Probióticos: puede que no todo sea positivo

Cada vez aprendemos más sobre la importancia del microbioma y sus vínculos con diversas enfermedades. Sin embargo, el consumidor ya es bombardeado con productos, afirmaciones y mensajes sobre suplementos y alimentos probióticos. Esta industria está en auge, valía aproximadamente 13 mil millones de dólares en 2013 y está creciendo exponencialmente. Los suplementos probióticos se han convertido en una fuerza importante de la industria de alimentos funcionales que se prevé que alcance los 64 mil millones de dólares en 2023 (1).



¿Se sobrevaloran los probióticos?

Si tuviéramos que creer en los medios populares, los alimentos y suplementos probióticos parecen haberse convertido en la respuesta a todas las preguntas. Pero la enorme cantidad de información y mensajes positivos sobre los beneficios de los probióticos eclipsa el hecho de que la evidencia es limitada en la mayoría de las áreas. En algunas áreas donde hay alguna evidencia, las conclusiones pueden ser muy específicas del contexto en el que se utilizaron. Luego, ese contexto se ignora convenientemente cuando se hacen afirmaciones sobre el producto.


Por ejemplo, cuando los probióticos se usaron en una población muy específica será imposible extrapolarlos a todas las poblaciones, o si se usaron ciertas cepas de bacterias, esto no significa que todas las cepas sean efectivas, etc. El microbioma intestinal desempeña un papel muy importante y cambia nuestra forma de pensar sobre la comida. Todo lo que comemos no es sólo alimento para nuestro cuerpo, sino también alimento para nuestro microbioma, y ​​esto impacta en nuestra salud.


Regulación de los probióticos.

Además de las promesas inexactas, o al menos prematuras, y las afirmaciones exageradas, la regulación de los probióticos es inadecuada. La regulación de los probióticos también es diferente en diferentes países. Esto significa que lo que creemos que obtenemos no siempre es lo que realmente obtenemos. Las bacterias de un producto que compramos pueden no estar vivas, por ejemplo. Es un problema común que muchos productos no indiquen las UFC (unidades formadoras de colonias o cantidad de bacterias vivas) en la etiqueta. Luego está el argumento de uso frecuente: si no funciona, tampoco hace ningún daño. Es posible que esta afirmación tampoco sea cierta, como exploraremos aquí. Incluso los insectos muertos pueden interactuar con el sistema inmunológico del tracto gastrointestinal. ¿Es esto potencialmente problemático? Quizás no, pero es una consideración importante. En este blog daremos una mirada crítica a los lados más oscuros de los probióticos.


Es un problema común que muchos productos no indiquen las UFC (unidades formadoras de colonias o cantidad de bacterias vivas) en la etiqueta.

Definición de probióticos

La definición de probióticos es “organismos vivos que, cuando se administran en cantidades adecuadas, pueden conferir beneficios para la salud del huésped”. Esta definición es de las Naciones Unidas (ONU) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) y data del año 2001. Sin embargo, en realidad, el término probióticos se utiliza mucho más ampliamente y hay muchos productos probióticos en ese mercado que no cumplen con los requisitos. criterios.


La definición de probióticos es «organismos vivos que, cuando se administran en cantidades adecuadas, pueden conferir beneficios para la salud del huésped».

Fuentes de probióticos

Las bacterias con propiedades probióticas se pueden encontrar en varios alimentos, como los yogures o en los suplementos nutricionales que se venden en diversas formas (cápsulas, polvos, pastillas). Dentro de estos suplementos puede haber una o más cepas de bacterias. Las más comunes y estudiadas son las especies de bacterias Lactobacillus y Bifido. En general, se acepta que es probable que estas bacterias proporcionen algunos beneficios para la salud, incluida la normalización de la microbiota alterada, la regulación del tránsito intestinal y la producción de ácidos grasos de cadena corta (consulte estos blogs anteriores para obtener más información):


Los efectos de los probióticos suelen ser específicos de especies y cepas.

Sin embargo, también está claro (aunque a menudo se ignora) que muchos efectos son específicos de cada especie y, en algunos casos, incluso de una cepa. También es obvio que la dosis importa. Si los estudios han demostrado un efecto con una determinada dosis, no significa que veremos un efecto similar con una dosis diferente. Una sola cepa puede tener múltiples beneficios, pero ninguna cepa tendrá todos los beneficios. Además, si combinamos cepas, es posible que afecten la acción de cada una. Por lo tanto, las declaraciones deben ser muy específicas de la especie, la(s) cepa(s), las combinaciones de especies y cepas, así como las cantidades de determinadas especies o cepas. Incluso se ha demostrado que suplementos de diferentes fabricantes, que según la etiqueta eran idénticos, tenían efectos muy diferentes sobre el microbioma. Para hacerlo aún más complejo, es posible que el mismo suplemento probiótico tenga diferentes efectos en personas con diferentes composiciones de microbiomas existentes.


La literatura científica sobre los probióticos a veces es difícil de interpretar

También hay algunos problemas con la literatura científica donde los datos a veces son difíciles de interpretar debido a cuestiones metodológicas que incluyen informes sobre la viabilidad de los probióticos, las condiciones de almacenamiento, el tamaño de la muestra, las prácticas dietéticas, la demografía y los datos de seguridad. Por ejemplo, los estudios han proporcionado probióticos pero no han comprobado si las bacterias estaban vivas.

Estas cuestiones metodológicas han sido analizadas con más detalle por Mohr et al (2).


Por qué los probióticos pueden o no ser seguros

La resistencia a los antibióticos es una de las mayores amenazas para la salud mundial en la actualidad. También afecta la seguridad alimentaria. Las bacterias contra las que necesitamos protección se están volviendo resistentes a los antibióticos y un número creciente de infecciones ya son cada vez más difíciles de tratar. Infecciones como la neumonía, la tuberculosis y la salmonella son más difíciles de tratar porque las bacterias responsables de estas infecciones se están volviendo resistentes a nuestros tratamientos con antibióticos.

Los investigadores han advertido que los suplementos probióticos podrían acelerar este proceso.


Existe una importante cantidad de evidencia que demuestra la resistencia a los antibióticos de las bacterias probióticas de los alimentos. Sabemos relativamente poco sobre los efectos de los suplementos probióticos, pero es probable que estos efectos sean mayores y más impactantes debido a las dosis mucho mayores de bacterias probióticas.


Se ha argumentado que los suplementos dietéticos que contienen concentraciones tan altas de probióticos representan una condición excelente para la propagación de los llamados determinantes resistentes. El término determinantes resistentes es un término genérico que incluye genes resistentes y mutaciones que dan a las bacterias la capacidad de resistir los efectos de los fármacos. Muchos de estos determinantes resistentes se han atribuido a un evento de transferencia más que a una mutación. Se cree que estos eventos son más frecuentes en un ambiente con grandes cantidades de probióticos muy cerca de los patógenos en el intestino humano.


En conclusión, los probióticos y específicamente las bacterias del ácido láctico son generalmente seguros. Sin embargo, también debemos ser conscientes de la posible transferencia de genes de resistencia de los probióticos al microbioma intestinal y, finalmente, a los patógenos. Esto podría plantear ramificaciones clínicas muy graves para el futuro, incluida la resistencia a los antibióticos.


Resumen

¡El microbioma es importante y está de moda! Los probióticos pueden desempeñar un papel y, dado que vivimos en una sociedad donde el consumo de suplementos se considera una norma, se está construyendo una enorme industria de suplementos sobre la base de una comprensión limitada del papel del microbioma y los probióticos. Se han visto algunos efectos positivos pero debemos ser conscientes de que podría haber…

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