Los peligros de las palabras de moda en materia de dietas

Existe una tendencia inquietante que ha cobrado impulso en la industria de la nutrición. Las empresas alimentarias y los gurús de las dietas han recurrido al uso de palabras de moda y eslóganes para comercializar sus productos. Los alimentos etiquetados como veganos, sin gluten, paleo, sin grasa y sin azúcar han inundado los estantes de su supermercado local. Asimismo, muchas dietas han utilizado alguna de estas palabras de moda para hacerlas más atractivas para el público general. Incluso los medios de comunicación se han dado cuenta de la promoción de estas tendencias dietéticas en noticias que llegan a las masas. Naturalmente, esto ha llevado a una asociación entre la salud y una dieta que sigue ciertos parámetros de moda.

La mayoría de las personas adoptarán uno o más de estos parámetros en un intento de comer sano y perder peso. Pero, ¿significan realmente estas etiquetas de alimentos que el alimento en sí es “saludable”? ¿Seguir una de estas dietas te ayudará a perder peso más fácilmente? En verdad, estas palabras de moda pueden llevarte en la dirección equivocada si no tienes cuidado. Pueden transmitir una sensación de falsa esperanza de que estás comiendo saludablemente o perdiendo peso simplemente porque estás comiendo de cierta manera. En cambio, es importante que ignore estas palabras de moda y evalúe el alimento con un alcance más objetivo antes de decidir si es adecuado para su dieta.

Sin gluten no significa sin calorías

Muchas veces, las personas ven una palabra de moda etiquetada como alimento y la confunden con un alimento bajo en calorías. Peor aún, pueden suponer que no aumentarán de peso mientras sigan comiendo alimentos que se ajusten al mismo molde. Sin embargo, cada alimento que comemos contiene calorías sin importar la etiqueta que tenga. De hecho, muchos de los alimentos etiquetados con estas palabras de moda contienen más calorías en comparación con productos similares sin etiqueta. Es por eso que muchos de estos alimentos también tendrán la frase “este no es un alimento bajo en calorías” impresa en alguna parte del empaque.

Por ejemplo, un producto sin gluten simplemente significa que ha sido elaborado sin ingredientes que contengan gluten (trigo, centeno, cebada, etc.). Muchas veces verás pan sin gluten elaborado con harina de arroz, harina de tapioca o incluso harina de almendras en lugar de trigo. Esto generalmente resulta en un mayor contenido de carbohidratos y/o grasas para estos alimentos sin gluten. Como resultado, el valor calórico de estos panes sin gluten suele ser mayor. Reemplazar su pan habitual con pan sin gluten en realidad aumentaría su ingesta calórica y provocaría un aumento de peso a largo plazo.

Entonces, sólo porque su comida esté etiquetada como una alternativa “saludable” no significa que sea amigable con su cintura. De todos modos hay que analizar el contenido calórico/macronutrientes de estos alimentos. Por supuesto, aún puedes incluir estos alimentos etiquetados con palabras de moda en una dieta bien balanceada y, siempre que los tengas en cuenta en tu ingesta diaria, progresarás hacia tus objetivos físicos. Simplemente no cometas el error de pensar que tienen propiedades mágicas que te llevarán allí más rápido.

Más procesados ​​y más químicos

Hoy en día, la gente está muy preocupada por cuánto se procesan los alimentos antes de comerlos. Asimismo, también es importante la cantidad de ingredientes y “químicos” que contiene el alimento. Sin embargo, estas preocupaciones parecen perderse en la palabra de moda sobre alimentos etiquetados. Esta puede ser una de las razones por las que a las empresas de alimentos les gusta incluir estas etiquetas. Parece calmar cualquier preocupación que uno pueda tener sobre el alimento cuando está etiquetado como alimento saludable. Sin embargo, estos alimentos de moda suelen tener incluso más “químicos” y procesamiento en comparación con productos similares.

Volviendo al ejemplo del pan, un producto de pan normal puede tener una mezcla de varios cereales integrales, sal, levadura y quizás gluten adicional como ingredientes. Si analizamos un pan típico sin gluten, la lista de ingredientes es mucho más larga. Además, debido a que deben replicar el aspecto y la sensación en boca del pan normal, se deben agregar varios estabilizantes, agentes leudantes, edulcorantes e incluso conservantes. Para aquellos que intentan evitar químicos adicionales en su dieta, el pan sin gluten en realidad se presenta como la opción menos «saludable» entre las dos. Esta misma tendencia se puede observar en los alimentos etiquetados como sin grasa o en los sustitutos de la carne que contienen alimentos que se comercializan para personas vegetarianas/veganas.

Además, el procesamiento necesario para elaborar alimentos como el pan sin gluten, el queso sin grasa o los sustitutos de la carne veganos es mucho más complicado en comparación con sus homólogos tradicionales. Aún se debate si el procesamiento tiene o no un impacto en la salud. Pero para aquellos que están tratando de evitar los alimentos más procesados, estas ofertas etiquetadas con palabras de moda son en realidad un paso en la dirección opuesta. Entonces, aunque la industria alimentaria intenta comercializarlos como “saludables”, el procesamiento y los ingredientes que contienen algunos de estos alimentos podrían considerarse nocivos para la salud.

