¿Qué es la pseudociencia?

Para responder a la pregunta de qué es la pseudociencia, lo más fácil es abordar la pregunta “¿qué es la ciencia?”. Discutimos qué es la ciencia en esto. blog anterior y esta conferencia en la academia mysportscience: Mitos en nutrición deportiva y definimos la ciencia como un proceso con el objetivo de acercarnos a la verdad.


El método científico

La ciencia se basa (e insiste en) el autocuestionamiento continuo, las pruebas y el pensamiento analítico que hacen que sea muy difícil engañarse a uno mismo o evitar enfrentar los hechos. La ciencia sigue un proceso muy transparente: el primer paso es obtener información previa y realizar observaciones del fenómeno que queremos estudiar. Luego formamos una hipótesis que se puede probar, diseñamos cuidadosamente un experimento que prueba la hipótesis, luego llevamos a cabo el experimento meticulosamente y analizamos los resultados. Interpretamos los hallazgos. Es posible que estos hallazgos no respalden la hipótesis, en cuyo caso se rechaza. Entonces todo el proceso comienza de nuevo. Cuando no puedes rechazar tu hipótesis, es probable que estemos un poco más cerca de la verdad. Pero antes de que podamos comunicar este mensaje como un “hecho”, es necesario que suceda mucho más. Primero debemos pasar por un proceso de revisión por pares. Nuestros colegas científicos tienen la oportunidad de encontrar fallas en nuestros métodos, en la forma en que realizamos el estudio, en la forma en que analizamos los resultados y en la forma en que los interpretamos. Incluso después de la publicación de un artículo, los científicos todavía tienen la oportunidad de examinar los estudios. Todo esto es parte de un proceso bastante riguroso. El proceso es estricto pero no perfecto. Algunas publicaciones se escapan de la red y se publican aunque los métodos distan mucho de ser perfectos. Incluso cuando se publica un artículo, los hallazgos no son un «hecho», pero poco a poco nos acercaremos a convertirnos en un «hecho» a medida que más estudios confirmen los resultados.


La pseudociencia es casi lo opuesto a la ciencia, aunque se vista con ropajes de ciencia. Pero debajo de esa ropa, todo es muy diferente a la ciencia. En esta infografía se enumeran algunas de las diferencias clave entre ciencia y pseudociencia.



La pseudociencia es lo opuesto a la ciencia.

La pseudociencia, por otra parte, no tiene ningún proceso. De hecho, la pseudociencia intenta impedir a toda costa un proceso riguroso. Preserva los modos de pensamiento antiguos, naturales, innatos, irracionales y no objetivos que han persistido durante cientos de miles de años. Estos son los procesos de pensamiento que han dado lugar a supersticiones y otras ideas fantasiosas y erróneas sobre los humanos y el mundo que nos rodea. Ejemplos de esto son el vudú, la tierra plana o un universo en forma de casa donde Dios se sienta en el ático, Satanás en el sótano y el hombre en la planta baja; desde hacer danzas de lluvia hasta torturar y brutalizar a los enfermos mentales para expulsar a los demonios que los poseen. Hasta llegar a terapias más modernas como la homeopatía, el reiki y las ventosas, que se basan en la superstición y la creencia en la magia. La pseudociencia anima a las personas a creer lo que quieran. Proporciona «argumentos» inexactos o erróneos para engañarse pensando que todas y cada una de las creencias son igualmente válidas. La ciencia comienza diciendo: olvidémonos de lo que “creemos” y tratemos mediante la investigación de descubrir qué es realmente así. Estos caminos no se cruzan; conducen en direcciones completamente opuestas.


