Rastreadores de actividad física portátiles: ¿Vale la pena el dinero?

Hace tan solo unos años parecía que las muñecas eran sólo para pulseras y relojes. Pero hoy en día nuestros dispositivos de pulsera nos brindan mucha más información que solo la hora del día. Desde el recuento de pasos y la frecuencia cardíaca hasta el nivel de esfuerzo y la recuperación, los dispositivos de fitness que se llevan en la muñeca nos dicen más sobre nosotros mismos de lo que jamás pensábamos que fuera posible. Muchas empresas se han beneficiado de esta tendencia, siendo FitBit y Apple (Apple Watch) probablemente las que más se han beneficiado hasta ahora. En la actualidad existen numerosas empresas que venden dispositivos de seguimiento del estado físico que proporcionan distintos niveles de información sobre su fisiología, pero ¿la gran cantidad de información de estos dispositivos realmente nos ayuda en el gran esquema de las cosas? Después de todo, recopilar datos sólo para tenerlos es algo inútil. El truco estaría en saber cómo utilizar la información para estar más saludable y mejorar el estado físico. Entonces, analicemos si estos rastreadores de actividad física portátiles están a la altura de las expectativas o representan poco más que un reloj de pulsera de aspecto elegante.

¿Qué miden?

Aunque diferentes productos pueden medir resultados ligeramente diferentes, hay algunas cosas que todos los rastreadores de actividad física parecen medir. El primero de ellos sería la cantidad de pasos que das por día. Esto se ha vuelto cada vez más importante para el público en general dada la investigación que relaciona el nivel de actividad y la aparición de determinadas enfermedades. Por ejemplo, los estudios han sugerido que 10.000 pasos por día deberían ser el objetivo para la prevención de enfermedades crónicas. (1). Otros estudios han sugerido un recuento de pasos más modesto, como 6500-8500 pasos/día, para prevenir enfermedades cardiovasculares. (2). Cualquiera sea el caso, la mayoría de los rastreadores de actividad física parecen utilizar el recuento de pasos como sello distintivo de la información que proporcionan.

Además del recuento de pasos, la mayoría de los rastreadores de actividad física intentan cuantificar la cantidad de «minutos activos» que acumulamos por día. Por supuesto, hay un algoritmo integrado en el rastreador que decide qué constituye un minuto activo o pasivo. Pero, en términos generales, los minutos activos se acumulan cuando el rastreador reconoce su actividad como ejercicio. Simplemente levantarse del sofá para tomar una copa y volver a sentarse no contaría como un minuto activo. Sin duda, esta característica se incorporó a estos dispositivos para brindar una visión objetiva de qué tan activa es realmente una persona a lo largo del día. Después de todo, algunas investigaciones muestran que repartir el ejercicio a lo largo del día puede ser más beneficioso que una gran sesión seguida de un comportamiento sedentario durante el resto del día. (3).

El recuento de calorías es otra característica común de los rastreadores de actividad física modernos. Lo más probable es que su tasa metabólica basal esté determinada mediante una de las ecuaciones clásicas de TMB que tiene en cuenta su edad, peso, altura y sexo. Pero el gasto energético total se calcula en función de la cantidad de actividad acumulada a lo largo del día junto con la intensidad de esa actividad. Esto es, por supuesto, algo que interesa a mucha gente en el mundo actual. Saber cuántas calorías quemas te ayuda a equilibrar tu ingesta calórica y a manipular tu peso corporal como mejor te parezca.

Además de estas mediciones distintivas, se pueden generar otros puntos de datos según la marca y el modelo del rastreador. La mayoría proporcionará datos sobre la cantidad y calidad de su sueño si los usa en la cama todas las noches. Algunos miden la frecuencia cardíaca (ciertos modelos de FitBit) o ​​incluso la variabilidad de la frecuencia cardíaca (Apple Watch), los cuales pueden brindarle información sobre la intensidad de un entrenamiento y la recuperación. Otros intentan cuantificar la intensidad y la recuperación recopilando muchos puntos de datos diferentes en una puntuación de «tensión» o «recuperación» (¡vaya!). Algunos incluso intentarán hacer sugerencias sobre si debería hacer ejercicio o simplemente descansar en un día en particular basándose en sus datos individuales.

Cómo hacer que la información valga la pena

Con toda esta excelente información, puede ser fácil dejarse llevar por el romance de estos rastreadores de actividad física. Pero como se mencionó anteriormente, necesitamos saber cómo utilizar la información en nuestro beneficio.

En primer lugar, necesita saber qué nivel de información se adapta mejor a sus necesidades. Si recién está comenzando y busca algo que lo mantenga motivado para estar activo, no necesita perder el tiempo con todos los rastreadores de alta tecnología del mercado. Un modelo simple que le proporcione las tres medidas características será suficiente. Pero aún queda la pregunta: ¿cómo usarías esos tres puntos de datos para ayudarte a ser mejor?

Bueno, la investigación ha demostrado que el recuento de pasos y los recordatorios de actividad que aparecen en los rastreadores de la marca FitBit tienen un impacto significativo en la motivación y la adherencia al ejercicio. (4). Cuando puedes observar objetivamente cuánto te has movido a lo largo de un día determinado, no hay más conjeturas. Muchas veces, podrías pensar que estás siendo más activo de lo que realmente eres y el recuento de pasos funciona bien para hacerte saber la verdad. Además, como se mencionó anteriormente, un gran entrenamiento seguido de un comportamiento sedentario aún no es lo mejor para nuestra salud. Podemos dejarnos llevar por la idea de que estamos activos porque ya hicimos ejercicio durante el día, pero lo ideal sería tratar de permanecer activos durante la mayor parte del día. Muchos rastreadores te recordarán que te levantes y te muevas cada hora. Esto puede ayudarte a crear mejores hábitos si eres principiante, o incluso darte una prueba de la realidad si eres un veterano del fitness.

