Prueba de sudor

En blogs anteriores hemos discutido que es el sodio y cómo podría ser útil durante el ejercicio. También hemos discutido que la cantidad de sodio perdido en el sudor varía significativamente de persona a persona. En este artículo, veremos cómo determinar las pérdidas de sodio en el sudor y las consideraciones clave si decide realizar la prueba.


¿Qué es una prueba de sodio en el sudor?

Una prueba de sodio en el sudor es básicamente una forma de recolectar una muestra de sudor y luego analizarla para determinar la concentración de sodio (cuántos mmol o mg por litro de sudor). Existen algunos métodos de prueba diferentes, y esto es importante porque algunas pruebas, o incluso la forma en que se realizó la prueba, influirán en qué tan bien la muestra recolectada refleja las pérdidas de sudor que ocurrirán en un escenario real de entrenamiento o competencia.


Métodos de prueba de sudor

En un mundo perfecto, una prueba de sudor recolectaría el sudor de todo el cuerpo, porque las tasas de sudoración y las pérdidas de sodio difieren de una región del cuerpo a otra. La prueba perfecta tampoco interferiría con el funcionamiento normal de las glándulas sudoríparas, al no cubrirlas o impedir el flujo natural de aire hacia la piel. Si bien existe una técnica de lavado de todo el cuerpo que cumple con estos criterios, es muy poco práctica, requiere condiciones de ejercicio que no reflejan los deportes del mundo real y solo se puede realizar en una bicicleta estática.


En cambio, el método preferido en los últimos tiempos para su uso en atletas han sido los parches de sudor, aplicados en sitios específicos de la piel. Estos parches absorben el sudor a medida que se produce. Luego se puede extraer del parche utilizando una jeringa grande para sacarlo o un tubo especial que se puede centrifugar en un laboratorio. Luego se analiza la concentración de sodio en la muestra de sudor utilizando equipo de laboratorio especializado. Más recientemente, se ha descubierto que un medidor de electrolitos de sodio de bolsillo es un sustituto válido y puede utilizarse en entornos de campo. Luego, la concentración de sodio en el sudor se combina con la tasa de sudoración para determinar las pérdidas de sodio por hora.


Sensores biométricos para pruebas de sudor.

Los avances recientes en sensores biométricos y dispositivos portátiles han llevado al desarrollo de parches que pueden autoanalizar el sudor que acumulan. Esto ahorra la cuidadosa retirada del parche, la extracción del sudor y el análisis, lo que reduce la necesidad de técnicos cualificados y costosos equipos de laboratorio. Actualmente se encuentran disponibles comercialmente versiones desechables de estos parches.


Independientemente del parche utilizado, el lugar de la piel donde se aplica el parche debe limpiarse y secarse minuciosamente antes de evitar la contaminación. Los parches absorbentes que se retiran para el análisis solo deben aplicarse sobre la piel durante el tiempo necesario para recolectar una muestra de sudor viable. El exceso de sudor debajo del parche comienza a bloquear las glándulas sudoríparas e impide su funcionamiento normal.


Mediciones de sudor sentado en una silla.

Otro método de recolección de sudor, desarrollado originalmente para el diagnóstico de la fibrosis quística, a veces también se utiliza con los atletas. Esta técnica utiliza un agente farmacéutico (pilocarpina) aplicado sobre la piel para inducir la sudoración. La prueba suele realizarse con el deportista sentado en una silla. No se trata de ningún ejercicio. Lamentablemente, actualmente no existen estudios que demuestren si esta forma de prueba es un sustituto adecuado de la prueba del sudor durante el ejercicio y, por lo tanto, no se recomienda para los atletas.


Consideraciones al realizar pruebas de sudor

Como se mencionó en una publicación de blog anterior, la concentración de sodio en el sudor puede variar según las diferencias en la tasa de sudoración. Por este motivo, lo ideal es que las pruebas de sudor se realicen con la misma intensidad y en las mismas condiciones en las que se quieren aplicar los resultados (día de entrenamiento o competición). Si el entrenamiento o competición al que quieres aplicar los resultados supera las 2 horas, ten en cuenta que la tasa de sudoración aumentará de forma constante en los primeros 30 minutos de ejercicio a medida que aumenta la temperatura corporal central por el reposo. Lo ideal sería aplicar los parches después de al menos 30 minutos de ejercicio para que el resultado de la prueba refleje la mayor parte de su evento, no la primera media hora.