¿Son estas cosas realmente “malas” para usted?

El tema principal sobre el que operan estas palabras de moda es la suposición de que un determinado ingrediente o grupo de alimentos es malo para la salud. Keto es anti-azúcar, vegano es un producto anti-animal, y así sucesivamente, pero es imposible identificar realmente todos nuestros problemas de salud en la ingestión de un ingrediente o grupo de alimentos. Incluso puede resultar difícil confiar en los estudios a largo plazo, dado el rápido cambio en nuestros hábitos alimentarios de una década a otra.

Lo que sí sabemos es que algunos de estos ingredientes podrían contribuir a problemas de salud caso por caso. Por ejemplo, el gluten destruirá las vellosidades intestinales en las personas con enfermedad celíaca, lo que provoca problemas de digestión y de salud en esa población. (3). También sabemos que la gliadina (un componente de los alimentos que contienen gluten) puede activar la zonulina, que a su vez puede abrir las uniones estrechas de nuestro revestimiento intestinal. (2). En teoría, esto podría provocar problemas intestinales e inflamación si esas uniones estrechas se dejan abiertas durante un período prolongado. Sin embargo, una dieta sin gluten parece conferir beneficios para la salud sólo a las personas con enfermedad celíaca. (4). Por lo tanto, en personas sanas y no enfermas, no hay mucha evidencia científica de que el gluten cause algún problema o afecte la salud de manera negativa.

De manera similar, la ingesta de grasas saturadas y colesterol ha tenido durante mucho tiempo una asociación negativa en lo que respecta a las enfermedades cardíacas y la mortalidad. Sin embargo, evidencia reciente sugiere una asociación mucho más matizada (1). Para algunas personas, la ingesta de grasas saturadas y colesterol puede suponer un riesgo grave para la salud. Sin embargo, la genética y los factores generales del estilo de vida probablemente contribuyan en gran medida a la naturaleza en la que las grasas saturadas y el colesterol afectan nuestra salud. Pueden ser perjudiciales para algunas personas y, al mismo tiempo, promover la salud de otras.

Evitar un determinado alimento sólo porque se ha convertido en la última tendencia puede, en realidad, ser menos saludable para usted. Es posible que pierda nutrientes y minerales vitales que de otro modo no ingeriría de otra fuente de alimento. Además, su capacidad para digerir y asimilar los nutrientes de estos alimentos disminuirá si los evita durante demasiado tiempo. Una vez que los ingieras nuevamente, podrías experimentar problemas digestivos graves o incluso enfermarte. En cierto sentido, esencialmente puedes desarrollar intolerancia a un determinado alimento simplemente evitándolo durante demasiado tiempo.

Conclusión

En el mundo del marketing y las ventas, etiquetar los alimentos con palabras de moda y eslóganes tiene mucho sentido. Dan a las personas la sensación de que los alimentos que compran son seguros o tienen algún tipo de cualidad especial para la salud. Sin embargo, etiquetar una tarta pop como vegana no significa que sea «saludable» o que le ayudará a mantenerse en forma. Aún tienes que hacer tu debida diligencia para mirar más allá de la etiqueta y analizar objetivamente los ingredientes y la composición de macronutrientes.

Aquellos que tienen un problema de salud especial en el que necesitan evitar ciertos ingredientes deben, por supuesto, respetar estas palabras de moda, pero no todos estarán más sanos solo porque eviten ciertos ingredientes o sigan una dieta determinada. Estos ingredientes nos afectan a cada uno de nosotros de diferentes maneras dependiendo de nuestra genética y estilo de vida, pero evitar un determinado alimento sólo porque es la última tendencia puede no hacerte ningún favor. Por lo tanto, a menos que tenga una razón de salud válida, basar su dieta en estas palabras de moda dietéticas puede no ser la opción más inteligente.

Referencias

  1. de Souza RJ, Anand SS. Grasas saturadas y enfermedades del corazón. BMJ: Revista médica británica (en línea). 23 de noviembre de 2016; 355.
  2. Fasano A. Zonulin, regulación de uniones estrechas y enfermedades autoinmunes. Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York. 1 de julio de 2012; 1258 (1): 25-33.
  3. Nijhawan S, Goyal G. Revisión de la enfermedad celíaca. J. Gastrointest. Excavar. Sistema. 2015;5(6):350.
  4. Wu JH, Neal B, Trevena H, Crino M, Stuart-Smith W, Faulkner-Hogg K, Louie JC, Dunford E. ¿Son los alimentos sin gluten más saludables que los alimentos sin gluten? Una evaluación de los productos de los supermercados en Australia. Revista británica de nutrición. Agosto de 2015; 114 (3): 448-54.
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