya que se puede aumentar la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre y, a su vez, mejorar potencialmente el rendimiento de resistencia.


¿Por qué estudiar la EPO con ésteres de cetonas?

Aumentar la masa de glóbulos rojos puede llevar varias semanas y los suplementos de cetonas no son baratos. Por lo tanto, antes de invertir tiempo y recursos en un estudio a más largo plazo, queríamos comprender la prueba de principio: ¿tienen los ésteres de cetonas el potencial de aumentar la masa de glóbulos rojos? La principal hormona que regula la producción de glóbulos rojos es la eritropoyetina (EPO).


La principal hormona que regula la producción de glóbulos rojos es la eritropoyetina (EPO).

Por supuesto, la EPO es conocida como una droga prohibida por este motivo, pero también puede estimularse de forma natural, como el entrenamiento en altitud. Estar en altitud puede estimular al cuerpo a producir EPO. Por lo tanto, si los ésteres de cetonas pueden aumentar la EPO a corto plazo, esto sugiere que tienen potencial para alterar la masa de glóbulos rojos a largo plazo. Aún serían necesarios estudios a más largo plazo con medidas de la masa de glóbulos rojos para comprender si los ésteres de cetonas aumentan la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre, pero si los ésteres de cetonas no aumentan la EPO en el corto plazo, entonces se realizarán estudios a más largo plazo sobre Tiene menos sentido invertir en masa de glóbulos rojos.


Entonces, ¿los ésteres de cetonas aumentan la EPO?

Un estudio anterior había proporcionado a las personas una infusión de cuerpos cetónicos directamente en una vena y encontró niveles elevados de EPO en la sangre y un aumento de la actividad de la médula ósea (lo que indica una mayor producción de glóbulos rojos) (3). Sin embargo, los niveles de cuerpos cetónicos en la sangre eran muy altos y estas personas fueron estudiadas en ayunas y en reposo. Estos factores significan que esto podría no aplicarse a los atletas, ya que el ejercicio en sí puede estimular la producción de EPO y los ésteres de cetonas no alcanzan los niveles sanguíneos de cetonas que se observan con la infusión en vena. Por lo tanto, estos factores podrían significar que los ésteres de cetonas no aumentan la EPO en los atletas. Para responder a esta pregunta, pedimos a 9 hombres sanos que completaran una serie de intervalos de ciclismo de 1 hora para imitar una sesión de entrenamiento con el objetivo de aumentar la producción natural de EPO con el ejercicio (4). Después del ejercicio, estas personas bebieron bebidas de recuperación que contenían carbohidratos y proteínas, con y sin ésteres de cetonas (290 mg de monoéster de cetona por kg de peso corporal por hora durante 3 horas).


Este estudio de prueba de principio demostró que los ésteres de cetonas (en dosis altas) pueden aumentar la EPO.  Queda por determinar si esto también tendrá efectos sobre la masa y el rendimiento de los glóbulos rojos.

Resumen

Descubrimos que los niveles máximos de EPO después del ejercicio eran ~20% más altos con ésteres de cetonas en comparación con los carbohidratos y las proteínas solos. Este aumento es más o menos similar a lo que se ha observado con la exposición a ~2000 m de altitud. Por supuesto, esta es una dosis alta de unos 20 gramos para una persona de 70 kg y habría que repetirla diariamente durante largos períodos de tiempo, por lo que también será costosa. Este estudio demostró que los ésteres de cetonas pueden aumentar la EPO. Queda por determinar si los ésteres de cetonas realmente aumentan la EPO lo suficiente, y también durante el tiempo suficiente, para provocar cambios en los glóbulos rojos con el tiempo.


Este estudio demostró que los ésteres de cetonas pueden aumentar la EPO. Queda por determinar si los ésteres de cetonas realmente aumentan la EPO lo suficiente, y también durante el tiempo suficiente, para provocar cambios en los glóbulos rojos con el tiempo.

¿Qué sigue?

Quedan muchas preguntas por responder. Por ejemplo, ¿cuál es la dosis mínima (u óptima) de ésteres de cetonas para la producción de EPO? ¿Cuál es el mecanismo por el cual los ésteres de cetonas aumentan la EPO? ¿La suplementación con ésteres de cetonas aumenta la masa de glóbulos rojos y el rendimiento a largo plazo? Todas estas preguntas requerirán más investigación, pero este estudio inicial al menos proporciona la prueba de concepto sobre la cual construir, y el futuro de la investigación sobre ésteres de cetonas para la salud y el rendimiento humanos parece interesante.


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Referencias

  1. Dearlove DJ, Harrison OK, Hodson L, Jefferson A, Clarke K y Cox PJ. El efecto de la concentración de cetonas en sangre y la intensidad del ejercicio sobre las tasas de oxidación de cetonas exógenas en atletas. Medicina y ciencia en el deporte y el ejercicio 53: 505-516, 2021.

  2. McKay AK, Peeling P, Pyne DB, Welvaert M, Tee N, Leckey JJ, Sharma AP, Ross ML, Garvican-Lewis L y Swinkels DW. La adherencia crónica a una dieta cetogénica modifica el metabolismo del hierro en deportistas de élite. Medicina y ciencia en el deporte y el ejercicio 51: 548-555, 2019.

  3. Lauritsen KM, Sondergaard E, Svart M, Moller N y Gormsen LC. La infusión de cuerpos cetónicos aumenta la eritropoyetina circulante y la absorción de glucosa en la médula ósea. Cuidado de la diabetes 41: e152-e154, 2018.

  4. Evans E, Walhin JP, Hengist A, Betts JA, Dearlove DJ y González JT. La ingestión de monoéster de cetona aumenta las concentraciones séricas de eritropoyetina después del ejercicio en hombres sanos. Revista Estadounidense de Fisiología-Endocrinología y Metabolismo 2022. DOI: 10.1152/ajpendo.00264.2022




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