​Reducir el riesgo de conmoción cerebral en los deportes de contacto

El fútbol es de Estados Unidos. ​de facto pasatiempo nacional. Venimos para las colisiones dramáticas, arrastramos a nuestros amigos para animar a nuestro equipo, tenemos a nuestros hijos con camisetas antes de que tengan edad suficiente para jugar solos. Es nuestra obsesión atlética más popular, al ritmo de una gigantesca industria de 14 mil millones de dólares que crece cada año.

Pero en los últimos años, los medios de comunicación se han vuelto cada vez más conscientes de los riesgos para la salud del fútbol y de los deportes de contacto en general. Los informes nos han hecho a los espectadores más conscientes sobre los peligros de las repetidas lesiones en la cabeza, la forma en que las entradas frecuentes pueden destruir la salud de un jugador.

Y a nivel de secundaria y universitario, este peligro se ha convertido en una gran preocupación para las escuelas y los entrenadores. Los padres se preguntan si deberían sacar a sus hijos de los deportes por completo y si los beneficios de jugar su juego favorito realmente superan los riesgos paralizantes para la salud.

La verdad es que el fútbol es un deporte peligroso cuando se juega incorrectamente. Las colisiones son peligrosas cuando los jugadores desconocen las técnicas que necesitan para establecer un contacto seguro y eficaz con el equipo contrario. Sin una preparación adecuada y sin entrenar con los ejercicios correctos, los estudiantes atletas probablemente enfrentan los mismos riesgos que los jugadores de la NFL hace poco más de una década.

Afortunadamente, los entrenadores y las escuelas hoy en día tienen mejor acceso a las técnicas y prácticas que necesitan implementar, lo que les permite hacer esfuerzos poco a poco para hacer que el juego sea más seguro para los atletas jóvenes. En este artículo, examinaremos las principales preocupaciones planteadas por los medios de comunicación, así como las ventajas de un entrenamiento mejor y más específico para reducir el riesgo de lesión cerebral traumática en jugadores jóvenes.

Foto de Chris Chow

Los deportes de contacto bajo la lupa de los medios

En 2005, el Dr. Bennet Omalu publicó algunos hallazgos alarmantes sobre el tema de la lesión cerebral traumática. (Las consecuencias fueron dramatizadas una década más tarde en la película de Will Smith Concussion, que hizo que el estudio fuera aún más visible para el público, y que podría ser la razón por la que usted ha oído hablar de esta investigación).

Omalu había estado estudiando la encefalopatía traumática crónica (CTE), una enfermedad cerebral neurodegenerativa causada por traumatismos craneales repetidos. El informe de Omalu surgió tras un largo período de investigación sobre lesiones repetidas en la cabeza en atletas profesionales e incluyó (el más famoso) el estudio de las autopsias de varios jugadores destacados de fútbol americano.

Estudiado originalmente en boxeadores en la década de 1920, el CTE afecta a personas que han recibido golpes fuertes en la cabeza, generalmente de forma repetida. Los síntomas pueden incluir inicialmente cosas como desorientación y confusión, y progresar a problemas más graves como pérdida de memoria y comportamiento impulsivo en etapas posteriores. Los síntomas en la última etapa también pueden incluir demencia, sordera e incluso tendencias suicidas, que se cobraron la vida del jugador de los Pittsburgh Steelers, Mike Webster, cuya muerte repentina había inspirado a Omalu a financiar el estudio en primer lugar.

En sus conclusiones, el neuropatólogo señaló que las repetidas colisiones sufridas por los jugadores a lo largo de su carrera probablemente conducían a daños cerebrales duraderos y depresión.

Como probablemente puedas imaginar, estos hallazgos no fueron inicialmente populares entre la NFL: la liga incluso pidió la retractación del artículo, negándose a reconocer públicamente el vínculo entre las tacleadas y el daño cerebral hasta 2009.

En los años transcurridos desde entonces, los medios han comenzado a centrarse en la naturaleza peligrosa de los deportes de contacto en general, particularmente el fútbol, ​​colocándolos bajo la atención nacional. Un titular reciente de The Economist proclama que «Pocos deportes están haciendo lo suficiente para proteger a los atletas del daño cerebral». Otro de ​Men's Health ​pregunta “Sabemos que el fútbol es peligroso. Entonces, ¿por qué seguimos dejando que nuestros hijos lo jueguen? Artículos como estos documentan investigaciones recientes sobre las dramáticas consecuencias de las repetidas lesiones en la cabeza para los jugadores, así como el trabajo de defensores que exigen a los entrenadores, las escuelas y los estados que protejan a sus atletas jóvenes.

La verdad es que estas preocupaciones no están injustificadas.

Sin un único organismo rector que encabece cambios legales y modificaciones de capacitación en todo Estados Unidos, el riesgo de peligro debido a conmociones cerebrales es aleccionador. Los entrenadores y las escuelas que desconocen o no quieren seguir las prácticas adecuadas pueden amenazar gravemente la salud de los estudiantes involucrados en el juego. Y desafortunadamente, a muchos jugadores jóvenes todavía se les anima a golpear fuerte, rápido y, a menudo, pensando sólo en la victoria a corto plazo y no en su salud a largo plazo.

De acuerdo a un estudio​ en ​Clínicas de Medicina Deportiva, ​el fútbol continúa teniendo una de las tasas más altas de lesión cerebral traumática de todos los deportes jugados en los EE. UU. (Vale la pena señalar: también tiene la tasa de participación más alta de todos los deportes estudiados). Además, las actividades deportivas y recreativas contribuyen a aproximadamente 21 por ciento​ de todas las lesiones cerebrales traumáticas entre los niños estadounidenses.

