¿Qué es el sodio?

El sodio es el electrolito del que más se habla… a menudo se habla de él en relación con la hidratación, pero ¿qué es exactamente y qué hace exactamente?


El sodio desempeña un papel en el equilibrio de líquidos, la absorción de agua, la regulación de la presión arterial y la contracción muscular. El sodio, como electrolito principal (catión) en los líquidos extracelulares, sirve principalmente para mantener el volumen normal de agua corporal, el equilibrio hídrico entre el interior y el exterior de las células y la presión arterial. Los niveles normales de sodio en los líquidos corporales son fundamentales para la transmisión de impulsos nerviosos y la contracción muscular. El cuerpo cuenta con mecanismos eficaces de control hormonal para hacer frente a amplias variaciones en la ingesta de sodio en la dieta (1).


Equilibrio de sodio y líquidos.

El sodio ayuda con la absorción de agua del intestino. Las bebidas que contienen carbohidratos y sodio tendrán una mayor absorción de agua y una vez absorbida, el agua también se retendrá mejor (disminución de la producción de orina). Esta es la razón principal por la que se puede encontrar sodio en tantas bebidas deportivas. También discutiremos este tema con más detalle en uno de los blogs futuros. Debido a que el sodio es el catión más importante en los líquidos extracelulares, sirve principalmente para mantener el equilibrio normal de los líquidos corporales y la presión osmótica (la cantidad de líquidos dentro y fuera de las células, así como la cantidad total en el cuerpo). Los cambios en las concentraciones de sodio en un compartimento generalmente resultarán en un movimiento de agua entre compartimentos. Por ejemplo, si la concentración de sodio en la sangre disminuye, el agua pasará a los tejidos (y uno de estos tejidos puede ser el cerebro, lo que puede tener graves consecuencias).

El sodio y la presión arterial

El aumento regular de la ingesta de alimentos ricos en sodio aumenta la presión arterial. Si la presión arterial es crónicamente alta, esto ejerce presión sobre el sistema cardiovascular, lo que eventualmente puede conducir a peores resultados de enfermedades cardiovasculares con el tiempo. Durante décadas se asumió que el sodio hacía esto al hacer que el cuerpo retuviera más agua; sin embargo, ahora se cree que la razón es mucho más compleja y no se comprende completamente (2). Dicho esto, las personas con presión arterial alta pueden beneficiarse de la restricción de sodio y esto puede reducir la presión arterial tanto sistólica como diastólica. Pero este efecto se observa principalmente en personas con una condición preexistente de presión arterial alta. Aunque puede haber pequeños beneficios entre las personas con presión arterial normal, estos efectos generalmente no son clínicamente relevantes (o posiblemente inexistentes). En otras palabras, en el contexto de la presión arterial, el sodio es sólo un motivo de preocupación para algunas personas en algunas situaciones.

Sodio y calambres musculares.

El sodio a menudo se asocia con calambres musculares. No hay dudas sobre el papel del sodio en la contracción muscular. Sin embargo, hay poca evidencia de que el sodio esté relacionado con los calambres musculares inducidos por el ejercicio. Esto podría deberse en parte a que los calambres musculares son muy difíciles de estudiar. Pero los estudios existentes están lejos de ser convincentes y es probable que en la gran mayoría de los casos existan otras razones para los calambres inducidos por el ejercicio que no estén relacionadas con el sodio. Actualmente se cree que los calambres musculares durante el ejercicio son un fenómeno complejo con muchas causas posibles y factores contribuyentes, que lamentablemente todavía no se comprenden bien. Dicho esto, está claro que los calambres musculares inducidos por el ejercicio ocurren más en condiciones de calor, especialmente al final del ejercicio, cuando también ocurre deshidratación. Pero es exagerado que el desarrollo de calambres esté relacionado con la pérdida de sodio, ya que el calor en sí, la fatiga del ejercicio y la deshidratación podrían desempeñar un papel en su desarrollo. Es evidente que es necesario realizar más investigaciones antes de que podamos decir con confianza cómo se causan los calambres inducidos por el ejercicio y qué papel, si es que tiene alguno, tiene la nutrición en su prevención.

Regulación del sodio en el cuerpo.

Nuestro cuerpo regula la cantidad de sodio en el cuerpo. Una vez que el cuerpo absorbe suficiente sodio, los riñones eliminan el resto en la orina, ajustándose hábilmente al que ya se ha perdido por la sudoración. La concentración de sodio en sangre se controla dentro de un rango muy estrecho entre 135 y 145 miliequivalentes por litro (mmol/L). La hiponatremia, una afección potencialmente mortal, ocurre cuando el sodio en la sangre cae por debajo de 135 mmol/L (aunque los síntomas no siempre están presentes cuando esto sucede). Los riñones juegan un papel muy importante en el control de la concentración de sodio en la sangre. Si su concentración de sodio en la sangre es demasiado alta o demasiado baja, puede significar que tiene un problema con los riñones, con la hidratación (tal vez demasiado deshidratado o sobrehidratado) u otra afección médica. La ingesta insuficiente de sodio es una causa muy poco probable de niveles bajos de sodio en la sangre (esto también se explicará con más detalle en blogs futuros).


Ahora que hemos discutido qué son los electrolitos, qué es la sal y qué es el sodio, discutiremos las siguientes preguntas en los próximos blogs:


  1. ¿Qué papel tiene el sodio durante el ejercicio?

  2. ¿Cuánto sodio perdemos y esto causa problemas?

  3. ¿Cuál es la evidencia de que el sodio puede ayudar al rendimiento?

  4. ¿El sodio en el sudor es simplemente un reflejo de la sal que tienes en tu dieta?

  5. ¿Herramientas para medir el sudor? ¿Importa la precisión con la que midas? ¿Qué herramientas tenemos disponibles?

  6. Electrolitos y calambres musculares ¿cuál es la evidencia?

  7. ¿Cómo se determina cuánto sodio necesitas?



Referencias


1. Jeukendrup y Gleeson. Nutrición deportiva. Champaña de Cinética Humana IL 2018

2. Titze y Luft Kidney International 91(6): 1324–1335, 2017

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