Interpretación de los resultados de las pruebas de sudor

Es necesario comprender algunos factores para entender los resultados de las pruebas de sudor. Los atletas a menudo simplemente confían en los números que se les dan, pero si comprende los posibles problemas con estos números, les permitirá tomar mejores decisiones.


Recolección de sudor regional versus sudor de todo el cuerpo

En primer lugar, las pérdidas de sodio en cualquier parte del cuerpo no reflejan las pérdidas de todo el cuerpo. Se pueden utilizar ecuaciones para proporcionar estimaciones de todo el cuerpo, aunque no son perfectas. Si le van a realizar una prueba de sudor comercial, pregúntele al proveedor si informa la concentración real obtenida de la muestra de sudor o el valor estimado en todo el cuerpo. Si no saben de qué estás hablando, esto es una gran señal de alerta.


Sudas diferente cada día

En segundo lugar, no hay dos días de ejercicio al aire libre iguales. Por lo tanto, la tasa de sudoración y la concentración de sodio en el sudor variarán al menos en cierto grado de un día a otro. Pocos estudios han investigado la variación diaria en la concentración de sodio en el sudor, pero los que han encontrado que la variación era de alrededor del 15%. Esto puede deberse a muchos factores, incluido el sodio consumido en los días previos a la prueba (como se analizó en un blog anterior), pequeñas pero posiblemente importantes diferencias en la temperatura, la humedad o el flujo de aire, la ropa o simplemente la variación natural del día a día. en las hormonas que regulan las pérdidas de sodio (esto se ha observado en pérdidas de orina incluso con ingestas idénticas de sodio).


Variaciones en las condiciones durante eventos más largos.

Finalmente, considere que para eventos más largos las condiciones ambientales variarán incluso durante el mismo día. Puede que haga frío al comienzo de una prueba de ciclismo de ruta por la mañana, pero la prueba termina con el calor del día. Incluso si se mantuviera el mismo ritmo en todo momento, la tasa de sudoración variaría debido al cambio climático, al igual que las pérdidas de sodio en el sudor de una hora a otra. Entonces, en lugar de tomar el valor obtenido en las pruebas como un objetivo exacto, considérelo más como una cifra aproximada, clasificando su concentración o pérdidas de sodio como baja, media o alta. Lo que nos lleva a cómo se toma ese resultado y se aplica…


¿Cómo utilizar los resultados de la prueba del sudor?

A pesar de toda la investigación que se ha realizado para perfeccionar el proceso de prueba del sudor, es bastante sorprendente que casi no haya ninguna investigación sobre cómo interpretar y aplicar los resultados. ¿Reemplazas el 100% de las pérdidas? 50%? 10%? Actualmente no existen pautas ni estudios que ayuden a responder esa pregunta. Como se mencionó en una publicación anterior, la reposición de sodio no parece influir en el rendimiento, por lo que la pregunta es, ¿qué beneficio/s obtenemos al reponer las pérdidas de sodio y, si lo hacemos, cuánto debería reponerse? Esto será explorado en el próxima publicación.


Resumen

Existen diferentes métodos de prueba de sudor, y todos tienen ventajas y limitaciones. Actualmente, la técnica del parche es el método preferido para obtener muestras de sudor que reflejen escenarios de ejercicio del mundo real. Asegúrese de que el ejercicio realizado cuando se aplica el parche sea similar a las condiciones de competencia, que el parche se aplique una vez que haya estado sudando durante un tiempo considerable y que los resultados se conviertan para estimar las pérdidas de todo el cuerpo. Y recuerde que los valores obtenidos son una cifra aproximada, no un número preciso.


Referencias

  1. Panadero LB. Tasa de sudoración y sodio en el sudor…

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