La investigaciónnos muestra lo peligrosos que pueden ser los deportes. Y, sin embargo, seguimos jugándolos (y dejando que nuestros hijos los jueguen) sin cambiar nuestro enfoque. Los deportes ofrecen una gran cantidad de beneficios a los estudiantes atletas, y tal vez sea demasiado fácil dejarse cegar por esas ventajas.

Los beneficios de la participación deportiva superan los riesgos

A pesar de la creciente preocupación por los riesgos para la salud, la participación deportiva puede ofrecer numerosas ventajas a los jugadores jóvenes. La actividad física es obvia, especialmente para cualquier padre que se queje de un niño sedentario: los atletas jóvenes tienen la oportunidad de practicar y hacer ejercicio, así como una oportunidad regular de desarrollar fuerza, coordinación y habilidades motoras finas.

Más allá de eso, los estudiantes atletas desarrollan gradualmente su autoestima y confianza a través del entrenamiento y el juego, aprendiendo a confiar en su propio juicio. Los deportes de equipo enseñan el valor de las habilidades sociales e interpersonales, permitiendo a los jugadores la oportunidad de desarrollar habilidades de comunicación y de formación de equipos que los ayudarán en la vida en general. La disciplina enseña a los jugadores el arte de establecer y alcanzar sus propios objetivos.

Gestionar el riesgo mediante un mejor entrenamiento para los deportes de contacto

Con todos estos beneficios, es crucial asegurarse de que los jugadores jóvenes puedan seguir disfrutando de las ventajas de los deportes de contacto sin sufrir las consecuencias del CTE. Hay dos áreas principales en las que los jugadores pueden entrenar y prepararse para un contacto adecuado, ayudándoles a afrontar el juego desde una perspectiva más saludable.

abordaje de futbol
Foto de John Torcasio

Enseñar técnicas de contacto adecuadas.

En el pasado, las técnicas de fútbol más populares eran las más efectivas, independientemente del riesgo que implicaran. Y antes del descubrimiento de la conexión entre las conmociones cerebrales y el CTE, no era raro ver a los jugadores usar sus cabezas como escudos o arietes. Desafortunadamente, la presencia del casco a veces da a los jugadores la idea equivocada de que el cráneo está completamente protegido contra daños, o incluso que el casco es parte del uniforme con el propósito explícito de usarlo como arma, incluso cuando esto podría No estar más lejos de la verdad.

Hoy en día sabemos que es importante sacar la cabeza del juego, protegiendo el cerebro de golpes dañinos. Por eso es crucial enseñar a los jugadores técnicas de colisión más seguras y efectivas.

Los entrenadores deben analizar los diversos componentes de la colisión, golpe por golpe. Es necesario enseñar a los jugadores cómo moverse de forma segura y eficaz, sin utilizar la cabeza como punto principal de contacto. Estas técnicas pueden diferir de un deporte a otro, pero es fundamental que los jugadores se sientan tan cómodos con las mejores prácticas que las adopten como reacciones automáticas. Los ejercicios técnicos ayudan a los jugadores a adoptar la mejor postura y forma, internalizando los movimientos a través de la práctica.

Desarrollar un programa de fuerza y ​​ejercicio.

En la mayoría de los deportes de contacto, el impacto de la entrada, el bloqueo y el agarre es donde se produce el mayor daño. Por esta razón, es importante desarrollar la fuerza de los jugadores jóvenes en la cabeza, el cuello y los hombros. Se ha demostrado que los programas de ejercicio que incluyen fortalecimiento del cuello y la mandíbula ayudan a reducir la incidencia de conmociones cerebrales en los deportes de contacto. Uno ​estudiar​ Incluso descubrió que un programa de ejercicio de 20 minutos reducía el riesgo de lesiones cerebrales traumáticas en jugadores de rugby de secundaria.

Existe una importante combinación de métodos de preparación y entrenamiento que se pueden aplicar en situaciones de colisión y contacto en muchos deportes diferentes, incluidos fútbol, ​​hockey, lacrosse, rugby, lucha libre y, en menor medida, fútbol y baloncesto. En todos estos deportes, el objetivo es desarrollar las habilidades y la confianza de los jugadores para realizar el contacto de forma segura y eficaz y, al mismo tiempo, minimizar el riesgo de lesión en la cabeza.

Independientemente del deporte, las áreas principales de entrenamiento deben incluir lo siguiente:

  • Construyendo fuerza y ​​poder
  • Desarrollar una mejor estabilidad y equilibrio.
  • Mejora de la agilidad y la evasión.
  • Aprender técnicas de colisión específicas del deporte (tanto dar como recibir un impacto)
  • Construyendo conciencia espacial
  • Participar en el entrenamiento visual.
  • Practicando y practicando reacciones.
  • Fortalecimiento del cuello y la mandíbula.
  • Enseñanza de prehabilitación y prevención de lesiones.
  • Educar a los jugadores sobre las conmociones cerebrales

Ejercicios específicos para deportes de contacto

Los siguientes ejercicios de gimnasio se pueden utilizar de forma genérica, en una amplia gama de deportes, para ayudar a los jugadores a prepararse para situaciones de colisión. Es mejor incorporar estos ejercicios junto con un programa tradicional de fuerza y ​​acondicionamiento, uno que incluya ejercicios compuestos más conocidos para fuerza y ​​potencia, como sentadillas y peso muerto.

Los ejercicios se dividen en tres categorías principales:

  • Fuerza y ​​poder: Junto con la habilidad técnica y una buena condición corporal, el poder explosivo es crucial para generar la mayor fuerza posible, permitiendo al jugador dominar la colisión.
  • Núcleo y estabilidad: Ya sea dando o recibiendo un impacto, la estabilidad es esencial, en particular la estabilidad de los grupos de músculos centrales. Una mayor estabilidad no sólo conduce a…
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