El recuento de calorías es algo que todo el mundo quiere saber con respecto a su propio gasto. Saber cuántas calorías quemas te permite saber cuánta comida puedes disfrutar. Claro, podemos usar el viejo truco de rastrear las calorías y el peso corporal y hacer los cálculos, pero es mucho más atractivo cuando una pequeña máquina te dice tu número. Sin embargo, es posible que el recuento de calorías de su rastreador no sea muy preciso dada la naturaleza indirecta de la medición. Dado que solo utiliza estimaciones para la TMB y la cuantificación del nivel de actividad, su verdadero gasto calórico podría ser muy diferente del que se muestra en el rastreador de actividad física. (5). Si bien puede que no sea exacto, seguirá siendo constante con el tiempo. Puede utilizar el recuento de calorías para saber si se ha esforzado más o menos en función de lo que normalmente indica la producción de calorías. Esto podría ser especialmente útil en una situación de dieta cuando el esfuerzo y la termogénesis asociada al no ejercicio tienden a disminuir.

Aunque no todos miden los patrones de sueño, sería útil disponer de estos datos. Muchas personas piensan que duermen una determinada cantidad de horas o que descansan bien por la noche, pero al revisar la información de un dispositivo de seguimiento del sueño se les informa lo contrario. Dormir entre 7 y 9 horas es una cosa, pero asegurarse de que sean horas de calidad es otra. El rastreador le ayudará a identificar cuándo hay un problema que pueda guiar su investigación sobre cómo optimizar su sueño. Por supuesto, esto tiene importantes implicaciones para la salud y el rendimiento, que ya se han comentado anteriormente en este sitio.

Si se toma más en serio su estado físico, entonces tal vez valga la pena actualizar a un rastreador de ejercicios más elegante. Realizar un seguimiento de su frecuencia cardíaca es una buena manera de controlar su intensidad durante un entrenamiento, pero también puede ayudarlo a evitar el sobreentrenamiento. Los rastreadores de frecuencia cardíaca a menudo le brindarán una medición de la frecuencia cardíaca en reposo al despertarse. Si descubre que este número cambia abruptamente durante unos días, puede realizar los ajustes necesarios en su entrenamiento para evitar efectos nocivos. Se puede hacer lo mismo con la variabilidad de la frecuencia cardíaca si compra un rastreador que incluya esos datos. La VFC es un poco más complicada pero proporciona información aún más valiosa con respecto a la fatiga crónica y la recuperación.

La mayoría de las otras características sofisticadas que ofrecen ciertas marcas aún no se han demostrado como completamente válidas y confiables. Muchas empresas implementarán sus propias puntuaciones que le indican qué tan duro está entrenando y qué tan bien se está recuperando. Incluso hacen recomendaciones sobre si debes hacer ejercicio en un día determinado. Pero como saben muchos entrenadores de fuerza, los datos no siempre predicen el resultado. Muchas veces, tienes tus mejores sesiones de entrenamiento en días en los que los datos dicen que deberías haber tenido las peores. Pero ciertamente, esta información puede ayudarle a salvarse de usted mismo en ocasiones. Saber cómo te estás recuperando y cómo te sientes de forma objetiva te ayudará a tomar decisiones más inteligentes sobre tu entrenamiento. Es de esperar que esto conduzca a sesiones de capacitación más productivas y a un mejor progreso con el tiempo.

Conclusión

Como puede ver, los rastreadores de actividad física que todo el mundo usa hoy en día proporcionan una gran cantidad de información relacionada con nuestra salud y estado físico. Pero a menos que estés usando activamente esa información, no están haciendo mucho más que vaciar tu billetera y decirte la hora. Sin embargo, si puede encontrar una manera de utilizar los datos que le brindan para motivar o informar sus prácticas de capacitación, entonces pueden ser una inversión que vale la pena. Si usted es un principiante que busca motivación para moverse más o un veterano del fitness que desea una mirada más profunda a su fisiología, existe un rastreador para usted. Una vez que comprenda lo que le dice la información y cómo usarla, comenzará a cosechar los frutos de mejores sesiones de entrenamiento y una mejor salud general.

Referencias

  1. Wilde BE, Sidman CL, Corbin CB. Un recuento de 10.000 pasos como objetivo de actividad física para mujeres sedentarias. Investigación trimestral sobre ejercicio y deporte. 1 de diciembre de 2001; 72 (4): 411-4.
  2. Ayabe M, Brubaker PH, Dobrosielski D, Miller HS, Kiyonaga A, Shindo M, Tanaka H. Recuento de pasos objetivo para la prevención secundaria de enfermedades cardiovasculares. Diario de circulación. 2008;72(2):299-303.
  3. Bhammar DM, Angadi SS, Gaesser GA. Efectos del ejercicio fraccionado y continuo sobre la presión arterial ambulatoria de 24 h. Medicina y ciencia en deportes y ejercicio. Diciembre de 2012; 44(12):2270-6.
  4. Cadmus-Bertram L, Marcus BH, Patterson RE, Parker BA, Morey BL. Uso del Fitbit para medir la adherencia a una intervención de actividad física entre personas con sobrepeso u obesidad,…
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