Medicamentos inteligentes: lo que necesita saber sobre los nootrópicos

La suplementación es un tema muy candente hoy en día en el mundo de la salud y el fitness. La mayoría de las personas buscan obtener ventaja en algún ámbito de sus vidas. Ya sea aumento de músculo, aumento de fuerza, aumento de la inmunidad o incluso reducción del estrés, existe un suplemento que supuestamente puede ayudar. Un grupo de suplementación interesante que ha surgido recientemente consiste en sustancias que mejoran la función cerebral. Todos conocemos la poderosa cafeína y los efectos que parece tener en nuestra concentración, atención y productividad. Sin embargo, los investigadores ahora están descubriendo que muchas otras sustancias parecen tener efectos profundos y positivos en nuestra cognición.

Los nootrópicos han arrasado en el mercado en los últimos años, especialmente en el mundo de los negocios y las finanzas de alto octanaje. Tanto los ejecutivos como los emprendedores están “biohackeando” su camino hacia una mayor productividad y eficiencia mediante el uso de estos medicamentos inteligentes. Estas sustancias ahora están comenzando a abrirse camino en ámbitos más convencionales, incluida la industria de la salud y el fitness en general. ¿Le resultaría útil sentirse más concentrado y productivo en el gimnasio o durante el ejercicio cardiovascular? Muchos nootrópicos afirman proporcionar una mejor concentración y claridad que la cafeína, pero sin los nervios y el colapso que suelen seguir. Es por eso que las empresas están recurriendo a los nootrópicos como el próximo gran avance en el pre-entrenamiento y la suplementación en general. Por lo tanto, dado su inevitable aumento en popularidad, sería mejor familiarizarse con la ciencia detrás de los nootrópicos y cómo pueden resultarle útiles.

Cómo ayudan los nootrópicos

Los nootrópicos actúan sobre el cerebro para mejorar la cognición de muchas maneras. Pueden ser sintéticos (artificiales) o naturales en determinadas plantas de las que podemos extraerlos. Tras la ingestión, estas sustancias se absorben a través del intestino y entran al torrente sanguíneo, donde pueden ser transportadas al cerebro. Dada su masa muy pequeña, pueden atravesar la barrera hematoencefálica y actuar directamente sobre el cerebro.

Hay varias vías a través de las cuales pueden operar los nootrópicos y cada tipo parece activar/desactivar otras diferentes. Sin embargo, un área principal de impacto de los nootrópicos es a través de modificaciones en la liberación y/o absorción de neurotransmisores en el cerebro. Los neurotransmisores funcionan como mensajeros y conductos de conectividad entre diferentes neuronas y áreas del cerebro. (5). Además, estos neurotransmisores tienen un efecto sobre la formación de la memoria, la función ejecutiva, el tiempo de reacción e incluso la personalidad. Entonces, al tomar nootrópicos, esencialmente aumenta la cantidad de neurotransmisores que están disponibles para ejecutar estas importantes funciones cerebrales.

Además, ciertos nootrópicos actúan aumentando el flujo sanguíneo al cerebro. El cerebro exige más del 15-20% del flujo sanguíneo en un momento dado, lo que lo convierte en el órgano del cuerpo que más energía consume. Los estudios han demostrado que la perfusión cerebral está estrechamente relacionada con la función cerebral, de modo que un mayor flujo de sangre al cerebro generalmente significa una mayor actividad cerebral. (6). El flujo sanguíneo mejorado que proporcionan los nootrópicos también mejora la cognición. Combinar esto con la modulación de los neurotransmisores produce el doble de efecto que estos nootrópicos pueden tener sobre la función cerebral.

Los buenos

Los nootrópicos suelen actuar sobre los neurotransmisores acetilcolina, dopamina y glutamato, ya que son los principales neurotransmisores excitadores. Es posible que reconozca que la acetilcolina juega un papel importante en lo que respecta a la contracción muscular. También tiene una importancia similar en lo que respecta al impulso nervioso y la función cerebral. Como tal, se sabe que muchos nootrópicos son colinérgicos ya sea al aumentar directamente la producción de acetilcolina o al inhibir la descomposición de la acetilcolina. (4). De manera similar, el glutamato estimula y activa varias vías relacionadas con la memoria y la cognición, lo que lo convierte en un objetivo popular para los usuarios de nootrópicos. (9). Un buen nootrópico aumentará la actividad de estos neurotransmisores sin causar ningún problema a otros sistemas del cuerpo.

Éstos son algunos de los nootrópicos más populares que actúan en estas vías:

Racetams

A menudo tomado como piracetam, esta clase de nootrópicos parece mejorar el sistema de acetilcolina, así como la función y la recaptación de glutamato. (2). Esto conduce a una mejora de la función ejecutiva, la energía, la concentración, la cognición y la memoria. Este es sin duda un efecto bienvenido para aquellos que buscan un impulso previo al entrenamiento. Debido a que drena las reservas de acetilcolina, es mejor tomarlas en combinación con un nootrópico de colina.

colinérgicos

Existen varios compuestos diferentes que aumentan la acetilcolina o disminuyen la descomposición de la acetilcolina mediante la inhibición de la acetilcolinesterasa. (4). Alpha-GPC es un nootrópico de colina muy popular, ya que es capaz de atravesar la barrera hematoencefálica, lo que conduce directamente a un aumento de los niveles de acetilcolina. Por otro lado, la huperzina A actúa como un inhibidor de la acetilcolinesterasa, lo que también le permite mantener niveles más altos de acetilcolina.