La pseudociencia está en todas partes

La pseudociencia se está extendiendo rápidamente como una plaga. Se multiplica y se difunde mucho más rápidamente que la ciencia, porque hacer buena ciencia requiere tiempo y recursos. Se necesita tiempo y dinero para recopilar datos, realizar experimentos, analizarlos, revisarlos y luego publicarlos. Se necesitan múltiples experimentos para demostrar que los hallazgos no son “accidentales” y que algo no será aceptado como una “teoría” científica hasta que la evidencia sea abrumadora (por ejemplo, la Teoría de la Evolución). En el tiempo que lleva realizar una buena investigación, se pueden realizar muchos experimentos falsos, o incluso más rápido: se pueden presentar teorías y opiniones y venderlas como ciencia y comunicarlas a las masas como “ciencia” sin ninguna evidencia. Las redes sociales desempeñan un papel crucial en esto y facilitan enormemente la distribución rápida de mensajes a un gran número de personas. De hecho, las “noticias falsas” en las redes sociales se difunden más y más profundamente que “la verdad” en todas las categorías de información (1).


Pseudociencia en las redes sociales

La gran mayoría de la información en las redes sociales no está basada en ciencia e incluso si lo está, a menudo es una verdad a medias, mal interpretada o al menos información incompleta. Es imposible agregar suficientes detalles en mensajes restringidos a 280 caracteres (por ejemplo, en Twitter) y los mensajes pierden su contexto fácilmente. También es difícil comprobar las credenciales de las personas que los publican. Muy a menudo, las opiniones expresadas en Internet y, en particular, en las redes sociales, son las de quienes gritan más fuerte, no necesariamente las de quienes tienen mayor conocimiento del área temática. Un estudio de Brasil demostró que los influencers de fitness en Instagram tendían a compartir consejos sin respaldo y de baja calidad, y que aquellos con más seguidores tendían a tener menos credenciales (2). Los practicantes, los profesionales, las personas educadas y racionales ven la pseudociencia como demasiado absurda y absurda para ser peligrosa. A menudo se trata como una fuente de diversión más que de miedo. Desafortunadamente, ésta no es una actitud sabia. La pseudociencia puede ser extremadamente peligrosa (3).


Aunque la pseudociencia a menudo se trata como una fuente de diversión, la pseudociencia puede ser extremadamente peligrosa.

Para cualquier practicante, entrenador o atleta y, de hecho, probablemente para todos, es una habilidad importante poder distinguir la pseudociencia de la ciencia. Para lograrlo, debemos comprender mejor qué es la ciencia y cómo se realiza y presenta. Si busca en Internet información sobre nutrición deportiva, resulta inmediatamente obvio que hay una amplia gama de información disponible, a menudo con información y consejos contradictorios. Encontrará artículos sobre cómo las proteínas lentas mejoran la síntesis de proteínas y encontrará artículos sobre cómo las proteínas rápidas son superiores. Encontrará información sobre dietas bajas y altas en carbohidratos. Cada una de esas dietas tendrá defensores que afirmarán que la suya es la mejor. Esto da la impresión de que el campo de la nutrición deportiva es complejo y confuso y que los científicos no pueden decidirse. Esto está lejos de la verdad. El área no es tan compleja, hay consenso sobre la mayoría de los principios fundamentales y la gran mayoría de los detalles. Y en otras áreas hay un saludable debate como parte del proceso científico y probablemente sea demasiado pronto para sacar conclusiones y dar consejos. Pero todo comienza con las muy importantes habilidades del pensamiento crítico y la lectura crítica, como describimos en un libro electrónico gratuito sobre lectura crítica. ¡Crítico es aquí una palabra positiva, no negativa! Interactúas con la información que te dan, la cuestionas y decides qué tan útil es.


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Referencias

  1. Vosoughi S, Roy D, Aral S. La difusión de noticias verdaderas y falsas en línea. Ciencia. 9 de marzo de 2018; 359 (6380): 1146-1151. doi: 10.1126/science.aap9559.

  2. Marocolo M, Meireles A, de Souza HLR, Mota GR, Oranchuk DJ, Arriel RA, Leite LHR. ¿Las redes sociales están difundiendo información errónea sobre el ejercicio y la salud en Brasil? Int J Medio Ambiente Res Salud Pública….

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