¿Se pueden desarrollar nuevos músculos comiendo insectos?

Los insectos han surgido como la última fuente novedosa de proteínas. Además, en los últimos años la UE ha aprobado cada vez más insectos como fuente de alimento. Aunque los insectos se han consumido como parte de una dieta habitual en algunas partes del mundo, los insectos no son una fuente de alimento común en la dieta occidental. Además, se sabe poco sobre el efecto de las proteínas de los insectos en nuestro metabolismo. Wesley Hermans de la Universidad de Maastricht discutirá los resultados de su reciente estudio sobre las propiedades anabólicas de los insectos en este blog.



Por qué consumir insectos como fuente de proteínas

Está bien establecido que la ingesta de proteínas estimula el crecimiento muscular en reposo y aún más después del ejercicio (1, 2). Hemos cubierto este tema en blogs anteriores (consulte una descripción general al final de este artículo). Sin embargo, la mayoría de los estudios han investigado la respuesta anabólica de los músculos después de la ingestión de fuentes de proteínas de origen animal como huevos, carne de res y proteínas de la leche (3, 4). Con el creciente interés en el impacto ambiental de nuestra dieta, ha habido una mayor búsqueda de fuentes de proteínas alternativas. Los insectos comestibles han sido identificados como una fuente de proteínas que puede producirse a una escala comercial más sostenible. Además, se ha identificado que varias especies de insectos tienen composiciones de aminoácidos y contenidos de proteínas similares a las proteínas animales comúnmente consumidas (5).


¿Puede la ingestión de proteínas del gusano de la harina estimular el crecimiento muscular?

A pesar de que la proteína de insecto tiene un perfil de aminoácidos y un contenido de proteína similar en comparación con las fuentes de proteína de origen animal, no estaba claro si la ingestión de proteína de insecto puede estimular el crecimiento muscular en un grado similar. Por lo tanto, realizamos un estudio en el que medimos la respuesta anabólica después de la ingestión de proteínas del gusano de la harina y la comparamos con la ingestión de proteínas de la leche (6). Reclutamos a 24 hombres sanos y recreativamente activos que realizaron una sesión de ejercicio de resistencia con una sola pierna, después de la cual ingirieron un batido que contenía 30 g de proteína de leche o 30 g de proteína de gusano de la harina. Luego tomamos muestras de sangre y biopsias musculares durante un período de 5 horas. Esto nos permitió evaluar la disponibilidad de aminoácidos en sangre, así como la respuesta aguda de crecimiento muscular en reposo y después del ejercicio. Debido a que tanto la leche como el gusano de la harina contenían aminoácidos etiquetados, pudimos medir adicionalmente cuánta proteína ingerida fue digerida, absorbida en la circulación y finalmente incorporada al músculo para contribuir a la estimulación del crecimiento muscular.


Hallazgos del estudio de proteínas de insectos

Observamos que tanto la ingestión de proteínas de la leche como del gusano de la harina se digirieron adecuadamente e indujeron un aumento similar en las concentraciones de aminoácidos en plasma. Además, la respuesta de crecimiento muscular (es decir, la tasa de síntesis de proteínas musculares) no difirió entre ambos grupos en reposo y después del ejercicio. Esto demuestra que las proteínas derivadas de insectos pueden ser una buena fuente de proteínas para estimular el crecimiento muscular. Otro aspecto interesante es que los aminoácidos ingeridos a través de ambas fuentes de proteínas (leche e insectos) ya se incorporaron al tejido muscular dentro de las 2 horas posteriores a la ingestión de la proteína. Esto demuestra que realmente eres lo que acabas de comer; ya sea proteína de la leche o insectos.


Conclusión

En este estudio, observamos que la proteína del gusano de la harina se puede consumir para favorecer el crecimiento muscular. Además, la respuesta de crecimiento muscular no difirió de la proteína de la leche. Por lo tanto, si no tienes miedo de comer proteínas de insectos y/o quieres evitar comer fuentes de proteínas de origen animal, ¡podrías considerar incluir insectos en el menú!


Referencias

  1. Moore DR, Robinson MJ, Fry JL, Tang JE, Glover EI, Wilkinson SB, et al. Respuesta a la dosis de proteína ingerida de la síntesis de proteínas musculares y albúmina después del ejercicio de resistencia en hombres jóvenes. Soy J Clin Nutr. 2009;89(1):161-8.

  2. Paddon-Jones D, Sheffield-Moore M, Katsanos CS, Zhang XJ, Wolfe RR. Estimulación diferencial de la síntesis de proteínas musculares en humanos de edad avanzada después de la ingestión isocalórica de aminoácidos o proteína de suero. Exp Gerontol. 2006;41(2):215-9.

  3. Burd NA, Gorissen SH, van Vliet S, Snijders T, van Loon LJ. Diferencias en el manejo de proteínas posprandiales después de la ingesta de carne de res en comparación con la ingesta de leche durante la recuperación posterior al ejercicio: un ensayo controlado aleatorio. Soy J Clin Nutr. 2015;102(4):828-36.

  4. Van Vliet S, Shy EL, Abou Sawan S, Beals JW, West DW, Skinner SK, et al. El consumo de huevos enteros promueve una mayor estimulación de la síntesis de proteínas musculares después del ejercicio que el consumo de cantidades isonitrogénicas de claras de huevo en hombres jóvenes. Soy J Clin Nutr. 2017;106(6):1401-12.

  5. Churchward-Venne TA, Pinckaers PJM, van Loon JJA, van Loon LJC. Consideración de los insectos como fuente de proteína dietética para el consumo humano. Nutr Rev. 2017;75(12):1035-45.

  6. Hermans WJH, Senden JM, Churchward-Venne TA, Paulussen KJM, Fuchs CJ, Smeets JSJ, et al. Los insectos son una fuente viable de proteínas para el consumo humano: desde la digestión de proteínas de insectos hasta la síntesis de proteínas musculares posprandiales in vivo en humanos: un ensayo aleatorio doble ciego. Soy J Clin Nutr. 2021;114(3):934-44.


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