¿Son necesarios protocolos extremos de carga de glucógeno?

El glucógeno es esencial para el rendimiento del ejercicio de alta intensidad. Una revisión concluyó que una concentración elevada de glucógeno puede mejorar el rendimiento entre un 2 y un 3 % y la capacidad de resistencia entre un 15 y un 25 %. Las concentraciones de glucógeno muscular se pueden aumentar con una dieta rica en carbohidratos. Sin embargo, estudios de los años 70 sugirieron que los protocolos de carga extrema de glucógeno daban como resultado concentraciones de glucógeno muscular muy altas. Estos protocolos emplearon combinaciones de días altos en carbohidratos, días bajos en carbohidratos y ejercicio extremo para lograr esto (ver un blog anterior). Los atletas utilizaron con éxito estos protocolos de carga de carbohidratos.



Protocolos de carga extrema de glucógeno

Los protocolos que se utilizaron inicialmente fueron extremos, con ejercicio agotador de glucógeno 7 días antes de la competencia, 3 días sin ingesta de carbohidratos, 3 días de ingesta extremadamente alta de carbohidratos y sin entrenamiento durante 6 días antes de la carrera. No hace falta decir que el protocolo no era práctico y tenía muchas desventajas. Pero el resultado final innegable fue la supercompensación de glucógeno el día de la competición.


Sin embargo, hay algunas preguntas que no han sido respondidas. Estos primeros estudios compararon una situación de bajo glucógeno con una situación de alto glucógeno. Hasta donde yo sé, los estudios no han investigado el glucógeno muscular normal con glucógeno muscular alto o concentraciones de glucógeno muscular altas versus muy altas.


Si modificamos la disponibilidad de sustrato (combustible) mediante la manipulación de la dieta (como regímenes de carga de carbohidratos), esto afectará la regulación del metabolismo durante el ejercicio de resistencia. Están implicadas varias vías metabólicas y puntos de control. En particular, aumentar la concentración de glucógeno muscular también mejorará la velocidad con la que el glucógeno muscular se descompone en piruvato durante el ejercicio (un proceso llamado glucogenólisis) (1). La enzima responsable de la degradación del glucógeno (fosforilasa) es más activa cuanto mayor es la concentración de glucógeno.


El aumento de la concentración de glucógeno muscular también mejorará la velocidad con la que el glucógeno muscular se descompone en piruvato durante el ejercicio.

Hay otro efecto. Además de la glucogenólisis, el glucógeno muscular también parece ser un fuerte regulador de otra enzima clave en el metabolismo del glucógeno: la piruvato deshidrogenasa (PDH). Esta enzima descompone el piruvato en acetil-CoA y es un paso limitante de la velocidad para oxidación de carbohidratos. De hecho, comenzar el ejercicio con un nivel más alto de glucógeno muscular da como resultado un mayor aumento inducido por el ejercicio en la actividad de la PDH (2), y comenzar con un nivel más bajo de glucógeno lo reduce.


Entonces, ¿son necesarios protocolos extremos de carga de glucógeno?

Como mencioné, hay muy pocos estudios que hayan abordado directamente las diferencias entre el glucógeno muscular alto y muy alto. En un estudio realizado por Melissa Arkinstall y colegas (3) se observó que la utilización de glucógeno fue mayor durante el ejercicio al 45% del VO2máx que se inició con un nivel alto de glucógeno en comparación con el ejercicio al 70% del VO2máx que comenzó con una concentración baja de glucógeno, a pesar de la mayor intensidad.


Desde un punto de vista muy práctico. Imagínese correr un maratón en 3-4 horas y comenzar con concentraciones de glucógeno muscular altas o muy altas. La infografía es un modelado teórico de lo que sucedería con las concentraciones de glucógeno muscular. La primera hora habría diferencia en la concentración pero en ambas condiciones habría glucógeno suficiente para correr a alto ritmo. Después de 2 horas en ambas condiciones, las concentraciones de glucógeno se reducirán y la diferencia entre las condiciones ahora será mínima. Hacia el final del maratón las concentraciones de glucógeno probablemente sean similares. Entonces, ¿existe realmente una ventaja de un protocolo de carga de carbohidratos más extremo?


Conclusiones

Se podría argumentar que todavía podría haber una pequeña diferencia porque en la primera hora correr sería más económico. La mayor oxidación de carbohidratos en la primera hora requerirá menos oxígeno. El contraargumento sería que el consumo de oxígeno nunca es un factor limitante en este escenario. Entonces, hasta que alguien lleve a cabo cuidadosamente el estudio donde se comparan los niveles altos y muy altos de glucógeno, es posible que nunca lo sepamos, pero parece que cualquier ventaja de una carga extrema de carbohidratos podría ser superada por las desventajas de tales regímenes en la semana previa a una carrera.


Referencias

  1. Hargreaves M., McConell G., Proletto J. Influencia del glucógeno muscular en la glucogenólisis y la absorción de glucosa durante el ejercicio en humanos. J. Aplica. Fisiol. 1995;78:288–292

  2. Kiilerich K., Gudmundsson M., Birk JB, Lundby C., Taudorf S., Plomgard P., Saltin B., Pedersen PA, Wojtaszewski JFP, Pilegaard H. El nivel bajo de glucógeno muscular y el nivel elevado de ácidos grasos libres en plasma modifican pero no previenen Activación de PDH inducida por el ejercicio en el músculo esquelético humano. Diabetes. 2010;59:26–32

  3. Arkinstall MJ, Bruce CR, Clark SA, Rickards CA, Burke LM, Hawley JA Regulación del metabolismo del combustible mediante el contenido de glucógeno muscular previo al ejercicio y la intensidad del ejercicio. J. Aplica. Fisiol. 2004;97:2275–2283

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