L-teanina

Este compuesto no necesariamente actúa directamente sobre los neurotransmisores, pero se ha demostrado que aumenta significativamente la actividad de las ondas cerebrales alfa. (1). Esto produce un efecto relajante en el cerebro que también parece mejorar la cognición y la atención. (7). Curiosamente, la L-teanina parece combinar bien con la cafeína porque tiende a disminuir el nerviosismo y mejorar el estado de alerta que se obtiene con su taza de café favorita.

creatina

Sí, lo leiste bien. La creatina ha ganado cierto reconocimiento como un compuesto potencial para estimular el cerebro. Es famoso por mejorar la capacidad anaeróbica de los músculos, lo que conduce a una mejor contracción y fuerza muscular. Curiosamente, funciona de manera muy similar en el cerebro al mejorar la capacidad del cerebro para funcionar en condiciones anaeróbicas (8). Debido a que puede hacer más sin necesidad de sangre, el cerebro puede utilizar mejor sus recursos bajo el mismo nivel neto de perfusión sanguínea. El resultado es una mayor actividad cerebral y productividad.

Compuestos herbarios

A menudo se dice que estos tipos de nootrópicos son menos efectivos que los compuestos sintéticos mencionados anteriormente, pero la mayoría de las personas también los toleran mejor debido a sus efectos más suaves. Algunos actúan directamente sobre las vías de la acetilcolina y el glutamato, mientras que otros proporcionan un suave impulso a la perfusión cerebral, lo que aumenta el estado de alerta y la concentración. (10)(11). Los nootrópicos a base de hierbas comunes incluyen ginkgo biloba, rhodiola rosea y panax ginseng.

Por supuesto, esta no es una lista exhaustiva de todos los nootrópicos útiles, pero estos son algunos de los nootrópicos más populares y comúnmente encontrados que han sido estudiados ampliamente por los científicos. La clave de la mayoría de estos es que ejercen efectos positivos en el cerebro con pocos o ningún efecto negativo a corto o largo plazo.

Los «dudosos»

Tradicionalmente, los nootrópicos deberían tener pocos o ningún efecto secundario negativo. Sin embargo, muchos suplementos y compuestos ahora se comercializan como nootrópicos aunque no cumplen con los criterios correctos. Por ejemplo, la cafeína no es técnicamente un nootrópico a pesar de sus efectos sobre el estado de ánimo, la concentración y la energía. Esto se debe a su leve cualidad adictiva y a los efectos negativos que tiene al “retirarse” de su consumo. Es posible que desee investigar más a fondo los siguientes compuestos y tomarlos con precaución:

Modafinilo

Esta es una sustancia controlada que a menudo se receta a personas que luchan contra la fatiga crónica. Sin embargo, existen varias sustancias no controladas que son muy similares y se convierten fácilmente en modafinilo en el cuerpo. Se ha convertido en una droga muy popular entre los biohackers que buscan concentración y productividad ilimitadas dado su efecto energizante. Sin embargo, algunas personas han informado complicaciones graves por su consumo, como insomnio, dolores de cabeza, náuseas, dolor de pecho y latidos cardíacos irregulares. Algunos incluso han encontrado efectos potencialmente mortales por el uso de Modafinil.

Ritalín y Adderall

Estas dos drogas de tipo anfetamina se han vuelto muy populares entre los estudiantes en los últimos tiempos. Se recetan a personas que sufren trastornos de atención y, como tales, aumentarán enormemente la concentración y la atención incluso en personas normales. Como anécdota, los usuarios informan que estos en realidad son perjudiciales para hacer ejercicio, ya que muchos se concentrarán demasiado en algo más que su entrenamiento. No obstante, estos medicamentos pueden ser peligrosos cuando se usan incorrectamente debido a su calidad adictiva, así como a los efectos secundarios reportados que acompañan a muchos productos farmacéuticos.

Nicotina

Algunas personas recurren a la nicotina por sus efectos estimulantes del cerebro y supresores del apetito. De hecho, tiene un efecto profundo sobre la actividad de los neurotransmisores en el cerebro. (3). Sin embargo, todos conocemos a alguien que parece no poder dejar de fumar cigarrillos. Esta adicción se debe en gran parte a la nicotina que se encuentra en el tabaco. Como tal, la nicotina debe usarse con precaución debido a sus cualidades adictivas y los efectos secundarios negativos que conlleva la abstinencia.

Conclusión

El mundo de la suplementación ahora ha centrado su atención en mejorar la función cerebral. Aunque muchas personas ya dependen de la cafeína por sus efectos de mejora del rendimiento, muchos estarían interesados ​​en un compuesto que tenga menos efectos secundarios. Es por eso que los nootrópicos se han vuelto tan populares en tan poco tiempo. A menudo tienen efectos profundos en lo que respecta a la concentración, la energía y la atención, pero no tienen las mismas consecuencias negativas que otras sustancias.

Al decidir qué nootrópicos desea probar, recuerde seguir con aquellos que han demostrado tener pocos o ningún efecto secundario. Varias “drogas inteligentes” se hacen pasar por nootrópicos a pesar de que conllevan algunos efectos secundarios potencialmente graves.

Además, puede ser mejor comenzar con nootrópicos a base de hierbas antes que con los sintéticos, ya que suelen ser más suaves y menos estimulantes. Y aunque los nootrópicos clásicos no parecen tener muchas consecuencias negativas, si es que tienen alguna, puede ser una buena idea activarlos y desactivarlos con el tiempo. De esa manera podrás continuar…

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